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EE.UU. suspende obligación de llevar máscara en aviones tras sentencia de un juez

La Casa Blanca calificó el fallo como “decepcionante” y anunció que, pese a la medida, sigue recomendando a la gente llevar mascarillas

Pasajeros con máscaras protectoras a bordo de un Boeing Co. 737-800 operado por Avelo Airlines antes del vuelo inaugural de la aerolínea en el aeropuerto de Hollywood Burbank (BUR) en Burbank, California, Estados Unidos, el miércoles 28 de abril de 2021.
Por Erik Larson, Fiona Rutherford y Mary Schlangenstein
18 de abril, 2022 | 08:39 PM
Tiempo de lectura: 6 minutos

La Administración de Seguridad en el Transporte de Estados Unidos dejará de exigir a los pasajeros de aviones, trenes y otros medios de transporte público el uso de mascarillas, después de que un juez federal anulara el mandato el pasado lunes.

La jueza de distrito Kathryn Kimball Mizelle, de Tampa (Florida), anuló el requisito de las mascarillas en todo el país y ordenó a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que dieran marcha atrás a la política puesta en marcha en febrero de 2021. El fallo fue dictado en una demanda presentada el año pasado por el Fondo de Defensa de la Libertad de Salud, un grupo sin fines de lucro que dice centrarse en la “autonomía corporal” como un derecho humano.

“La decisión judicial de hoy significa que la orden de enmascaramiento en el transporte público de los CDC no está en vigor en este momento”, dijo un funcionario de la administración en un comunicado. “Por lo tanto, la TSA no hará cumplir sus Directivas de Seguridad y Enmienda de Emergencia que requieren el uso de máscaras en el transporte público y los centros de transporte en este momento”.

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United Airlines Holdings Inc. y Alaska Air Group Inc. reaccionaron rápidamente a la decisión de la TSA, eliminando los requisitos de máscara para los pasajeros en sus vuelos poco después del anuncio de la TSA.

“A partir de hoy, las máscaras son opcionales en los aeropuertos y a bordo de los aviones”, dijo Alaska Airlines en un comunicado en su página web.

Viajeros en la explanada de salidas del Aeropuerto Internacional de Miami (MIA) en Miami, Florida, Estados Unidos, el lunes 18 de abril de 2022. Un juez federal de Florida ha anulado el mandato de mascarilla nacional que cubre los aviones y otros transportes públicos por considerar que excede la autoridad de las autoridades sanitarias estadounidenses en la pandemia de coronavirus.dfd

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, calificó el fallo de la jueza de “decisión decepcionante” y dijo que “seguimos recomendando a la gente que lleve mascarillas” mientras la administración considera sus opciones legales.

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Antes de la decisión de la TSA, algunos pilotos dijeron que estaban preocupados por la confusión que se estaba creando con el fallo del juez y las recomendaciones de los CDC.

“Somos los niños viendo a los dos padres diciendo dos cosas diferentes”, dijo Dennis Tajer, portavoz de la Allied Pilots Association, que representa a los pilotos de American Airlines Group Inc. “Sabemos que lo hace muy difícil. Nuestros pasajeros están probablemente tan confundidos como nosotros”.

Los viajeros dijeron el lunes que no había cambios inmediatos aparentes. Todos los que estaban a bordo de un vuelo de American Airlines de Dallas a Miami seguían usando máscaras, a pesar de que se estaba informando sobre el fallo del juez, dijo Carolina Silva. El piloto dijo a los pasajeros antes del despegue que “a diferencia de lo que pueden haber oído, el mandato de las máscaras sigue vigente”, dijo Silva.

Todo el mundo en el Aeropuerto Internacional de Miami también llevaba máscaras después de que el avión procedente de Dallas aterrizara, según Silva. Un pasajero que aterrizó el lunes en el aeropuerto de LaGuardia, en Nueva York, dijo que todos llevaban mascarilla.

No está claro qué impacto podría tener el fallo en las regulaciones estatales y locales que se basan en la orientación de los CDC.

Airlines for America, el grupo de presión de las mayores compañías aéreas de Estados Unidos, y el Departamento de Justicia no comentaron inmediatamente la sentencia. El CDC dijo que no hace comentarios sobre los litigios.

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Mizelle, una persona designada por el expresidente Donald Trump, dictaminó que los CDC habían descrito incorrectamente el mandato de la máscara como una forma de “saneamiento” para justificar su autoridad en la materia.

“Llevar una máscara no limpia nada”, escribió Mizelle. “A lo sumo, atrapa las gotas de virus. Pero no “higieniza” a la persona que lleva la mascarilla ni “higieniza” el medio de transporte”.

La jueza también consideró que los CDC habían ido demasiado lejos al emitir un reglamento que “actúa sobre los individuos directamente” en lugar de solo sus “intereses de propiedad”.

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“Dado que el mandato de la máscara regula el comportamiento de un individuo -el uso de una máscara- se impone directamente sobre los intereses de la libertad”, escribió.

Posición de las compañías aéreas

La sentencia se produce en un momento en el que los estados de EE.UU. han suavizado las restricciones tras un descenso general del número de casos desde el pico de enero causado por la variante ómicron del coronavirus. Casi un millón de estadounidenses han muerto de Covid en los últimos dos años, y cientos más siguen muriendo cada día.

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“Estoy convencido de que el mandato de las máscaras debe ser levantado y los individuos, incluidos nuestros propios empleados, toman sus propias decisiones y asumen la responsabilidad personal de su salud a bordo de nuestros aviones”, dijo el director ejecutivo de Delta Air Lines Inc. en una entrevista con la CNBC el 13 de abril. “Sinceramente, es hora de dejar las máscaras”.

Los consejeros delegados de las mayores aerolíneas de Estados Unidos dijeron en una carta al presidente Joe Biden el mes pasado que “ya era hora” de levantar el mandato.

“Solicitamos esta medida no sólo en beneficio del público que viaja, sino también de los miles de empleados de las aerolíneas encargados de hacer cumplir un mosaico de normas ya obsoletas implementadas en respuesta a Covid-19″, dijo el grupo de 10 directores generales en la carta del 23 de marzo.

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Pasajeros molestos

El requisito de la máscara ha sido especialmente polémico porque se ha relacionado con un aumento del número de pasajeros problemáticos en los vuelos. Al mismo tiempo, ha aliviado los temores de infección y ha ayudado a las aerolíneas a recuperarse después de que los viajes se vieran diezmados en los primeros días de la pandemia.

Los CDC anunciaron la semana pasada que ampliarían el mandato de las mascarillas dos semanas, hasta el 3 de mayo, mientras sopesan los datos sobre los casos y las hospitalizaciones de Covid-19 provocados por la subvariante BA.2. La prórroga es más corta que las anteriores, lo que indica que la agencia se está acercando a la posibilidad de levantar el mandato por completo.

En marzo, Florida y otros estados liderados por los republicanos presentaron una demanda similar para anular el mandato de las mascarillas, una lucha que enfrenta a Biden con el gobernador de Florida, Ron DeSantis, un feroz crítico de los mandatos contra la pandemia. Los estados acusaron a la administración de ignorar “pérdida tras pérdida” en los tribunales y de tener un “desprecio absoluto” por los límites de su poder.

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El Health Freedom Defense Fund, que presentó la demanda en abril de 2021, fue fundado por el exbanquero de Wall Street Leslie Manookian, descrito en el sitio web del grupo como un antiguo empleado de Goldman Sachs Group Inc. que pasó a ser director de Alliance Capital en Londres.

Calificaciones del juez

Mizelle, anteriormente abogada de Jones Day, fue el octavo juez federal confirmado durante la administración Trump que fue señalado como “no cualificado” por la Asociación de Abogados de Estados Unidos con base a la experiencia.

La ABA suele exigir un mínimo de 12 años de experiencia para calificar a un candidato como cualificado. Mizelle fue admitida en el colegio de abogados de Florida en septiembre de 2012. Fue confirmada por el Senado de los Estados Unidos 49-41 en noviembre de 2020.

Los republicanos han acusado a la ABA de ser parcial contra los conservadores.

El caso es Health Freedom Defense Fund v. Joseph Biden, 21-cv-1693, U.S. District Court, Middle District of Florida (Tampa).

--Con la ayuda de Josh Wingrove, Chris Strohm y Francesca Maglione.

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