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Green

Captura de carbono: Así es el plan de US$1.000 millones respaldado por grandes empresas

Buscan impulsar la industria naciente de la eliminación de carbono, que el IPCC observa como una nueva alternativa, más no como único método para reducir las emisiones

Emisiones en una planta en Polonia.
18 de abril, 2022 | 03:45 pm
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg Línea — Gigantes financieros, tecnológicos y de consultoría se asociaron para invertir casi US$1.000 millones que serán destinados a empujar el mercado naciente de la captura de carbono en el mundo. El compromiso de Stripe Inc., Alphabet (GOOGL), Meta (FB), Shopify y McKinsey, entre otras, abre una puerta a la inversión tecnológica en la compensación de carbono.

Las compañías se comprometieron a comprar US$925 millones en carbono capturado a partir de ahora hasta 2030 a través de la nueva iniciativa Frontier, creada por Stripe Inc., el gigante de pagos en línea, como una corporación de beneficio público.

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El fondo Frontier respaldará a las empresas emergentes que se dedican a la eliminación de carbono, apostando por su crecimiento y una tecnología más asequible. Su fin es enviar una “señal inequívoca” a investigadores, emprendedores e inversores de que existe un mercado cada vez mayor para esta innovación verde.

Para tener un parámetro de los costos, el proyecto Carbon Negative Earthshot del Departamento de Energía de Estados Unidos tiene como meta reducir el costo a US$100 dólares por tonelada para finales de la década, ya sea mediante la captura directa del aire (DAC) o ayudando a los bosques y otros sistemas naturales para el almacenamiento.

Actualmente, las cifras pueden alcanzar hasta los US$600 por tonelada o más. El ejemplo se desprende de cifras de la startup suiza Climeworks AG que inauguró en septiembre de 2021 la planta más grande del mundo con este servicio en Islandia.

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De acuerdo con un estudio publicado por la editorial Springer, el costo social del carbono que está ligado con implicaciones en la calidad ambiental y la salud pública, ascendería a US$100.000 por tonelada producida.

“Si no nos apresuramos y liberamos el potencial real de estas tecnologías, el mundo se verá en una posición desafiante”, dijo Nan Ransohoff, jefe de Clima de Stripe. Hasta 6.000 millones de toneladas deberán eliminarse anualmente para 2050, según los modelos del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés).

IPCC observa a la eliminación de carbono no como piedra angular para combatir al calentamiento, sino como una nueva alternativa para estabilizar la concentración de gases de efecto invernadero gestionando emisiones residuales que son más difíciles de prevenir.

“Para mantener el mundo por debajo de 1,5°C se requiere que las emisiones sean reducidas en un 43% hacia 2030”

IPCC

La operación de Frontier a detalle:

  • Frontier se forma como un compromiso anticipado de mercado (AMC) que busca impulsar garantizar la demanda de estas tecnologías verdes en el futuro.
  • Su objetivo es utilizar su poder adquisitivo para respaldar, primero, la mayor cantidad posible de empresas de alto potencial que cubren este mercado incipiente y luego, maximizar la cantidad de toneladas que podrían adquirir.
  • Esto beneficiaría a todas las compañías a nivel global que buscan comprar el contaminante capturado a manera de compensar parte de las emisiones que producen.
  • Frontier realizará licitaciones de manera regular y las startups pueden tocar la puerta para presentar sus tecnologías. A medida que crezcan, se espera que estos compromisos de compra les permitan recaudar miles de millones de dólares para construir plantas a gran escala a través de los mercados de deuda.
Esferas, operadas por Carbfix, que contienen tecnología para almacenar dióxido de carbono bajo tierra, en Hellisheidi, Islandia.dfd
  • El fondo evaluará las innovaciones con un grupo de expertos teniendo en cuenta: el tiempo que permanecerá almacenado el carbono, la superficie que requerirá la tecnología, el costo, la capacidad de almacenamiento y el impacto social.
  • Cuando los expertos den luz verde a los proyectos, Frontier negociará un precio por tonelada capturada y se comprometerá con un monto millonario para entregar esas toneladas como compensación.
  • Frontier dijo que aún no determinan cómo se emitirán los créditos por las toneladas que se entreguen, por lo que señaló que estará trabajando en el desarrollo completo de las herramientas de medición y verificación para este fin.

La inspiración del método de Frontier

El fondo espera que próximamente gobiernos y otras grandes empresas se sumen para aumentar el capital. “Esperamos que los importes de dinero gastados y el tonelaje eliminado aumenten de manera sustancial a lo largo de la vida del compromiso”, se lee en su sitio web.

Frontier, como un AMC, se inspiró en un mecanismo de financiación similar que apoyó el desarrollo de una vacuna neumocócica en 2007. Los compradores objetivo de la vacuna provenían de países pobres, donde más de 700.000 morían anualmente a causa de la bacteria neumococo, pero cuyos gobiernos no tenían los medios para comprometer dinero por adelantado.

Entonces, la Fundación Bill y Melinda Gates y los gobiernos de países ricos hicieron una compra inicial de US$1.5 mil millones, lo que proporcionó una señal de demanda suficiente para que el mercado hiciera las inversiones necesarias. El resultado fue la inmunización de 150 millones de niños, con las 700.000 vidas salvadas durante una década.

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Un ejemplo más reciente son las sumas que el gobierno gastó en compromisos de compra de vacunas Covid-19. Cuando no había otro tratamiento disponible, cada dosis probablemente costaba $1.000 en beneficios económicos, según Susan Athey, profesora en la Escuela de Graduados en Negocios de Stanford. Los gobiernos pagaron una suma mucho menor por dosis, pero eso fue suficiente para que las grandes farmacéuticas gastaran las grandes cantidades para fabricar la vacuna.

Llegada corporativa a estos riesgos

Este tipo de riesgo de desarrollo de tecnología generalmente lo toman los gobiernos o las organizaciones filantrópicas. Pero, los primeros “se mueven con lentitud y no siempre pueden darse el lujo de comprometerse con la forma en que gastan el dinero de impuestos en ideas arriesgadas”, dijo Stacy Kauk, directora de sustentabilidad de Shopify.

Gastar la suma por adelantado ayudará a que las compras futuras sean baratas, dijo Kate Brandt, directora de sustentabilidad de Google de Alphabet. El costo de la eliminación de carbono por tonelada debe estar entre US$40 y US$140, agregó Dickon Pinner de McKinsey, para ayudar al mundo a alcanzar los objetivos climáticos.

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Sin embargo, el gasto global en tecnologías limpias superó los US$750 mil millones en 2021, según BloombergNEF. En esa línea, la inversión de US$925 millones durante esta década para apoyar la eliminación de carbono no es una gran cantidad.

El IPCC calificó, en su último informe, que las medidas de adaptación tomadas hasta el momento han sido insuficientes y paralizantes. Los científicos determinaron que algunos impactos son ya “irreversibles” y que hasta 3.600 millones de personas ya viven en entornos “altamente vulnerables al cambio climático”. A menos que haya reducciones inmediatas y profundas de las emisiones en todos los sectores, limitar el calentamiento global a 1,5 °C será inalcanzable.

Con información de Bloomberg*

Imelda Vera

Imelda Vera

Comunicóloga y periodista mexicana con perspectiva de género. Fue Coeditora Web y Editora de portada en El Financiero. Conductora del serial sobre género 'La Tía Violeta'. Antes, cruzó las puertas de La Jornada. Autora del artículo: Periodismo digital como paradigma del consumo noticioso en México (X Congreso Ulepicc, Quito).

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