Salud

La subvariante ómicron BA.2 está ganando terreno, ¿debemos preocuparnos?

Los científicos se apresuran para poder responder a una serie de preguntas sobre esta variante mientras se preparan para la siguiente

Un trabajador sanitario realiza una prueba rápida de Covid-19 en un centro de pruebas en Charlotte Amalie, Santo Tomás, Islas Vírgenes de EE.UU., el miércoles 2 de febrero de 2022. Las Islas Vírgenes de EE.UU. anunciaron el martes que flexibilizaban el mandato de la prueba Covid-19 para los viajeros que entran en el territorio, exigiendo que los viajeros presenten una prueba de coronavirus negativa realizada en los cinco días anteriores a su llegada. Fotógrafo: Gabby Jones/Bloomberg
Por James Paton
06 de febrero, 2022 | 12:01 AM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — Tras dos años de pandemia, una versión mutada de la variante ómicron, conocida como BA.2, se ha convertido en el último reto para domar el Covid-19.

La subvariante, detectada en al menos 57 países, parece propagarse con mayor facilidad que la original. Pero hasta ahora no parece causar una enfermedad más grave y las vacunas de refuerzo siguen siendo un escudo eficaz. Los científicos se apresuran a responder a una serie de preguntas sobre esta variante mientras se preparan para la siguiente.

¿Cuán transmisible es BA.2?

Ómicron es más transmisible que delta, la variante que se hizo dominante a nivel mundial a mediados del año pasado, y la nueva subvariante es especialmente infecciosa. Por ejemplo, en Dinamarca, donde la BA.2 ha ganado terreno rápidamente. Un estudio basado en unos 8.500 hogares en diciembre y enero descubrió que las personas infectadas con BA.2 contagiaron el virus a una media del 39% de los miembros susceptibles del hogar, frente al 29% de la variante ómicron original. Esto coincide con los datos preliminares del Reino Unido.

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¿El BA.2 es más peligrosa que ómicron?

Ómicron y sus variantes relacionadas parecen tener menos probabilidades que las variantes anteriores de causar enfermedades graves, especialmente en personas vacunadas. La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirmó esta semana que la BA.2 no parece más grave que la variante original de ómicron, basándose en las pruebas obtenidas en Dinamarca, donde su propagación no ha provocado picos inesperados de hospitalizaciones. Al anunciar el fin de las restricciones por coronavirus a finales del mes pasado, el gobierno danés declaró que la enfermedad ya no supone una amenaza para la sociedad, incluso cuando los casos alcanzaron un récord.

¿Cómo actúan las vacunas contra la variante?

Los datos sugieren que algunas vacunas contra el Covid-19 son menos eficaces para prevenir las infecciones causadas por el ómicron que las variantes anteriores, aunque siguen haciendo un buen trabajo de protección contra la enfermedad grave. Aunque la subvariante parece ser aún más contagiosa, las vacunas contra el Covid-19, en particular las dosis de refuerzo, son igual de eficaces contra la BA.2, según los resultados iniciales de las autoridades sanitarias del Reino Unido. A las 25 semanas o más de la segunda dosis, las vacunas bloqueaban el 13% de los casos, una tasa que aumentaba al 70% dos semanas después del refuerzo.

¿En qué se diferencia BA.2 de la variante original?

La última iteración del coronavirus representa una pequeña minoría de infecciones, pero se ha extendido rápidamente en países como Sudáfrica, Dinamarca, India e Inglaterra. Las dos versiones se diferencian por unas 40 mutaciones, entre ellas una alteración clave en la región de la espícula del BA.2. Aunque las dos están relacionadas, hay suficientes diferencias como para provocar un cambio de comportamiento. Según los investigadores, la forma más leve de la mayoría de los casos de ómicron en personas vacunadas puede dejar a los que se recuperan todavía vulnerables al virus existente y a futuras variantes.

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¿Qué significa esto para la pandemia?

Los cazadores del virus están tratando de comprender mejor las propiedades de BA.2 mientras se preparan para futuras variantes, y algunos creen que BA.2 podría prolongar la ola de ómicron. Las características de la subvariante podrían dar lugar a una “cola de circulación del ómicron sustancialmente más larga”, dijo el biólogo computacional Trevor Bedford, del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson, en un mensaje de Twitter (TWTR) del 28 de enero. Una disminución potencialmente más lenta de los casos podría dar lugar a un aumento de las hospitalizaciones y plantear un problema para los países con menores tasas de vacunación.

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Este artículo fue traducido por Andrea González

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