Mercados

No se vislumbra fin de caída de ventas de autos por escasez de chips

El total de ventas de 2021 es históricamente bajo para una industria que está acostumbrada a vender unos 16 millones de vehículos al año

Un Chevy Malibu en un concesionario de Colma, California, en 2018.
Por David Welch
04 de enero, 2022 | 07:52 AM
Tiempo de lectura: 5 minutos

Bloomberg — Duane Paddock está acostumbrado a tener más de 800 vehículos en el concesionario de Chevrolet que lleva su nombre cerca de Buffalo, Nueva York. Pero estos días, debido a la escasez de semiconductores, está vendiendo la mayoría de los vehiculos que General Motors Co. le envía apenas llegan.

Como el concesionario casi no tiene inventario, el personal de ventas de Paddock vende autos y camiones mostrando a los clientes en la pantalla del ordenador cómo serán los autos y haciendo los pedidos. Luego esperan. Está funcionando lo suficientemente bien como para que él no crea que necesitará tener un enorme lote de autos cuando, con suerte, la escasez de semiconductores termine.

Sólo hay un problema: sigue teniendo muchos más compradores interesados que vehículos entrando, por lo que las ventas de la industria automovilística cayeron cerca de un 20% en el cuarto trimestre de 2021 y sufrieron el peor segundo semestre desde la Gran Recesión de hace más de una década.

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“Este será mi año de menor volumen en 20 años. Acabaremos en torno a las 2.500 unidades cuando normalmente hago entre 3.300 y 4.500″, dijo Paddock por teléfono. “Todo lo que tengo entrando, lo estamos vendiendo antes de que entre”.

Vehículos en un lote casi vacío en un concesionario de autos en Richmond, California, el 1 de julio.dfd

Los fabricantes de automóviles probablemente vendieron una tasa anual desestacionalizada de unos 12,5 millones de vehículos nuevos en diciembre, un 23% menos que el año anterior, según la previsión media de seis investigadores del mercado. La mayoría de los fabricantes de automóviles informarán el martes de sus últimas ventas trimestrales y anuales de autos nuevos en Estados Unidos.

Para el año completo, las ventas de automóviles probablemente llegarán a 14,9 millones de vehículos, un salto del 2,5% desde los días afectados por el Covid-19 de 2020, según Cox Automotive. El total de 2021 es históricamente bajo para una industria que está acostumbrada a vender unos 16 millones de vehículos al año. La desaceleración refleja una escasez mundial de microchips que obligó a los fabricantes de automóviles a limitar la producción o a enviar algunos vehículos sin funciones completas.

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Diciembre suele ser un mes enorme para los fabricantes de automóviles, que suelen utilizar las promociones navideñas para impulsar el fin de año. Pero no en 2021, dijo la analista de Cox Michelle Krebs.

“No es un problema de demanda. Es un problema de oferta”, dijo. “Estamos al menos 1,5 millones de unidades de inventario detrás de 2020 y 2,5 millones de unidades detrás de 2019″.

Caída de los chips
Los analistas prevén unas ventas escasas debido a la escasez de semiconductores
Naranja: tasa anual estimada desestacionalizada de las ventas de automóviles en Estados Unidos, diciembredfd

En toda la industria, los fabricantes de automóviles tuvieron alrededor de 18 días de inventario en diciembre, según TrueCar, un sitio web de precios de automóviles. Esta cifra es ligeramente superior a la del final del tercer trimestre, cuando los fabricantes de automóviles tuvieron 16 días. Pero sigue siendo menos de la mitad un año antes.

GM, que había mantenido la producción al principio de la crisis, se vio especialmente afectada por la escasez de chips en el segundo semestre. Toyota Motor Corp. probablemente superará a GM en ventas en EE.UU. durante el año porque pudo mantener una mayor producción, predijo Cox.

TrueCar estima que las ventas de GM en diciembre bajaron un 43%, lo que supondría la mayor caída de todos los fabricantes de automóviles. Las ventas de Toyota cayeron alrededor de un 30% y es probable que Ford Motor Co. reporte una caída de alrededor del 20%, proyecta TrueCar.

GM tenía un inventario récord a principios del cuarto trimestre debido al tiempo de inactividad en el tercero, dijo el portavoz de la compañía Jim Cain. La producción del fabricante de automóviles de Detroit mostró signos de mejora en el cuarto trimestre a medida que se disponía de más chips, dijo.

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Para ayudar a hacer frente a la escasez de vehículos, los concesionarios dicen que GM les está permitiendo extender los arrendamientos para los clientes que no pueden encontrar un auto nuevo.

Vehículos en un lote casi vacío en un concesionario de Richmond, California, el 1 de julio.dfd

Los consumidores que pueden encontrar los vehículos que desean se ven obligados a pagar. Los fabricantes de automóviles están utilizando los semiconductores que obtienen para construir modelos más rentables y con más opciones, según la empresa de investigación de compras de autos Edmunds. Todas esas camionetas y vehículos utilitarios deportivos de alto nivel dieron lugar a un precio medio récord de US$45.872 en noviembre, un 15% más que un año antes.

Los precios medios de las transacciones de diciembre para GM y Stellantis NV fueron previstos en más de US$50.000 por TrueCar, el más alto entre los fabricantes de automóviles del mercado de masas.

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Los fabricantes de automóviles han dicho que ha habido un cierto alivio en el suministro de chips y que están empezando a aumentar la producción. El inventario incluso aumentó ligeramente a finales de noviembre, alcanzando el millón de vehículos por primera vez desde agosto, según Krebs.

Las limitaciones relacionadas con los chips no parecieron frenar el crecimiento de Tesla Inc. en los últimos tres meses del año. El fabricante de vehículos eléctricos dijo el domingo que entregó un récord de 308.600 vehículos en el trimestre, superando la estimación media de los analistas de unos 263.000.

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Para todo el sector, los analistas esperan un mejor acceso a los semiconductores y un aumento de la producción de vehículos este año. Edmunds predice que se venderán 15,5 millones de vehículos en 2022 y Joe Spak, analista de RBC Capital Markets, ve 15,8 millones a medida que la producción aumenta.

Esto es una buena noticia tanto para los compradores como para los vendedores, que están ansiosos por ver una mejor selección, especialmente de los modelos menos caros. El concesionario de GM Paddock dijo que no ha visto el sedán Chevy Malibu de bajo costo desde principios del verano pasado y que termina cada mes con tal vez tres vehículos nuevos que no se han vendido por adelantado.

“¿Cuándo volveremos a tener inventario? Creo que dentro de dos años”, dijo. “Va a pasar mucho tiempo antes de que se vea el inventario en los lotes de los clientes”.

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Este artículo fue traducido por Andrea González

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