Paso fronterizo de  EE. UU., México
Tiempo de lectura: 11 minutos

Bloomberg — La frontera entre Estados Unidos y México se ubica en una gran sala. Desde el lado mexicano, se llega caminando por una serie de pasillos. También puede tomar algunos ascensores. Es limpio, silencioso y ordenado, más DMV (Departamento de Vehículos a Motor) que Versailles.

Es posible que esta descripción no concuerde con las imágenes de la frontera que haya visto en la televisión. Esas imágenes no son falsas. Hay ciertos puntos a lo largo de la frontera que son imanes de la miseria, por un lado y de la demagogia, por el otro. Cámaras de televisión y periodistas se congregan en esos lugares junto a inmigrantes extranjeros desesperados por recibir ayuda y senadores y representantes estadounidenses ávidos de publicidad.

PUBLICIDAD

Sin embargo, mi descripción de la frontera es precisa. He caminado por los pasillos de la frontera y he subido a sus ascensores. A principios de este mes volé desde La Paz, en el Mar de Cortés en México, a Tijuana. Luego caminé desde el aeropuerto de México hacia los Estados Unidos. Me acompañaron a través de este expreso transfronterizo, como lo llaman, estadounidenses, mexicanos y un batallón rodante de equipaje. Para cuando estuve afuera al aire cálido y libre, tenía las llaves de mi auto de alquiler en la mano y me dirigía a San Diego. La frontera, de vuelta al interior de la terminal, todo lo había dejado atrás.

Ninguna parte de la frontera de EE. UU. está “abierta”. Para llegar de Tijuana a San Diego se necesita una autorización gubernamental de una forma u otra. A lo largo de la extensa y altamente militarizada frontera terrestre al suroeste de EE. UU., la Patrulla Fronteriza interceptó a más de 1.7 millones de inmigrantes indocumentados en el año fiscal que terminó en octubre. Debido a que una política relacionada con Covid llamada Título 42 permite la deportación esencialmente instantánea, quizás tanto como uno de cada cuatro de los que fueron devueltos eran migrantes que habían intentado ingresar a los EE. UU. varias veces.

Tijuana

En una lógica invertida que refleja lo deshonesto que puede llegar a ser el debate, se citan un gran número de arrestos y deportaciones como evidencia de que la frontera está “abierta”. Asimismo, las incautaciones fronterizas de grandes cantidades de drogas en dirección norte se señalan como una prueba más de que la frontera es permeable. Es similar a señalar a la gran población carcelaria de los EE. UU. como evidencia de que el crimen en los EE. UU. queda impune. Una enorme energía política se dedica a poner la razón boca arriba.

PUBLICIDAD

Sin embargo, si usted fuera un político interesado en mostrar una frontera relativamente abierta, en lugar de un político con la intención de fabricar y explotar el miedo, podría llegar a la línea imaginaria que separa a Tijuana, México, de San Ysidro, California. Es el cruce fronterizo terrestre más concurrido del hemisferio occidental y los funcionarios locales de ambos lados están constantemente tramando para facilitar el flujo de mercancías y personas en ambas direcciones.

Solo en agosto, antes de que se levantaran las restricciones fronterizas sobre los viajes no esenciales para los extranjeros vacunados el 8 de noviembre, más de 2 millones de pasajeros en vehículos viajaron desde México a través del puerto de entrada de San Ysidro. En otras palabras, solo en este puerto de entrada, más personas condujeron legalmente automóviles desde México a los EE. UU., de las que fueron interceptadas a lo largo de la frontera en todo un año de detenciones récord. Casi medio millón de peatones más caminaron hacia el norte a través de la frontera en San Ysidro. Eso suena un poco abierto, ¿no? y eso sin contar los camiones comerciales que curzan en el puerto de entrada cercano, Otay Mesa.

“Para personas como yo”, dijo Kenia Zamarippa, directora ejecutiva de asuntos comerciales internacionales de la Cámara de Comercio Regional de San Diego, “la frontera es borrosa. He cruzado la frontera para trabajar desde que tenía 19 años “.

PUBLICIDAD

Zamarippa es un modelo de acción en vivo de una región que orgullosamente se declara públicamente “binacional”. Ciudadana tanto de México como de EE. UU., Zamarippa nació en los EE. UU. y se educó en México, incluida la universidad en una universidad que ahora está acreditada en los EE. UU. Trabaja en San Diego mientras vive en Tijuana, donde la vivienda, como atestiguan muchos jubilados estadounidenses , es más barata. Muchos de sus amigos de Tijuana, dijo, comenzaron a cruzar la frontera rutinariamente incluso antes que ella, asistiendo a la escuela en California mientras vivían en Tijuana.

La integración transfronteriza aquí es tanto un ideal a largo plazo como una norma contemporánea. Más de 100,000 viajeros cruzan la frontera en San Ysidro cada día. Los líderes empresariales y políticos del sur de California hablan de un lugar al que llaman " CaliBaja " y, a menudo, presentan un rostro público binacional . Como Jerry Sanders, quien fue alcalde republicano de San Diego, así como su jefe de policía y ahora es presidente y director ejecutivo de la Cámara Regional de San Diego, dijo a una revista de negocios en 2018 : “Trabajamos más de cerca con el gobernador de Baja que con el gobernador de California. Nuestras economías están tan entrelazadas que no se pueden separar. Cada nuevo trabajo en Baja crea la mitad de un trabajo en San Diego “.

Otay Mesa, San Diego

En el cruce fronterizo de Otay Mesa, algunos productos cruzan de un lado a otro entre los dos países varias veces, adquiriendo “ insumos y materias primas " en ambos lados de la frontera antes de ser terminados y enviados. Según el Departamento de Transporte de EE. UU., las principales importaciones de carga que llegan a través de Otay Mesa desde México incluyen maquinaria eléctrica, equipos y repuestos, vehículos e instrumentos de medición y prueba, es decir, manufactura de gama relativamente alta.

PUBLICIDAD

Entre los 2.500 miembros que pagan cuotas de la Cámara Regional de San Diego se encuentran empresas ubicadas en el estado mexicano de Baja. Mientras conducía por los acres de almacenes y empresas de logística en el lado estadounidense de la frontera, me detuve en un semáforo al lado de un camión. Su taxi indicaba una dirección de San Diego. Su matrícula era de Baja, México.

Los inmigrantes indocumentados todavía intentan ingresar a EE. UU. cerca de San Ysidro. Pero el mayor desafío es reducir los tiempos de espera para mantener el flujo creciente de viajes autorizados en ambas direcciones. El puerto de entrada de San Ysidro completó recientemente una expansión de más de US$700 millones, que incluye más espacio para peatones y carriles adicionales para el tráfico de automóviles, creando un total de 62 cabinas de inspección de vehículos en dirección norte en 34 carriles. Desafortunadamente, es probable que 34 carriles de tráfico no sean suficientes. La Asociación de Gobiernos de San Diego proyecta un aumento del 87% en el tráfico de vehículos hacia San Ysidro para 2030.

La mayor parte de ese tráfico es esencial, relacionado con el trabajo, el tránsito de bienes y servicios o la escuela. Pero una parte es simplemente ir de compras. El cierre de la frontera a los viajes no esenciales fue devastador para los comerciantes de San Ysidro. “Durante los 20 meses de restricciones fronterizas, perdimos US$1.300 millones en ventas, perdimos 2,200 empleos y cerramos 276 negocios”, envió por correo Jason Wells, director ejecutivo de la Cámara de Comercio de San Ysidro. “En San Ysidro Boulevard, hogar de nuestros pequeños negocios familiares, el 93% de los clientes provienen del otro lado de la frontera”.

PUBLICIDAD
San Ysidro

San Ysidro Boulevard es un paraíso de descuentos que ofrece productos asequibles, como ropa y artículos para el hogar. El 13 de noviembre, el primer sábado después del levantamiento de las restricciones fronterizas sobre viajes no esenciales, peatones y conductores de automóviles cruzaron la frontera desde México, ansiosos por gastar dinero en los EE. UU.

En Abby’s Apparel Home Textile en San Ysidro Boulevard, en un microcentro comercial llamado Plaza Azul, los clientes compraron ropa de cama de tamaño grande encapsulada en plástico al mostrador donde Jocelyn Santos no paró de hacer sonar la máquina resgiradora. Las transacciones se realizaron íntegramente en español. “Los últimos dos años fueron duros”, me dijo Santos más tarde, en un inglés entrecortado. “La mayoría de los clientes son de México. Hoy estamos muy ocupados “.

A poca distancia en automóvil, otros compradores, con sus autos con placas en su mayoría de Baja y California, rodearon el estacionamiento de Las Americas Premium Outlets, con la poca esperanza de obtener un espacio de estacionamiento. Desde el otro extremo del estacionamiento se podía ver la parte superior de una pared y un alambre de púas que marcaba la frontera cercana. Dentro del centro comercial, sin embargo, hay un consumismo totalmente estadounidense. La operación outlet, que pertenece a Simon Property Group, es una colección de conocidas marcas de alta gama que atienden a los consumidores adinerados. Algunos de esos consumidores llegan en BMW o Mercedes desde México.

PUBLICIDAD

México todavía tiene una pobreza generalizada. Pero en el año fiscal 2021, los mexicanos representaban solo alrededor de un tercio de los migrantes que intentaban ingresar ilegalmente a los EE. UU.. La mayoría de esos migrantes llegan de lugares muy lejos de la frontera: Honduras, El Salvador, Haití, incluso India y China. Según el Banco Mundial, el producto internor bruto per cápita de México llegó a casi US$11,000 en 2014, antes de caer. Actualmente ronda los US$8,300, menos que Rusia (US$10,126) y más que Serbia (US$7,666). Sin embargo, el décimo país más poblado del mundo, que tiene más de 126 millones de residentes y ocupa el puesto 13 en el mundo en área geográfica, todavía tiene mucha riqueza.

Daniel Palomares, de 50 años, y su familia pusieron sus bolsas de compras en su Honda CRV roja. “Necesitaba algunas cosas”, explicó Palomares. Antes de que se restringieran los viajes por la frontera debido a las regulaciones de Covid, Palomares dijo, solía cruzar la frontera para comprar en EE. UU. dos o tres veces al mes.

Amado Cuadres, de 47 años, dijo que habían pasado casi dos años desde que había comprado en Las Américas. Tiene un pase SENTRI que le permite conducir su Jeep de cuatro puertas a través de un carril de tránsito acelerado en el control fronterizo. Incluso hoy, con la demanda reprimida que aumenta el tráfico, dijo que hizo el viaje desde su casa en Tijuana en unos 50 minutos.

PUBLICIDAD

Todos los trabajadores con los que hablé en las tiendas de Las Américas habían registrado el impacto. Un empleado de ventas de la tienda North Face dijo que el negocio había mejorado el lunes anterior, que fue la primera noche sin las restricciones. Los consumidores mexicanos terminaron su trabajo y se dirigieron al norte para comprar. “La gente se cruzaba justo después del trabajo”, dijo.

Comí huevos rancheros esa mañana en Achiote, un amplio restaurante mexicano al otro lado del estacionamiento de la mayoría de las tiendas de Las Américas. A mi derecha había una pareja que hablaba alternativamente en un inglés claramente enunciado y en un español igualmente preciso, sin fusionar los dos en spanglish. A mi izquierda había un trío que hablaba exclusivamente en español. El acento de mi camarero era tan fuerte que me costaba entender su inglés.

Keno Revilla, el gerente general, me dijo que su restaurante (con poco personal) emplea a 45 personas que trabajan en dos turnos, los siete días de la semana. Está agradecido de que el negocio sobreviviera al doble golpe de Covid y al cierre de la frontera. Las cosas están mejor ahora. “Hemos tenido una lista de espera todos los días de la semana desde que reabrieron la frontera”, dijo.

Parte fronteriza de EE. UU. y México

*****

Tuve problemas para entender exactamente cómo funcionaba el Cross Border Express hasta que atravesé la terminal yo mismo. Es genial. El CBX abrió en 2015 como la única terminal aeroportuaria binacional en los EE. UU., conectando una terminal de pasajeros en San Diego con el Aeropuerto Internacional de Tijuana a través de un puente peatonal de 390 pies a través de la frontera. Más de 10 millones de pasajeros lo han transitado desde entonces.

Los pasajeros que ingresen desde el lado estadounidense pueden solicitar en kioscos digitales la Forma Migratoria Multiple , la autorización para ingresar a México como turista. Luego, pueden acceder a vuelos desde Tijuana con Aeroméxico, Calafia, Volaris o Viva Aerobus a precios que suelen ser más baratos que los que encontrarán para vuelos que se originan en los aeropuertos del sur de California.

Desde el lado mexicano, aterrice en el Aeropuerto Internacional de Tijuana, camine hasta el quiosco de boletos CBX (si no ha comprado un boleto con anticipación) y luego proceda a la frontera de los EE. UU. En el camino hay quioscos digitales para obtener un permiso I-94 que rige los términos de su visita a los EE. UU. Pasé más tiempo esperando en la fila por un boleto de CBX (unos minutos) del que pasé en la fila en Aduanas y Protección Fronteriza para ingresar los EE. UU.

Sorprendentemente, el costo del personal de CBP lo paga Otay-Tijuana Venture LLC , un grupo privado mexicano-estadounidense que opera la terminal. La empresa obtiene ingresos de la venta de boletos CBX, que deben cruzar la frontera en la instalación y del arrendamiento de espacio a proveedores dentro y fuera de la terminal. CBX acaba de completar una expansión anticipándose a la creciente demanda. También se planean habitaciones de hotel, una gasolinera y tiendas minoristas.

La historia es la misma a lo largo de la frontera de CaliBaja. Se está construyendo un nuevo puerto de entrada comercial, conocido comoOtay Mesa II , al este del puerto actual de Otay Mesa para acelerar el transporte en camiones a través de la frontera. El Aeropuerto Internacional de Tijuana se está expandiendo, construyendo una nueva instalación de procesamiento de pasajeros para brindar un mayor servicio aéreo internacional y brindar un proceso de inmigración y aduanas más simplificado. En todas partes, el impulso es expandir el acceso, acelerar el tránsito, aumentar el comercio.

La frontera no está abierta aquí. Pero lo está intentando.