Salud

Vacuna de Moderna es copiada por científicos sudafricanos respaldados por la OMS

Afrigen obtuvo de la Universidad de Stanford la secuencia disponible públicamente de la vacuna de Moderna y ha fabricado su versión, dijo su director general

Un trabajador sudafricano trabaja en un centro de vacunas
Por Antony Sguazzin
04 de febrero, 2022 | 06:26 AM

Bloomberg — La empresa sudafricana Afrigen Biologics & Vaccines Ltd. ha declarado que ha fabricado una vacuna contra el Covid-19 igual a la de Moderna Inc. (MRNA) después de que esta empresa la rechazara en su solicitud de asociación.

Afrigen, que forma parte del centro de transferencia de tecnología de ARNm de la Organización Mundial de la Salud en Ciudad del Cabo, obtuvo de la Universidad de Stanford la secuencia disponible públicamente de la vacuna de Moderna y ahora ha fabricado su propia versión, dijo Petro Terblanche, director general de Afrigen.

La OMS creó el centro de ARNm en la ciudad sudafricana, el primero de su clase, en junio, en un intento de responder a la preocupación de que los países pobres no tuvieran suficiente acceso a las vacunas contra el Covid-19. La idea inicial era asociarse con un gran productor de vacunas de ARNm, pero empresas como Pfizer Inc (PFE), BioNTech SE (BNTX) y Moderna declinaron la petición de la OMS de compartir su tecnología y experiencia.

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“Eso no ocurrió”, dijo Terblanche. “Reunimos un equipo y seguimos adelante”.

Los representantes de Moderna no hicieron comentarios inmediatamente.

Afrigen, un laboratorio que produce materiales que pueden usarse en vacunas, está haciendo ahora las pruebas finales y luego transferirá la tecnología a empresas más grandes que puedan fabricar la sustancia a mayor escala.

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La transferencia inicial se hará al Instituto BioVac, que también está en Ciudad del Cabo, y luego habrá transferencias a Sinergium Biotech SA en Argentina y a la Fundación Oswaldo Cruz de Brasil, dijo.

La vacuna aún debe pasar por los ensayos clínicos y podrían pasar dos años antes de que se solicite la licencia y la vacuna se distribuya a la población general, dijo. Afrigen tiene permiso para fabricar la vacuna, sobre todo porque aún está en fase experimental, dijo.

“La secuencia es de dominio público”, dijo. “Tenemos libertad para operar”.

Sudáfrica es un buen lugar para llevar a cabo los ensayos por su experiencia médica, su población étnicamente diversa y la alta prevalencia de comorbilidades, dijo.

Aunque la vacuna no estará disponible durante un tiempo, demuestra la capacidad técnica de Afrigen. La empresa está estudiando la posibilidad de fabricar por sí misma otra vacuna contra el Covid-19 que no necesite almacenarse a las temperaturas ultrabajas que requiere la inyección de Moderna y, en última instancia, tratará de hacer frente a enfermedades prevalentes en África como el VIH, la tuberculosis y la malaria, dijo.

El desarrollo fue informado anteriormente por Reuters.

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