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Acción de Funko sube tras una inversión de US$263 millones de Chernin y Bob Iger

Los inversores creen que la empresa tiene una marca fuerte y reconocible entre los consumidores, y es relativamente barata

Chernin cree que Funko tiene una marca fuerte y reconocible entre los consumidores, y es relativamente barata
Por Lucas Shaw
05 de mayo, 2022 | 07:14 PM
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Bloomberg — Un grupo de pesos pesados del entretenimiento que incluye a Peter Chernin y al ex presidente de Walt Disney Co. Bob Iger, está invirtiendo US$263 millones en el fabricante de juguetes Funko Inc (FNKO).

El Grupo Chernin lidera un consorcio de inversión que está comprando una participación del 25% en Funko por US$21 la acción, una prima del 23% sobre el precio de cierre del 3 de mayo, día en que se alcanzó el acuerdo. Las acciones se adquieren a Acon Investments. Junto con la nueva participación, los inversores designarán dos directores, y Chernin e Iger actuarán como asesores del consejo.

Las acciones se dispararon hasta un 55% en las negociaciones del jueves, antes de reducir las ganancias a un 30% a las 16:52 hora de Nueva York.

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Chernin cree que Funko tiene una marca fuerte y reconocible entre los consumidores, y es relativamente barata. Las acciones han perdido más de un tercio de su valor desde su máximo en mayo pasado, a pesar de que el crecimiento de los ingresos el año pasado superó con creces a Hasbro Inc. y Mattel Inc. las dos mayores empresas de juguetes de Estados Unidos.

“Es una valoración tan abrumadoramente atractiva”, dijo Chernin en una entrevista. “Está creciendo mucho más rápido que las dos grandes, que tienen múltiplos mucho más altos”.

Funko vende más del 10% de sus productos por su cuenta, fuera de los principales minoristas como Amazon.com Inc. (AMZN) y Walmart Inc. (WMT) Las ventas se duplicaron de 2017 a 2021, superando los US$1.000 millones de dólares el año pasado.

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Chernin y su socio Jesse Jacobs creen que los muñecos de Funko pueden ser la base de una empresa de entretenimiento global que abarque el cine, la televisión y los eventos en vivo. La empresa licencia los derechos de personajes populares de otros estudios, pero tiene la oportunidad de convertir sus propiedades en franquicias de entretenimiento, como hizo Lego en “La Lego Película” con Warner Bros (WBD). Chernin acaba de convertir otra de sus inversiones -el juego de fiesta Exploding Kittens- en un programa de televisión y un juego para móviles con Netflix Inc (NFLX).

Jacobs será uno de los nuevos directores de Funko. Otros miembros del grupo de inversores son EBay Inc. y el agente deportivo Rich Paul. Como parte del acuerdo, EBay se convertirá en la principal plataforma de reventa de los productos de Funko, y las dos empresas también colaborarán en el lanzamiento exclusivo de nuevos productos.

Los detalles de la transacción se han dado a conocer en la presentación trimestral de Funko el jueves.

Fundada en 1998, Funko, con sede en Everett (Washington), es conocida por sus muñecos y figuras de gran tamaño con personajes como Darth Vader y Spiderman. Aunque hay cientos de muñecos Funko basados en personajes del cine y la televisión, hay menos de música o deportes. Paul, cuya lista de clientes incluye a LeBron James, podría ayudar en ese ámbito.

Chernin Group ha invertido históricamente en empresas con pocos años de antigüedad. Ha invertido en las empresas de medios de comunicación Barstool Sports, Crunchyroll y MeatEater, así como en la empresa de artículos de colección Goldin Auctions.

El sector del juguete ha atraído una gran actividad inversora en los últimos meses. Dos activistas están presionando para que se produzcan cambios en Hasbro (HAS), mientras que Mattel (MAT) está explorando una venta.

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