Tecnología

SoftBank lidera ronda semilla en empresa de SaaS Birdie

La inversión es parte del paquete de cheques de bajo costo que el conglomerado japonés inició a fines de 2021

Patrícia Osorio, cofundadora y CRO de Birdie
10 de febrero, 2022 | 09:00 AM
Tiempo de lectura: 3 minutos

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SoftBank Latin America Fund y la boutique del sector SaaS B2B Illuminate Ventures están invirtiendo US$ 7 millones en Birdie, un software de información para la gestión de productos. SoftBank, que tiene 3/4 de los unicornios de América Latina en su cartera, anunció sus primeras inversiones en startups en etapa inicial en diciembre de 2021 (para Worc, Abstra y BotCity).

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Ahora, Marco Camhaji, socio gerente de inversiones en etapas iniciales de SoftBank Latin America Fund, y Cindy Padnos, fundadora y socia gerente de Illuminate Ventures, se unirán a la junta directiva de Birdie.

Los cofundadores de la startup, Patrícia Osorio, Alexandre Hadade y Rodrigo Pantigas, ya trabajaban juntos en una empresa de soluciones de marketing, Arizona, donde aún son socios.

Hablando con algunos clientes en ese momento, Osorio dice que los equipos de productos de las empresas todavía eran “analógicos” y trabajaban con consultoras y firmas de investigación tradicionales para comprender al consumidor.

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“Tuvimos una súper oportunidad, hoy en día no faltan las opiniones de los consumidores en línea. Los comercios electrónicos tienen muchas críticas, hay muchas personas discutiendo y dando opiniones en los foros de discusión de las redes sociales. Hay toneladas de información disponible y los equipos de marketing usan herramientas de compromiso que miran más a la marca, mientras que los equipos de productos todavía tenían un gran dolor para entender el mercado”, explica.

Al mismo tiempo, los equipos de productos deben ser cada vez más innovadores y lanzar productos de manera más rápida y eficiente. Así nació Birdie en 2017 con la idea de refinar el nuevo petróleo: los datos. La empresa creó un modelo de IA (Inteligencia Artificial) que procesa y organiza bases de datos con las opiniones de los clientes sobre algunos productos. Los socios construyeron la empresa con su propio capital y Astella invirtió una ronda previa a la semilla de US$ 1,6 millones en la startup en agosto de 2020.

Birdie también ayuda a los equipos de productos a comprender las tendencias del mercado para lanzar y controlar la aceptación. “Procesamos millones de datos diariamente para que nuestro cliente presione un botón y visualice tres debilidades y tres fortalezas del producto”, ejemplifica la CRO. La empresa monitorea 150 fuentes de datos que incluyen minoristas en línea, tiendas de aplicaciones, experiencia privada del consumidor en centros de llamadas, encuestas de satisfacción y plataformas de escucha social. Para el próximo año, la idea es llegar a 450 fuentes de datos.

El software cobra una tarifa mensual a estas empresas, que varía según los servicios adquiridos y puede cubrir el ciclo completo de gestión, idea de producto, lanzamiento y optimización. Birdie promete ofrecer información un 40% más rápido que las empresas de investigación tradicionales.

Han traído a Everton Cherman como socio en la startup y CTO del equipo. Cherman es especialista en inteligencia artificial y fue uno de los doctores más jóvenes de Brasil. Al frente del área de tecnología, construyó un equipo con doctorados, en el que todos los que trabajan con el modelo de programación son brasileños. Los equipos son remotos, repartidos en trece estados de Brasil. La startup también tiene equipos comerciales en Europa y Estados Unidos, donde se encuentran los cofundadores.

La mayor parte de la nueva financiación se destinará a tecnología, en particular, para refinar el modelo de IA en diferentes idiomas, interpretando la jerga, por ejemplo. Otro destino del dinero es la contratación del equipo comercial, ya que, a la fecha, Birdie no ha salido al mercado. La empresa consiguió sus primeros seis contratos a través del networking.

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La startup sirve a empresas como Microsoft, HP, Midea y Jetson. A través de estos grandes nombres, Birdie se está expandiendo por países y ya está presente en Estados Unidos, Brasil, Reino Unido, México, España y Alemania.

Para fin de año, la empresa quiere aumentar el área de cobertura a 15 países, sumando Japón, China, Italia, Francia, India y Rusia, además de llegar a 24 clientes. “Ahora que vamos al mercado, podremos generar volumen”, dice Osorio.

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