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Níquel sube 60%: ¿Por qué es importante y quién sufrirá el mayor impacto?

En los últimos años, el metal comenzó a utilizarse en baterías para vehículos eléctricos

Las briquetas de níquel se colocan en un recipiente para una fotografía en la refinería de níquel Kwinana de BHP Group Ltd. en Kwinana, Australia Occidental, Australia, el viernes 2 de agosto de 2019.
Por Thomas Biesheuvel y Craig Trudell
07 de marzo, 2022 | 03:33 PM

Bloomberg — El precio del níquel se disparó más del 60% el lunes, en uno de los movimientos más extremos jamás vistos en los mercados de metales. A continuación, la importancia de este aumento y quién sufrirá el mayor impacto.

El metal aumentó más de US$10.000 para negociarse a un máximo de 15 años por encima de US$40.000 por tonelada, la mayor ganancia diaria en dólares en los 35 años de historia del contrato.

Rusia es uno de los mayores proveedores del metal en el mundo y el temor a las sanciones o la imposibilidad de enviar el metal ha asustado a un mercado ya ajustado. La liquidez se deterioró drásticamente en el mercado del níquel durante la noche, ya que los vendedores se apresuraron a quedarse al margen, lo que provocó fuertes saltos de precios entre operaciones, ya que los titulares de posiciones cortas se apresuraron a recomprar.

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Más del 70% del suministro mundial de níquel se destina a la fabricación de acero inoxidable. Sin embargo, es el uso del metal en baterías para vehículos eléctricos lo que realmente ha llamado la atención del mercado en los últimos años.

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Actualmente, solo alrededor del 7% del suministro se destina a los fabricantes de baterías, pero se pronostica un crecimiento exponencial a medida que se prevé que la aceptación de los vehículos eléctricos aumente en los próximos años.

Rusia provee alrededor del 6% del suministro mundial. Sin embargo, su importancia para la industria de las baterías es mucho mayor. MMC Norilsk Nickel PJSC de Rusia, que opera minas en el extremo norte de Siberia, suministra alrededor del 17% del llamado níquel “Clase 1″ del mundo, una forma de alta pureza que es más adecuada para baterías y puede obtenerse en grandes cantidades solo en algunos otros lugares.

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El aumento en los precios del níquel, junto con casi todos los demás productos básicos necesarios en la fabricación, está aumentando la presión sobre las industrias de todo el mundo.

El mercado del níquel ya estaba excepcionalmente ajustado antes de la invasión rusa de Ucrania, con una fuerte demanda de los productores de acero inoxidable y los fabricantes de baterías y problemas de suministro en Indonesia, el principal productor.

Eso ya había llevado a los fabricantes de automóviles, incluido Tesla Inc. (TSLA), a comenzar a buscar alternativas más baratas, preocupados por el costo y la disponibilidad tanto del níquel como del cobalto. El fabricante de jeeps Stellantis NV (STLA) y Volvo Group (VOLV-B) ya habían advertido que los precios más altos de las materias primas se sumarían a los problemas de la cadena de suministro y generarían más inflación para la industria automotriz.

“El viento en contra bien señalado de los precios de las materias primas se está acelerando como resultado de la guerra y podría afectar los márgenes más de lo que inicialmente destacaron las empresas”, escribieron los analistas de Deutsche Bank (DBK) dirigidos por Christoph Laskawi en un informe del 3 de marzo.

-Con la asistencia de Marcos Burton

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Este artículo fue traducido por Miriam Salazar

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