Mercados

Precios de los fertilizantes suben y anticipan más inflación alimentaria

El índice norteamericano de fertilizantes de Green Markets subió el viernes un 16% hasta alcanzar un nuevo máximo

Imagen de un campo siendo arado en Brasil
Por Elizabeth Elkin y Tatiana Freitas
12 de marzo, 2022 | 09:00 AM

Bloomberg — Los precios de los fertilizantes siguen subiendo a medida que la agitación del suministro de Rusia deja a los gobiernos luchando por asegurar los nutrientes vitales para los cultivos, lo que se suma a la preocupación de que se acelere la inflación récord de los alimentos a nivel mundial.

El índice norteamericano de fertilizantes de Green Markets subió el viernes un 16% hasta alcanzar un nuevo máximo. Los precios del nutriente más utilizado, la urea, subieron un 22% en Nueva Orleans, alcanzando también un récord. Y el índice de la potasa en Brasil saltó un 34%.

Rusia es un gran exportador de bajo coste de todos los principales tipos de nutrientes para los cultivos. El país instó a los productores nacionales de fertilizantes a reducir las exportaciones a principios de este mes, avivando los temores de escasez. La guerra también está haciendo subir el costo del gas natural, el principal insumo de la mayoría de los fertilizantes nitrogenados, lo que ha obligado a algunos productores europeos a reducir su producción.

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Al mismo tiempo, los precios de los cultivos básicos, como el trigo y el maíz, están subiendo abruptamente, a medida que la guerra en uno de los graneros del mundo amenaza con empujar a millones de personas al hambre.

“Es un desastre que avanza lentamente”, dijo Alexis Maxwell, analista de Bloomberg’s Green Markets.

Los países que normalmente importan de Rusia están trabajando para asegurar el suministro. Brasil, el principal importador de fertilizantes, propondrá excluir los nutrientes de los cultivos de las sanciones impuestas a Rusia en una reunión de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés) la próxima semana. El plan cuenta con el apoyo de Argentina y otros países sudamericanos.

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Brasil quiere “garantizar la seguridad alimentaria mundial”, dijo el viernes en un acto Tereza Cristina, ministra de Agricultura del país. Se reunirá con el director general de la FAO, Qu Dongyu, el 16 de marzo.

Brasil, una superpotencia agrícola que lidera las exportaciones de soja, café y azúcar, depende de la importación de fertilizantes para producir alimentos. La nación importa actualmente el 85% de su consumo de fertilizantes, siendo Rusia su principal proveedor. En el caso del nitrógeno y la potasa, la dependencia de las importaciones supera el 90%.

El gobierno está abordando el problema. El viernes lanzó un plan nacional que pretende reducir las importaciones al 45% del uso de fertilizantes para 2050. El plan, que lleva diseñándose más de un año, incluye medidas para fomentar la producción local, como el aumento de la oferta de líneas de crédito, cambios en las políticas fiscales y mejoras logísticas. Pero son medidas a largo plazo que apenas aliviarán la escasez de fertilizantes provocada por la guerra. A corto plazo, la ministra está intensificando la “diplomacia de los fertilizantes”, dijo.

Cristina viajará a Canadá el sábado en un intento de asegurar el suministro de potasa, y recientemente visitó Irán. El jueves se reunió con embajadores de países árabes que podrían aumentar el suministro de fertilizantes a Brasil.

“La diplomacia con los países productores puede aumentar ligeramente las importaciones, pero no compensará la falta de importaciones rusas, ya que todo el mercado está ajustado”, dijo Luigi Bezzon, analista de StoneX en Campinas, Brasil.

Según Bezzon, hasta ahora se ha comprado menos de un tercio de los nutrientes necesarios para las plantaciones de verano, que comienzan en septiembre. “Es poco probable que Brasil pueda repetir el mismo uso de fertilizantes de la temporada pasada”, dijo.

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El aumento de los precios está avivando la preocupación de que las pocas empresas que se dedican a los fertilizantes y otros insumos para los cultivos puedan aprovecharse de la reducción de precios. El Departamento de Agricultura de EE.UU. anunció el viernes que está buscando información sobre la competencia en los mercados de fertilizantes, semillas, insumos agrícolas y alimentos al por mayor y al por menor, como parte de una investigación pública sobre la concentración en las industrias.

“Al hablar con agricultores, ganaderos y empresas agrícolas y alimentarias sobre los recientes desafíos del mercado, escucho importantes preocupaciones sobre si las grandes empresas a lo largo de la cadena de suministro se están aprovechando de la situación para aumentar los beneficios, en lugar de responder a la oferta y la demanda o trasladar los costes”, dijo el Secretario de Agricultura Tom Vilsack en un comunicado.

--Con la ayuda de Tarso Veloso Ribeiro.

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