Negocios

Gran exportador de alimentos de Ucrania se vuelca en alimentar a nación en guerra

Algunas de las granjas de cereales de MHP SE están ocupadas por artillería y tanques rusos

Voluntarios preparan comida para alimentar a soldados y civiles en un campamento al lado de la carretera cerca de la línea del frente del noreste en Kiev, Ucrania, el 9 de marzo de 2022.
11 de marzo, 2022 | 02:28 PM

Bloomberg — El conglomerado alimentario ucraniano MHP SE (MPQ) construyó su negocio exportando cereales y aves de corral a Europa, Oriente Medio y el norte de África. Pero la guerra lo obligó a dar un giro, y ahora la empresa suministra al ejército ucraniano y entrega pollo listo para comer a los civiles en las ciudades bombardeadas.

El cambio muestra la rapidez con la que la industria agrícola ucraniana (un peso pesado mundial) pasó de alimentar al mundo a alimentar a la nación. La invasión de Rusia a Ucrania está desplazando a millones de personas y dejando a otras sin acceso a electricidad, agua y otros elementos esenciales.

A pesar de los daños en las infraestructuras del país y de las dificultades para conseguir combustible y pienso para pollos, su sector agrícola se esfuerza por mantener a flote el suministro de alimentos. MHP está impulsando la producción en sus plantas avícolas de las regiones de Vinnytsia, Cherkasy y Dnipro, tratando de llenar el vacío creado cuando los competidores fracasaron y las empresas de carne de cerdo de la devastada región oriental cerraron, dijo el presidente ejecutivo de MHP, John Rich, en una entrevista desde Eslovenia.

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“Hemos estado entregando la ayuda humanitaria a las afueras de las ciudades para que la gente pueda acceder a ella”, dijo Rich. “Se están distribuyendo productos listos para comer en zonas donde no pueden cocinar. Hay que alimentar a los niños”.

La guerra está conmocionando a los mercados de materias primas y haciendo subir los precios de los alimentos al interrumpirse las exportaciones de la región del Mar Negro. Ucrania es el segundo exportador mundial de cereales y uno de los principales vendedores de pollo. MHP produce hasta 900.000 toneladas de pollo al año, de las cuales unas 750.000 proceden de Ucrania. El bloqueo de los puertos ucranianos por parte de la armada rusa está haciendo subir los precios del pollo en Brasil.

Algunas empresas agrícolas ucranianas están luchando por continuar sus operaciones. La empresa exportadora de cereales y procesadora de semillas oleaginosas Kernel Holding SA (KER) invocó el martes “fuerza mayor”, diciendo que no puede transportar mercancías al extranjero por motivos de seguridad.

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Envíos de granos a Ucraniadfd

Ukrlandfarming declaró la semana pasada que 3 millones de pollos de su planta en la ciudad meridional de Jersón corrían el riesgo de morir de hambre porque los bombardeos rusos estaban destruyendo su sistema de suministro de alimentos. Esto, unido a problemas similares en otras plantas, podría reducir la producción nacional de huevo en una sexta parte, según la empresa.

El productor de cereales, azúcar y leche Astarta Holding NV (AST), uno de los cinco mayores del país, ha entregado más de 500 toneladas de alimentos a soldados y a civiles, y dijo que se estaba preparando activamente para la siembra de primavera. La empresa está dando cobijo a miles de refugiados en sus instalaciones y dormitorios.

MHP está suministrando alimentos al ejército a precio de costo y carne a las ciudades de forma gratuita, y está intentando cubrir los gastos con las ventas de los supermercados. También se comprometió el mes pasado a hacer entregas gratuitas a los hospitales. La empresa, que emplea a más de 26.000 personas en Ucrania, está perdiendo dinero, dijo Rich.

El productor cultiva grano, incluyendo trigo, maíz y colza, en Ucrania además de elaborar aceite de girasol. Todavía tiene reservas de combustible, fertilizantes y pesticidas, y podría empezar a sembrar en dos semanas si la situación actual no cambia, dijo Rich.

“Mientras hablamos, tenemos unas 50.000 hectáreas en las zonas rojas, lo que significa que tenemos artillería y tanques rusos asentados sobre ellas, por lo que, de momento, no están operativas”, dijo Rich. “Si tenemos la oportunidad, sembraremos. Si la guerra se desarrolla y empeora, entonces no sabemos”.

Con la asistencia de Kateryna Choursina.

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Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha.

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