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Miles de autos, incluyendo modelos Audi y Porsche, a la deriva en buque en llamas

Hay casi 4.000 vehículos de las distintas marcas de Volkswagen AG. Varios de los modelos se consideran en peligro

Autos
Por Madison Muller
18 de febrero, 2022 | 02:35 PM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — El Felicity Ace , un enorme buque de carga con bandera de Panamá que transportaba miles de vehículos del Grupo Volkswagen (VOW3), se incendió cerca de las islas Azores en el Océano Atlántico el miércoles por la tarde.

Los 22 miembros de la tripulación del barco fueron evacuados con éxito y trasladados a un hotel local por la Armada y la Fuerza Aérea portuguesas, que fueron desplegadas para ayudar con las labores de rescate, según un comunicado de la Armada. El barco en sí quedó sin tripulación y a la deriva.

Un correo electrónico interno de las operaciones estadounidenses de Volkswagen reveló que había 3.965 vehículos Volkswagen AG a bordo del barco. Con sede en Wolfsburg, Alemania, el grupo fabrica vehículos bajo marcas como Volkswagen, Porsche, Audi y Lamborghini. Se estaban transportando modelos de todas ellas cuando el barco se incendió.

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Más de 100 de esos autos se dirigían al Puerto de Houston en Texas, y los modelos GTI, Golf R e ID.4 se consideraban en riesgo, según el correo electrónico. La industria automotriz ya está luchando con problemas de suministro, incluidos los problemas de personal relacionados con la pandemia y la escasez mundial de chips.

Luke Vandezande, portavoz de Porsche, dijo que la compañía estima que alrededor de 1.100 de sus vehículos estaban entre los que estaban a bordo del Felicity Ace en el momento del incendio. Dijo que los clientes afectados por el incidente están siendo contactados por sus distribuidores. “Nuestros pensamientos inmediatos son de alivio porque los 22 tripulantes del barco mercante Felicity Ace están sanos y salvos”, dijo Vandezande.

No es la primera vez que el fabricante pierde mercancía en el mar. Cuando el Grande America se incendió y se hundió en 2019, más de 2.000 autos de lujo, incluidos Audi y Porsche, se hundieron con él.

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Algunos clientes expresaron su decepción en las redes sociales. Un usuario de Twitter informó que su Porsche Boxter Spyder con especificaciones personalizadas estaba a bordo del barco. Los modelos estándar del vehículo cuestan alrededor de US$99.650.

Un portavoz de la operación estadounidense de Lamborghini se negó a comentar sobre la cantidad de autos que la compañía tenía a bordo o qué modelos se vieron afectados, pero dijo que están en contacto con la compañía naviera para obtener más información sobre el incidente.

Felicity Ace tiene aproximadamente el tamaño de tres campos de fútbol y se dirigía a un puerto en Davisville, Rhode Island, cuando se emitió una señal de socorro debido a un incendio en una de sus cubiertas de carga.

A partir del miércoles por la noche, el propietario del barco estaba haciendo arreglos para que el barco fuera remolcado, dijo la Marina. Planean permanecer en el sitio para monitorear la situación, sin reportar rastros detectables de contaminación hasta el momento.

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Este artículo fue traducido por Miriam Salazar

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