Europa

Rusia se arriesga a otro fracaso si busca obtener una victoria para el 9 de mayo

Las condiciones meteorológicas, una mayor necesidad logística, de establecer dominio aéreo y reconstituir fuerzas abogarían por más tiempo para retomar el resto del Donbás

Imagen de un tanque ruso destruido en Ucrania
Por Marc Champion y John Follain
15 de abril, 2022 | 07:07 AM

Bloomberg — El presidente francés Emmanuel Macron se ha convertido en el último líder en advertir que es inminente un gran asalto ruso en el este de Ucrania. Si ese es el plan, sus tropas se arriesgan a repetir al menos algunos de los errores cometidos al intentar tomar la capital, Kiev.

Según diplomáticos europeos y de la OTAN familiarizados con el asunto, los aliados de Ucrania ven un margen de dos semanas para hacerse con armas más pesadas, como tanques, antes de que el presidente Vladimir Putin desencadene una ofensiva diseñada para declarar algún tipo de victoria antes del 9 de mayo, aniversario de la derrota de la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial.

Moscú celebra tradicionalmente un gran desfile militar anual ese día. El Kremlin no respondió a una solicitud de comentarios sobre la posible importancia de la fecha en el calendario de la guerra.

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“Las próximas semanas serán decisivas”, dijo el miércoles Josep Borrell, coordinador de la política exterior de la Unión Europea, mientras el bloque proponía otros 500 millones de euros (US$544 millones) para ayudar a financiar la ayuda militar de los Estados miembros a Ucrania. Esto eleva el total a 1.500 millones de euros.

La ciudad portuaria de Mariupol, en el este del país, lleva semanas sitiada y corre el riesgo de caer completamente bajo control ruso en pocos días.

Sin embargo, las condiciones meteorológicas, la necesidad de preparar la logística, establecer el dominio aéreo y reconstituir las fuerzas mutiladas en torno a la capital ucraniana abogarían por un plazo más largo para retomar el resto de la región de Donbás que sigue en manos ucranianas, según algunos diplomáticos y analistas militares.

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Rusia sufrió un nuevo revés a última hora del miércoles con la noticia de que su crucero insignia de la flota del Mar Negro, el Moskva, sufrió importantes daños. Moscú dijo que la munición a bordo detonó durante un incendio, mientras que un funcionario ucraniano afirmó que había sido alcanzado por misiles antibuque.

Putin parece reconocer la correlación entre la velocidad del ataque y las bajas. En una conferencia de prensa el martes, dijo que a menudo le preguntaban si no era posible terminar la guerra más rápidamente.

“Es posible. Depende de la intensidad de la acción militar, y la intensidad de la acción militar está desgraciadamente ligada de una u otra manera a las pérdidas”, dijo Putin. “Nuestra tarea es alcanzar los objetivos fijados minimizando las pérdidas”.

Estimaciones de pérdidas rusas según fuentedfd

Eso será difícil de conseguir si Rusia lanza unidades a la lucha en plena temporada de barro primaveral, cuando el terreno es demasiado blando y húmedo para que los camiones y la artillería móvil puedan desplazarse por las carreteras sin quedarse atascados, algo que ocurrió al norte de Kiev, dejando algunos convoyes varados y vulnerables a los ataques.

Esa temporada terminará en algún momento de mayo, pero probablemente no lo suficientemente pronto como para obtener una victoria significativa antes del desfile del Día de la Victoria de Putin, según un analista militar con sede en Moscú que pidió no ser identificado al hablar de asuntos sensibles. Las nuevas leyes rusas restringen fuertemente los comentarios e informes sobre la guerra.

El fracaso continuado de las fuerzas rusas en la toma de ciudades importantes como Kharkiv significa que no pueden utilizar las principales autopistas ucranianas para mover el equipo y se ven obligadas a enviar columnas de tanques y camiones por carreteras mucho más pequeñas y lentas. Éstas se prestan mejor a las emboscadas, sobre todo porque los árboles están volviendo a cubrirse de hojas, dijo el analista.

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La reconstitución de los agotados Grupos Tácticos de Batallones (BTG), que tienen aproximadamente entre 600 y 800 soldados y 50 vehículos blindados, incluidos los tanques, también llevará tiempo. Un regimiento ruso suele generar dos BTG para el combate y debe volver a la base para regenerarse. Algunos equipos que necesitan reparaciones importantes también tienen que ser trasladados a través de Rusia.

Un tanque T-72, por ejemplo, tiene que ser enviado a la ciudad de Nizhny Tagil, a unos 2.200 km al este de Donetsk, para reparaciones importantes, dijo el analista. Un tanque T-80 va a Omsk, en Siberia, a 3.000 km de distancia. Dado que los mejores y más avanzados tanques ya han sido enviados a luchar, es probable que los sustitutos sean modelos más antiguos y menos capaces.

“La gente tiene que ser muy cuidadosa antes de hablar de una gran ofensiva rusa, grande y poderosa, que se iniciará pronto”, escribió Phillips O’Brien, profesor de estudios estratégicos de la Universidad escocesa de St. Andrews, en un reciente hilo de Twitter.

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Es probable que todo esto lo entienda el nuevo comandante de la campaña rusa, el general Alexander Dvornikov.

Aunque los comentarios se han centrado en la brutal reputación de Dvornikov en Siria, también estuvo a cargo del teatro de operaciones más exitoso de la invasión de Ucrania, la razón probable de su promoción, dijo el analista militar con sede en Moscú.

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Al mismo tiempo, hay razones, más allá de los beneficios políticos de un desfile, para que Putin quiera que Dvornikov se mueva rápidamente.

Hay un incentivo para actuar antes de que Ucrania pueda desplegar más fuerzas propias en el este, o recibir los cientos de millones de dólares en drones, armas antiaéreas, navales y blindadas, así como tanques y vehículos blindados que Estados Unidos, Gran Bretaña, Australia y muchos estados de la UE están enviando a toda prisa a Ucrania.

Ucrania también ha pedido aviones de combate para asegurarse de seguir desafiando el dominio aéreo ruso sobre gran parte del país, cuya superficie es mayor que la de Francia continental.

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Los satélites han captado imágenes de una columna de ocho kilómetros de vehículos rusos que ya se dirigen al Donbás desde el norte, así como varias columnas de tanques y vehículos blindados de transporte de personal que se dirigen hacia Ucrania desde el interior de Rusia, y una base aérea cercana que se llena de aviones.

Las pérdidas rusas durante las primeras seis semanas de la invasión parecen haber sido grandes. Aunque no existe una cifra fiable de bajas en la amplia diferencia entre los datos oficiales rusos y las estimaciones de Ucrania, una suposición estadounidense de alrededor del 20% de desgaste encaja con los datos sobre las pérdidas de vehículos rusos verificados, según @OsintTechnical, un equipo de inteligencia de fuente abierta.

El 20% es una cifra importante, equivalente a la que sufrieron los ejércitos al servicio del general confederado Robert E. Lee, que perdió una proporción de hombres mayor que cualquier otro general durante la guerra civil estadounidense, según O’Brien, el profesor de St. Andrews. Ve poco probable que esto cambie.

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“Lo que en realidad está viendo es a Rusia sufriendo un constante goteo, goteo de pérdidas, haciendo pequeñas ganancias, y en lugar de construir una fuerza masiva para un esfuerzo, alimentando las fuerzas más lentamente sobre una pobre red de carreteras. Todo ello sin dominio aéreo”, tuiteó O’Brien.

Es poco probable que las altas tasas de bajas por sí solas obliguen a poner fin a la guerra, dado que los rusos tienden a estar más dispuestos que los estadounidenses o los europeos a aceptarlas, especialmente si la autodenominada “operación militar especial” de Putin cuenta con apoyo popular. Sin embargo, las bajas pueden crear limitaciones en áreas críticas donde el personal es difícil de reemplazar rápidamente, como los pilotos de combate.

Las altas bajas tampoco impedirían a Putin declarar la victoria en cualquier momento, dado el cerrojo que tiene en los medios de comunicación nacionales. El problema, dice @OsintTechnical, que sólo utiliza el nombre de su proyecto, es cómo detener la guerra incluso después de que Putin haya encontrado algo que declarar como victoria.

“Los rusos seguirían en Ucrania, por lo que la guerra no habría terminado”, dijo. “Los ucranianos sólo tendrían que intentar retomar el territorio”.

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