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Tras sustos nucleares, se duplica precio de píldoras que reducen peligro de radiación

La demanda es más intensa en Europa. Finlandia ha visto un aumento de más de 100 veces en la demanda

Pill
Por Claire Ballentine
12 de marzo, 2022 | 06:05 PM

Bloomberg — Consumidores preocupados por los riesgos de seguridad nuclear derivados de la invasión rusa de Ucrania están haciendo subir los precios de las píldoras de yodo y yoduro de potasio.

Los precios de las píldoras, que ayudan a proteger la tiroides de las sustancias químicas radiactivas, han aumentado después de que el Presidente Vladimir Putin ordenara el ataque.

Los bombardeos rusos han provocado un incendio en un edificio de la central nuclear de Zaporiyia (la mayor instalación de este tipo en Europa) y las fuerzas del país han destruido un laboratorio de física atómica sometido a salvaguardias internacionales en la segunda ciudad más grande de Ucrania. Las instalaciones de residuos nucleares de Kiev también sufrieron daños durante la primera semana de la guerra.

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Mientras tanto, Putin ha puesto su arsenal nuclear en un “régimen especial de alta alerta de combate”. Pero el máximo responsable del espionaje estadounidense ha dicho que las advertencias públicas del presidente ruso son más que nada simbólicas, ya que no se han visto cambios en la postura nuclear del país.

Sin embargo, los combates en Ucrania han aumentado el temor a un incidente radiactivo, lo que ha llevado a los consumidores a apresurarse a protegerse. Un frasco de 180 píldoras de yodo potásico cuesta ahora casi US$70 en Amazon (AMZN), frente a los US$30 de principios de año, según el sitio de seguimiento de precios camelcamelcamel. Otra de NOW Foods tiene un precio de US$29,98, frente a los US$20 de finales de 2021.

La demanda es más intensa en Europa. Finlandia ha visto un aumento de más de 100 veces en la demanda y Noruega se enfrenta a una escasez de suministro después de vender 90.000 paquetes la semana pasada. En Estados Unidos, las búsquedas en Google (GOOGL) de “¿ayuda el yodo en una guerra nuclear?” han aumentado un 1.150% en los últimos siete días.

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El yoduro de potasio es una sal de yodo estable que el cuerpo humano necesita para producir hormonas tiroideas. La mayor parte del yodo que las personas tienen en su cuerpo proviene de los alimentos que consumen. Sin embargo, el yodo radiactivo puede liberarse en el aire después de un evento nuclear, y ser inhalado en los pulmones y luego absorbido por la glándula tiroides. El yoduro de potasio y los suplementos de yodo actúan bloqueando la entrada de yodo radiactivo en la tiroides.

Incluso antes de la invasión de Ucrania, la Autoridad de Seguridad Nuclear y Radiológica de Noruega recomendó que todas las personas menores de 40 años guardaran pastillas de yodo en casa, porque los submarinos de propulsión nuclear suelen recorrer la costa noruega. En EE.UU., un sitio llamado Ready.gov operado por el gobierno actualizó recientemente sus orientaciones en caso de explosión nuclear, pero no mencionó el yodo.

Los Centros de Control de Enfermedades dicen que la gente sólo debe tomar yoduro de potasio por consejo de los funcionarios de salud pública o de gestión de emergencias. Tomar una dosis más fuerte de la recomendada o con más frecuencia de la sugerida puede provocar enfermedades graves o la muerte.

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Este artículo fue traducido por Andrea González

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