Salud

BioNTech, Moderna, J&J exploran vacunas específicas para variante ómicron

Ómicron ha suscitado preocupación en todo el mundo, y los países han prohibido los viajes para ganar tiempo mientras investigadores se apresuran a estudiarla.

Jeringas antes de ser usadas para administrar vacunas contra el Covid-19.
Por Naomi Kresge
29 de noviembre, 2021 | 01:30 PM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — BioNTech SE, Moderna Inc. y Johnson & Johnson están trabajando para adaptar sus vacunas contra el Covid-19 para hacer frente a la variante ómicron. El socio alemán de Pfizer Inc. dijo que podría tener una nueva versión lista en 100 días si fuera necesario.

BioNTech dijo el lunes que ha iniciado el desarrollo para avanzar lo más rápidamente posible. Los primeros pasos de una nueva vacuna se solapan con la investigación necesaria para evaluar si la inyección será necesaria, un proceso que tanto la compañía como Moderna iniciaron el pasado jueves cuando la noticia de la nueva variante comenzó a difundirse por todo el mundo.

Los fabricantes de medicamentos llevan meses preparándose para la posibilidad de tener que ajustar sus vacunas para hacer frente a una nueva variante. BioNTech, Pfizer y Moderna podrán actuar a una velocidad sin precedentes: ambas vacunas utilizan la tecnología del ARN mensajero, que acorta el plazo para obtener una nueva vacuna a sólo unos meses.

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La vacuna de J&J se basa en una tecnología diferente denominada vector viral. La empresa dijo que está analizando los componentes sanguíneos inmunitarios de los participantes en los ensayos de su refuerzo para buscar respuestas a ómicron y que está buscando una vacuna que se dirija específicamente a la variante. Dijo que llevará a cabo estudios en humanos si es necesario.

Ómicron ha suscitado preocupación en todo el mundo, y los países han prohibido los viajes para ganar tiempo mientras los investigadores se apresuran a estudiar si evade las vacunas y se propaga más rápidamente. Según los científicos, la comprensión de la nueva cepa probablemente llevará varias semanas.

Tanto BioNTech como Moderna han dicho que en las próximas semanas debería quedar claro si tendrán que ajustar sus vacunas.

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Es un procedimiento estándar comenzar a desarrollar una vacuna actualizada en paralelo con la realización de pruebas para determinar cómo reacciona la nueva cepa con la vacuna existente “para no perder tiempo”, dijo BioNTech. “Las pruebas de laboratorio proporcionarán más información sobre si será necesaria o no la adaptación de la vacuna”.

Las personas vacunadas deberían seguir estando protegidas, dependiendo del tiempo que pasó desde que se vacunaron, y por ahora el mejor consejo es tomar una de las vacunas existentes, dijo el domingo el director médico de Moderna, Paul Burton, en el programa “Andrew Marr Show” de la BBC.

La vacuna de Pfizer y BioNTech va camino de ser el producto farmacéutico más vendido de la historia en términos anuales. Otro fabricante de vacunas, AstraZeneca Plc, dijo el viernes que también está investigando la variante.

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