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Desaceleración de usuarios de Meta refuerza su defensa antimonopolio ante TikTok

La demanda de la FTC busca dividir a Meta separando sus populares aplicaciones Instagram y WhatsApp

Meta
Por David McLaughlin
04 de febrero, 2022 | 01:48 PM

Bloomberg — El sombrío informe de ganancias de Meta Platforms Inc. (FB) tenía un lado positivo potencial para el CEO, Mark Zuckerberg: el panorama competitivo más desafiante agrega municiones para luchar contra una demanda gubernamental pendiente contra el gigante de las redes sociales.

Desde que el miércoles se conoció que Meta no cumplió con el pronóstico de ingresos trimestrales ni con el crecimiento de usuarios, Zuckerberg ha citado repetidamente a la competencia de la aplicación para compartir videos TikTok como una amenaza. Ese reclamo va al corazón de la demanda antimonopolio de la Comisión Federal de Comercio (FTC) de los Estados Unidos contra Meta. ¿Es la empresa un monopolio sin verdadera competencia, como alega la FTC, o está luchando por la atención de los usuarios contra legiones de aplicaciones rivales?

La demanda de la FTC, que busca dividir a Meta separando sus populares aplicaciones Instagram y WhatsApp, excluye específicamente a TikTok como competidor en el mercado, que la comisión define como “redes sociales personales”. TikTok, por el contrario, es un “servicio de transmisión y consumo de contenido”, según la FTC, donde los usuarios comparten contenido con una audiencia que no conocen personalmente.

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Comienza a ser difícil probar eso, si demuestras que Facebook está perdiendo usuarios ante TikTok”, dijo Jennifer Rie, analista de litigios antimonopolio en Bloomberg Intelligence. Si los usuarios de Facebook acuden en masa a TikTok, entonces la aplicación de video viral es un sustituto y debe considerarse un competidor, agregó. “Habrá una gran pelea sobre qué es el mercado y quién está en él”.

Si bien el juez que supervisa el caso permitió que el caso de la FTC procediera, aún tiene que resolver esa cuestión.

Meta ha cuestionado la forma en que la FTC ha trazado los límites del mercado, diciendo en documentos judiciales que el regulador ha definido un “mercado distorsionado” que está “en desacuerdo con la realidad comercial de una competencia intensa con rivales emergentes como TikTok”.

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Ahora, con el promedio de usuarios mensuales de Facebook en el cuarto trimestre sin cambios en comparación con el período anterior y los usuarios activos diarios en América del Norte, el mercado más lucrativo de la compañía, ligeramente más bajos, esa afirmación puede tener más mérito.

Mencionar a TikTok, que es propiedad de ByteDance Ltd., con sede en Pekín, como un fuerte competidor también refuerza otro de los argumentos de Facebook: que debilitar el negocio de Facebook a través de demandas o regulaciones antimonopolio solo serviría para fortalecer a los rivales chinos. Zuckerberg ha enmarcado a Meta como una historia de éxito estadounidense, enfocada en difundir ideales abiertos y de libertad de expresión en todo el mundo, estableciendo un contraste con el aspecto que tendría una Internet liderada por China.

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Este artículo fue traducido por Miriam Salazar

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