Airbnb supera estimaciones, muestra resiliencia a pesar de ómicron

La empresa se dirige a este año aún más fuerte que antes de la pandemia. Las acciones subieron en las operaciones extendidas

Logo de AirBnb Inc. en un smartphone.
Por Ilena Peng y Michael Tobin
15 de febrero, 2022 | 07:12 PM

Airbnb Inc. (ABNB) superó las estimaciones de ingresos y ganancias del cuarto trimestre, resistiendo una ola resurgente de infecciones por Covid-19 y dirigiéndose a este año aún más fuerte que antes de la pandemia. Las acciones subieron en las operaciones extendidas.

Los ingresos crecieron un 78% a US$1.530 millones, dijo Airbnb el martes en un comunicado. Eso superó las proyecciones de los analistas de US$1.460 millones. La empresa con sede en San Francisco reportó ingresos netos de US$55 millones en comparación con una pérdida de US$3.900 millones el año anterior, marcando un récord para el período. Las ganancias por acción fueron de 8 centavos, en comparación con las estimaciones de 3 centavos.

“La razón por la que hemos podido responder a este mundo cambiante de los viajes es porque nuestro modelo es inherentemente adaptable”, dijo Airbnb en una carta a los accionistas. “Tenemos millones de anfitriones de Airbnb que ofrecen casi todos los tipos de hogares en casi todas las comunidades del mundo”.

Airbnb se ha recuperado desde el comienzo de la pandemia, cuando la empresa eliminó miles de puestos de trabajo y consideró retrasar su Oferta Pública Inicial (OPI) como punto de partida para los viajes en todo el mundo. Después del impacto inicial, el negocio floreció ya que los trabajadores ya no tenían que estar en las oficinas tradicionales cinco días a la semana y podían trabajar desde cualquier lugar. “Como resultado”, dijo Airbnb, “la gente se está extendiendo a miles de pueblos y ciudades, quedándose durante semanas, meses o incluso temporadas enteras a la vez”.

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Casi la mitad de las noches reservadas en el cuarto trimestre fueron para estancias de una semana o más y una de cada cinco noches fue para estancias de un mes o más.

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En los primeros días de la pandemia, muchas personas buscaron casas en áreas más rurales a poca distancia en automóvil de las grandes ciudades, aunque Airbnb dijo que los huéspedes ahora están comenzando a regresar a las ciudades. En el cuarto trimestre, las noches brutas reservadas en destinos urbanos se aceleraron con respecto al trimestre anterior y casi se han recuperado a los niveles de 2019 para el mismo período.

Airbnb se mantuvo resistente incluso cuando la variante ómicron de Covid-19 repuntó a fines del año pasado, volviendo a cerrar negocios e interrumpiendo vuelos y planes de vacaciones durante la temporada navideña. La compañía dijo que vio un impacto menor en las reservas y cancelaciones con ómicron que con la variante delta. Rival Expedia Group Inc., que proporciona reservas de hoteles y alojamiento alternativo a través de su plataforma Vrbo, también ha resistido el resurgimiento de Covid-19, informando ingresos que se duplicaron con creces en el cuarto trimestre.

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Con la inflación de EE. UU. en su nivel más alto en cuatro décadas, el director ejecutivo de Airbnb, Brian Chesky, dijo que podría alentar a más personas a convertirse en anfitriones. Las personas y las familias buscarán oportunidades económicas para “sobrellevar este momento”, y pueden ganar de US$9.000 a US$10.000 al año hospedando ocasionalmente, dijo. La tarifa diaria promedio para las reservas de Airbnb ha aumentado en áreas de alto tráfico, pero Chesky dijo que fue una combinación de demanda e inflación. La tarifa diaria promedio más alta ayudó a impulsar los ingresos, dijo Chesky en una conferencia telefónica con analistas.

Airbnb dijo que está “alentado” por lo que está viendo en lo que va del año. “El impacto de ómicron se ha disipado rápidamente y los huéspedes están reservando con confianza para la temporada de viajes de verano a principios de año”, dijo la compañía. Airbnb ahora espera que la cantidad de noches y experiencias reservadas en el primer trimestre “supere significativamente” los niveles del primer trimestre de 2019.

Se espera que los ingresos sean de US$1.410 millones a US$1.480 millones en el primer trimestre, dijo Airbnb.

Las acciones ganaron alrededor de un 4,5% en operaciones extendidas después de cerrar con un alza del 6,1% a US$180,07. La acción se ha quedado atrás de Expedia este año, registrando ganancias del 8% en comparación con el salto del 17% de su rival.

Chesky ve las interrupciones de la cultura laboral tradicional como una bendición para el modelo comercial de la empresa, ya que los empleados tienen más flexibilidad para trabajar desde cualquier lugar. Incluso está pasando varios meses “viviendo” en alquileres de Airbnb. Para aceptar el cambio en lo que buscan los viajeros, Airbnb ahora permite a los huéspedes buscar listados con hasta un año de anticipación.

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