Tecnología

Regulador antimonopolio británico ordena a Meta venta de Giphy

La operación de US$315 millones por Giphy, completada el año pasado, suscitó desde el principio la preocupación de los reguladores del Reino Unido.

meta giphy
Por Katharine Gemmell
30 de noviembre, 2021 | 06:10 PM

Bloomberg — El organismo de control antimonopolio del Reino Unido ha declarado que la empresa matriz de Facebook, Meta Platforms Inc., debe vender Giphy para hacer frente a los problemas de competencia, la primera vez que el regulador obliga a una empresa de Big Tech (Gigantes Tecnológicos en español) a deshacer un acuerdo ya cerrado.

La Autoridad de la Competencia y los Mercados (CMA por sus siglas en inglés) ha concluido su investigación en profundidad y ha concluido que el acuerdo con el motor de búsqueda de GIFs reduciría la competencia entre las plataformas de medios sociales, dijo en un comunicado el martes. La Autoridad había llegado a esta decisión en las conclusiones provisionales publicadas en agosto.

La operación de US$315 millones por Giphy, completada el año pasado, suscitó desde el principio la preocupación de los reguladores del Reino Unido. La investigación antimonopolio se retrasó inicialmente después de que los funcionarios ordenaran a Facebook que pausara los planes de integración de la empresa, lo que desencadenó una larga batalla judicial.

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Es la primera vez que se ordena a una empresa de Big Tech que venda un negocio en lugar de pagar una cuantiosa multa. Meta tiene ahora dos opciones: apelar o desprenderse.

La empresa podrá apelar la decisión ante el Tribunal de Competencia y Apelaciones del Reino Unido, donde se tramitaría como una revisión judicial, un proceso que examina cómo llegó la CMA a su decisión. Si Meta acepta la decisión de la CMA, tendrá que encontrar un comprador adecuado que será examinado por el regulador.

“No estamos de acuerdo con esta decisión”, dijo un portavoz de Meta. “Estamos revisando la decisión y considerando todas las opciones, incluyendo la apelación”.

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Alto Riesgo

Cerrar un acuerdo sin autorización puede ser una estrategia de alto riesgo. La UE puede multar a Illumina Inc. con hasta US$400 millones por cerrar un acuerdo sin permiso. Google cerró su adquisición de Fitbit a principios de este año sin obtener el permiso de Estados Unidos o Australia. Australia está llevando a cabo una investigación sobre ese acuerdo.

El organismo de control dijo que el acuerdo ya había eliminado a la plataforma como un potencial retador en el mercado de la publicidad en pantalla y que Meta debe vender Giphy en su totalidad a un comprador aprobado.

“Si no se toman medidas, también permitirá a Facebook aumentar aún más su importante poder de mercado en las redes sociales, mediante el control del acceso de los competidores a los GIF de Giphy”, dijo Stuart McIntosh, presidente de la investigación.

Ambas partes han luchado en el proceso de revisión de la fusión. La CMA impuso a Meta una multa de 50,5 millones de libras (US$68 millones) por no haber informado a los reguladores sobre los esfuerzos para mantener separada a Giphy antes de obtener la aprobación de la fusión en el Reino Unido, que Meta no recurrió posteriormente. Mientras que Meta ha acusado a la CMA de ser desproporcionada y de no ofrecerle alternativas a la desinversión.

Los organismos de vigilancia de las fusiones a través de Europa están poniendo en aprietos a los Big Tech estadounidenses al investigar su poder de mercado. Los reguladores se enfrentaron a un aluvión de críticas por permitir que Silicon Valley se hiciera con posibles rivales antes de que se hicieran grandes. La adquisición de Instagram por parte de Facebook, que cambió el juego, se cita a menudo como un acuerdo que fue aprobado por los reguladores sin un escrutinio adecuado.

Otros reguladores mundiales no han mostrado tanta preocupación por el acuerdo. La Comisión Europea, dirigida por Margrethe Vestager, no ha revisado el caso, mientras que la agencia de la competencia de Austria todavía lo está haciendo.

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