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Bélgica: ahora se puede trabajar 4 días a la semana como empleo a tiempo completo

Los empresarios seguirán teniendo derecho a rechazar las peticiones de los empleados de una semana laboral condensada, pero deberán explicar su negativa por escrito

Un oficinista en un escritorio de las oficinas de Arcadis NV, tras aumentar su capacidad laboral el 19 de julio, en Londres, Reino Unido, el lunes 2 de agosto de 2021.
Por John Martens y Lyubov Pronina
15 de febrero, 2022 | 11:46 AM

Bloomberg — Los empleados belgas ganaron el derecho a realizar una semana laboral completa en cuatro días, en lugar de los cinco habituales, sin pérdida de salario, parte de un acuerdo que pretende flexibilizar el mercado laboral belga, notoriamente rígido.

Los empresarios seguirán teniendo derecho a rechazar las peticiones de los empleados de una semana laboral condensada, a condición de que expliquen su negativa por escrito, dijo el martes en Bruselas el Viceprimer Ministro y Ministro de Trabajo, Pierre-Yves Dermagne. Para las empresas, será más fácil introducir el trabajo vespertino y nocturno sin el acuerdo previo de todos los sindicatos.

“El objetivo es dar a las personas y a las empresas más libertad para organizar su tiempo de trabajo”, dijo el martes en Bruselas el Primer Ministro Alexander De Croo. “Si se compara nuestro país con otros, se verá que somos mucho menos dinámicos”.

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Sólo unos 71 de cada 100 belgas en la franja de edad de 20 a 64 años tienen un empleo, menos que la media de la zona euro, de unos 73, y 10 puntos porcentuales menos que en países vecinos como Holanda y Alemania, según datos de Eurostat del tercer trimestre de 2021. El acuerdo de coalición federal de siete partidos de Bélgica fijó como objetivo una tasa de empleo del 80% para 2030, una panacea que serviría para mantener sus pensiones legales asequibles o financiar futuros recortes fiscales.

Una semana de cuatro días ayudará a las mujeres que cuidan de sus hijos y padres mayores a mantener el equilibrio entre su vida laboral y personal, pero también beneficiará al mercado de trabajo, dijo Beatrice Delfín-Díaz, presidenta de la Asociación Belga de Mujeres Empresarias.

Sin embargo, muchos empresarios no podrán sortear el laberinto de nuevas normas de procedimiento, según la Federación de Empresas de Bélgica, que representa a más de 50.000 compañías.

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“En lugar de crear más posibilidades para los empleados, lo que vemos es que el gobierno prevé una serie de condiciones adicionales que muy probablemente desalentarán a los empresarios” a la hora de suscribir este tipo de acuerdos, dijo Monica De Jonghe, directora de la federación.

Luego de la pandemia, la idea de la semana de cuatro días se está imponiendo en todo el mundo, y Reino Unido comenzó en junio un programa de seis meses de duración, con unas 30 empresas que se han apuntado hasta ahora a la prueba. Programas similares están a punto de comenzar en EE.UU. e Irlanda, y están previstos otros en Canadá, Australia y Nueva Zelanda. La semana laboral más corta ha tenido un éxito abrumador, según los investigadores de Islandia.

El gobierno belga también introdujo nuevas reglas para los trabajadores de plataformas, estableciendo criterios para designarlos como empleados, independientemente de cómo se llamen en su contrato. Según el ministro de Asuntos Sociales, Frank Vandenbroucke, la legislación belga se basará en la propuesta de la Comisión Europea de diciembre para los trabajadores de plataformas.

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Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha.

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