República Dominicana

Dominicana con potencial de ser cuna de “unicornios” ¿Qué frena las startups?

Expertos coinciden en que el ecosistema de startups en República Dominicana todavía se encuentra en una fase de desarrollo temprana

República Dominicana
26 de abril, 2022 | 09:10 AM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Santo Domingo — República Dominicana tiene una las mayores tasas de crecimientos de su producto interno bruto (PIB) región, cuenta con estabilidad política y democrática, además de posee una ubicación geográfica estratégica. Estas características hacen que cuente con un potencial de ser una cuna de los denominados unicornios.

Así lo aseguró a Bloomberg Línea el director ejecutivo de Enlaces, Red de Inversionistas Ángeles en República Dominicana, Pablo Ignacio García.

Puntualizó que, si bien es verdad que aún no se ha podido identificar ningún emprendimiento considerado como Tecnolatinas, ni mucho menos con el status de unicornio, el ecosistema emprendedor dominicano ya ha tomado sus primeros pasos con varias startups de gran potencial que están levantando rondas de inversión semilla, y en los próximos años, seguirá creciendo a medida que vayan surgiendo más y mejores oportunidades.

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“Se observa una tendencia positiva en el crecimiento y surgimiento de aceleradoras, redes de inversionistas ángeles y fondos de inversión enfocados en startups. El país necesita formar redes de mentores con experiencia en startups, simplificar la burocracia fiscal para los emprendimientos e incentivar la inversión en startups tecnológicas”, agregó.

Explicó que el ecosistema de startups en República Dominicana todavía se encuentra en una fase de desarrollo temprana. Según el último informe de Tecnolatinas 2021, publicado por BID Lab, no se identificó ningún emprendimiento de base tecnológica dominicano entre los 1,005 identificados en toda la región de América Latina y el Caribe.

“Esto significa que ningún emprendimiento dominicano, a la fecha del informe, cumplía con las condiciones de haber levantado más de US$1 millón en inversión y/o superar una valoración superior a US$6 millones”, dijo.

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Aseguró que el país se encuentra relegado en términos del desarrollo de su ecosistema de emprendimientos de base tecnológica con relación a países como Brasil, México, Argentina, Colombia y Chile.

“Sin embargo, en los últimos años el ecosistema emprendedor y de capital emprendedor se ha venido desarrollando de forma acelerada, siendo clasificado como un ecosistema en vías de desarrollo por una reciente publicación de CMD Innovation Lab donde el ecosistema de capital emprendedor de República Dominicana se destaca por sobre el de países como Panamá, Paraguay, Guatemala, Bolivia, El Salvador, Honduras, entre otros”, sostuvo.

Enlaces en República Dominicana

Indicó que a través de la Red de Inversionistas Ángeles, Enlaces, se han canalizado más de US$1,7 millones de en 19 emprendimientos, en los sectores de fintech, inteligencia artificial, software as a service, consumo masivo, healthtech y marketplace, indicando que el ecosistema se está desarrollando rápidamente y cuenta con capacidad de inversión. Pero, aún falta un largo camino por recorrer.

“A través de Enlaces se han canalizado inversiones en un total de 19 startups. De estas startups 7 operan en el país y 4 son lideradas por emprendedores dominicanos aunque operan fuera del país. El ticket promedio de inversión de la red es de USD$75,000 dólares”, dijo.

Principales problemas a los que se enfrentan las startups en Dominicana

El Director ejecutivo de Enlaces sostuvo que los principales problemas y retos que las startups que enfrenta el país son varios, entre ellos: el limitado acceso a mentores con experiencia en el mundo de las startups, la ausencia de casos de startups dominicanas exitosas y su efecto multiplicador, el tamaño del mercado, la excesiva burocracia fiscal y el limitado acceso al financiamiento.

“Estos retos sin duda representan una gran desventaja para el país con respecto a otros ecosistemas de la región, ya que de acuerdo a los resultados de las investigaciones realizadas por Endeavor, el principal catalizador para el desarrollo de los ecosistemas emprendedores son los mismos emprendimientos exitosos que generan un efecto multiplicador”.

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En tanto, el fundador de la firma de consultoría Tabuga, Arturo López Valerio, puntualizó que el talento es el principal talón de Aquiles para las startups locales.

Dijo a Bloomberg Línea que los puntos que los inversionistas toman muy en cuenta y que las startups exitosas han logrado mezclar están: el talento técnico, talento de marketing, talento experimentado y talento internacional.

“Nuestro ecosistema se encuentra en una fase muy temprana con categorías de rápido crecimiento pero limitadas por el nivel educativo de la población general. El financiamiento limitado y las barreras fiscales actuales, restringen a los emprendedores seriales (por esta razón, el concepto del paypal mafia no ha llegado a nuestras costas). Nuestra ventaja geográfica a nivel turístico y logístico se convierte en debilidad –frente a Centroamérica, para el ecosistema incipiente que se mantiene aislado y le cuesta mucho abrirse a otros mercados. Esto crea las condiciones para que nuestro mercado se convierta en una excelente opción para el softlanfding de startups de la región”, comentó.

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Valerio es el autor del libro “Emprende una guía para ciudadanos de a pie”, pionero en el uso y la aplicación de las TICs para la sofisticación de los negocios y la innovación en el área del Marketing en el país caribeño.

Resaltó que el mercado Fintech ha tenido un gran crecimiento reciente, alcanzando unos 5,8 millones de usuarios en 2022, catalizando un encadenamiento tecnológico interesante que puede ser un preludio para la esperada aceleración del ecosistema startup local.

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Agregó que para las startup estar en el radar de los inversionistas deben tener un proyecto innovador que pueda escalar y tener tracción en otros mercados. Detectar nichos de rápido crecimiento como los encontrados en verticales de fintech, insurtech, vehículos, etc.

”Evitar enfocarse solo en Estados Unidos, Latinoamérica está disponible para conquistar por los dominicanos y los fondos regionales lo tienen en cuenta”, afirmó.

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