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Demanda de gas natural impulsa viajes de más de US$1 millón por todo el mundo

La vuelta a Reino Unido de un buque con gas natural licuado desde Hawái muestra el alcance de la crisis energética europea

Barco de gas natural licuado
Por Sergio Chapa
18 de enero, 2022 | 08:26 PM
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Bloomberg — Transportar gas natural a una Europa hambrienta del combustible es tan rentable que un buque cisterna que lo transportaba hizo un giro en U en el océano Pacífico, cruzó el canal de Panamá dos veces y gastó casi US$1 millón en peajes solo para llegar allí.

Después de casi dos meses en el mar, el petrolero Hellas Diana que transportaba gas natural licuado de los Estados Unidos rectificó su destino hacia el Reino Unido, lo que resalta hasta qué punto la crisis energética de Europa sigue alejando los cargamentos de los mercados estacionales más tradicionales en Asia.

Tras casi dos meses en el mar y un dramático cambio de rumbo cerca de las islas hawaianas, el buque cisterna de gas natural licuado Hellas Diana, de bandera maltesa, ha declarado Milford Haven, en el Reino Unido, país carente de energía, como destino final de un cargamento de GNL estadounidense que transporta, según muestran los datos de transporte recopilados por Bloomberg.dfd

Los precios del gas natural europeo son tan altos y las tarifas de envío al continente son tan bajas, que el costoso viaje de seis semanas alrededor del mundo seguiría siendo rentable incluso después de pagar un peaje estimado de US$950.000, dijo Hadrien Collineau, analista de la industria del Gas Natural Licuado (GNL) en la oficina de Londres de la consultora Energy Aspects.

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El petrolero con bandera de Malta partió desde Cheniere Energy en Corpus Christi en la costa del golfo de EE.UU. el 28 de noviembre, cruzó el canal de Panamá con destino a Asia cuando dio la vuelta abruptamente el 20 de diciembre. El petrolero cruzó el canal por segunda vez y luego atravesó el océano Atlántico hacia aguas europeas, donde se espera que atraque en Milford Haven el miércoles.

Aunque la diferencia de precios entre Europa y Asia se ha reducido significativamente, los costos de envío más bajos para cruzar el Atlántico lo siguen convirtiendo en un mercado más atractivo para los cargamentos estadounidenses.

“Según las últimas curvas a plazo, la mayoría de las cargas flexibles a nivel mundial siguen teniendo el incentivo de ir a Europa”, dijo Collineau.

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Pero eso podría no durar mucho, ya que analistas de Citigroup (C) prevén que los precios del gas en el viejo continente probablemente hayan alcanzado su punto máximo este invierno.

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Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha

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