Salud

Sinovac no provee protección adecuada contra ómicron: estudio

Es probable que se necesiten refuerzos para mejorar la respuesta inmune de una de las vacunas más utilizadas en el mundo.

Vial de la vacuna contra el Covid-19 de Sinovac.
Por Jinshan Hong
15 de diciembre, 2021 | 07:10 AM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — La vacuna contra el Covid-19 fabricada por Sinovac Biotech Ltd., una de las más utilizadas en el mundo, no proporciona suficientes anticuerpos con un esquema de dos dosis para neutralizar la variante ómicron y es probable que se necesiten refuerzos para mejorar la protección, según los primeros resultados de laboratorio.

Aunque los dos primeros estudios publicados sobre la vacuna china y ómicron divergían en cuanto a la degradación de la respuesta inmunitaria de la vacuna, ambos indicaban que el curso estándar de dos dosis no sería suficiente, lo que aumenta la incertidumbre sobre una vacuna en la que confían millones de personas en China y el mundo en desarrollo para protegerse contra el Covid-19.

En un grupo de 25 personas vacunadas con dos dosis de Coronavac, ninguna mostró anticuerpos suficientes en su suero sanguíneo para neutralizar la variante, según un comunicado de un equipo de investigadores de la Universidad de Hong Kong publicado el martes por la noche.

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La empresa con sede en Pekín hizo públicos sus propios resultados el miércoles, afirmando que siete de las 20 personas (el 35%) que recibieron dos dosis en su estudio mostraron suficientes anticuerpos para neutralizar a ómicron.

Los resultados de laboratorio de Sinovac mostraron que, en un grupo de 48 personas que habían recibido tres dosis, 45 de ellas, es decir, el 94%, tenían anticuerpos suficientes para neutralizar a omicrón, según la empresa. No dio detalles de su estudio ni de si los resultados se iban a publicar en una revista científica.

Los tamaños de los estudios eran pequeños y las diferencias en los perfiles de edad y salud de los sujetos podrían explicar las diferencias en los resultados.

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Aunque todavía se desconoce mucho sobre la reacción de la inyección de Sinovac frente ómicron -incluida la respuesta de las células T, el arma del sistema inmunitario contra las células infectadas por el virus-, los resultados iniciales suponen un golpe para quienes han recibido las 2.300 millones de dosis de Coronavac distribuidas, principalmente en China y el mundo en desarrollo.

Dado que según un estudio realizado en Japón, la variante es al menos cuatro veces más transmisible que delta, la perspectiva de tener que acelerar las campañas de aplicación de dosis de refuerzo o incluso desarrollar una vacuna específica para la variante retrasará los esfuerzos del mundo para salir de la pandemia.

Estudio de Hong Kong

Dirigido por Kwok-Yung Yuen, el respetado profesor de enfermedades infecciosas, el estudio de la Universidad de Hong Kong sobre 50 personas ha sido aceptado para su publicación en la revista médica Clinical Infectious Diseases y está disponible en línea como preimpresión.

También se analizó la otra vacuna disponible en Hong Kong, la inyección de ARN mensajero desarrollada por Pfizer Inc. y BioNTech SE. De 25 personas que habían recibido dos dosis de esa vacuna, cinco tenían capacidad de neutralización contra la nueva variante, dijeron los científicos.

Esto coincide con los resultados publicados la semana pasada por las empresas, que afirmaron que una tercera inyección sería suficiente para proteger contra ómicron.

El equipo de la HKU no estudió a personas que recibieron tres dosis de la vacuna Sinovac.

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Si estudios más concluyentes demuestran que Sinovac es ineficaz contra ómicron, China, que ha conseguido aislar a la gran mayoría de su población del Covid-19 con fronteras cerradas y estrictas medidas de contención, se enfrenta a la mayor amenaza por parte de la nueva variante, según expertos.

El gobierno ha distribuido 2.600 millones de vacunas de fabricación nacional -muchas de ellas Coronavac- a su población de 1.400 millones de personas, pero ahora se enfrenta a la perspectiva de tener que desarrollar nuevas vacunas antes de poder abandonar su actual postura aislacionista.

En otros países que utilizan Coronavac, olas de infección anteriores habrían conferido cierta inmunidad natural que ayudará a garantizar que “no haya un impacto importante” de ómicron, dijo Benjamin Cowling, profesor de epidemiología de la Universidad de Hong Kong.

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Pero las poblaciones de China continental y Hong Kong no han experimentado antes ninguna infección a gran escala, lo que las hace vulnerables.

“Las autoridades chinas se han esforzado por tener una alta tasa de vacunación en todo el país, pero la mutabilidad del virus significa que el impacto de esos esfuerzos se ha reducido considerablemente”, dijo Nicholas Thomas, profesor asociado de la City University de Hong Kong que ha editado varios libros sobre política exterior y salud pública.

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“El doble reto al que se enfrenta ahora China es cómo garantizar que su población esté protegida de ómicron y de cualquier futura mutación, además de gestionar los flujos de bienes y personas a través de sus fronteras cuando el resto del mundo se está moviendo para convivir con el virus”, afirmó.

El país ha detectado hasta ahora dos casos de ómicron en viajeros que regresaban, y uno de ellos fue descubierto más de dos semanas después de entrar en China.

Los investigadores de la Universidad de Hong Kong aconsejaron a los ciudadanos que se pusieran una tercera dosis de la vacuna lo antes posible, a la espera de la siguiente generación de inoculantes. Por su parte, Sinovac está llevando a cabo más investigaciones para evaluar el impacto de ómicron en su vacuna, dijo un representante de la empresa.

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Los anticuerpos que los investigadores estudiaron son un brazo importante de la respuesta inmunitaria que protege a las personas de las infecciones. El otro brazo de la respuesta inmunitaria es la inmunidad medida por células -conocida como respuesta de células T-, que puede proteger a las personas de enfermedades graves y de la muerte.

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