Mercados

Aluminio toca máximos ante amenaza de escasez de suministros desde Rusia

Grandes volúmenes de aluminio y cobre fluyen regularmente desde San Petersburgo en Rusia a los puertos europeos

Aluminio
Por Eddie Spence
02 de marzo, 2022 | 08:56 PM

Bloomberg — El aluminio está en un precio récord y el níquel cerca de un máximo de 11 años mientras los comerciantes se preparan para las interrupciones en el suministro desde Rusia, un importante productor de ambos metales, en un momento en que las reservas mundiales ya se han reducido drásticamente.

Los mercados de materias primas se han visto sacudidos por la invasión rusa de Ucrania a medida que las grandes corporaciones se retiran del país, los prestamistas se retiran de los acuerdos de financiación y la amenaza de nuevas sanciones disuade a los compradores. También se está volviendo cada vez más difícil transportar mercancías como metales, que se envían en contenedores. Casi la mitad de los portacontenedores del mundo ya no irán hacia y desde Rusia, según los anuncios de las compañías navieras a partir del martes.

Al mismo tiempo, los inventarios de metales, incluido el aluminio, registrados por la Bolsa de Metales de Londres, cayeron a niveles críticos y descendieron aún más el miércoles. Los suministros son especialmente escasos en Europa, donde el aumento de los precios de la energía ha obligado a las fundiciones a reducir la producción. El aumento de las primas en Europa había llevado a los comerciantes a comenzar a enviar metal en buques de carga fraccionada desde los almacenes en Port Klang de Malasia, incluso antes de que estallara la guerra.

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El aluminio saltó hasta un 2,4% y el níquel aumentó hasta un 2,3%. El zinc avanzó más de un 4% debido a la preocupación de que los altos costos de la energía provocarán más recortes en las fundiciones. United Co. Rusal International PJSC de Rusia (RUAL) es el mayor productor de aluminio fuera de China y MMC Norilsk Nickel PJSC (GMKN) representa alrededor del 10% del níquel refinado.

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“Está eliminando a un gran proveedor en un mercado ya de por sí ajustado”, dijo Geordie Wilkes, jefe de investigación de Sucden Financial Ltd. “Éramos optimistas con ambos materiales antes del conflicto. Ahora vemos más ganancias a corto plazo”.

Hasta el momento, los envíos de Norilsk Nickel no se han visto interrumpidos significativamente, según una persona familiarizada con el asunto. Si bien algunos armadores se han negado a transportar su níquel y la escasez de contenedores es una preocupación, el efecto no es material y los compradores aún se quedan con el metal, dijo la persona.

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Grandes volúmenes de aluminio y cobre fluyen regularmente desde San Petersburgo en Rusia a los puertos europeos de Rotterdam y Vlissingen y corren el riesgo de interrumpirse a medida que se extiende el caos en los mercados de envío.

Maersk (MAERSK-B) maneja algunos envíos para el gigante del aluminio United Co. Rusal International PJSC y la suspensión representa un riesgo para sus exportaciones, dijo el martes una persona familiarizada con el asunto.

Los inventarios de metal en la LME (por sus siglas en inglés) continuaron reduciéndose el miércoles: los pedidos de aluminio aumentaron en 70.700 toneladas, la mayor cantidad desde junio, a medida que aumentaron las solicitudes de metal en Port Klang. Las reservas de níquel de libre disponibilidad cayeron al nivel más bajo desde diciembre de 2019.

Mientras tanto, los principales funcionarios del gobierno de China emitieron órdenes para priorizar la seguridad del suministro de energía y materias primas, provocadas por las preocupaciones sobre las interrupciones derivadas de la guerra. Rusia representó casi el 18% de las importaciones de níquel refinado de China a fines del año pasado y representó alrededor del 12% de los envíos de aluminio.

El aluminio estableció un nuevo récord de US$3.560 por tonelada en la LME y el cobre subió un 1,4%.

-Con la asistencia de Archie Hunter y Mark Burton.

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Este artículo fue traducido por Miriam Salazar

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