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Estilo de vida

Cómo comprar un auto clásico por Internet

Cada vez son más las personas que compran automóviles antiguos en línea a través de subastas, generalmente sin verlos

Incluso autos modernos y muy caros como este Ferrari Monza SP1 en el Concurso de Elegancia de Pebble Beach de 2021 en California se venden por siete cifras en las subastas en línea.
Por Hannah Elliott
07 de mayo, 2022 | 04:30 pm
Tiempo de lectura: 9 minutos

Bloomberg — Con los precios de los autos usados por las nubes, los inventarios de coches nuevos retrasados durante meses y la persistente tendencia de quedarse en casa por el Covid-19, los amantes de los autos están comprando cada vez más en línea.

El año pasado, las ventas de subastas en línea superaron por primera vez a las de las subastas presenciales, con 20.000 autos vendidos online frente a 16.000 vendidos en directo en toda Norteamérica, según un estudio de la aseguradora de coches clásicos y la empresa de datos Hagerty. En total, las ventas de autos en línea aumentaron un 107%, pasando de US$492,5 millones vendidos en 2020 a US$1.020 millones vendidos en 2021, según Kevin Fisher, analista de Hagerty.

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Los peligros de comprar un auto a la vista son innumerables. Pueden ir desde lo mundano (ese tono de azul en el Ferrari (RACE) 308 de 1975 que compraste se ve diferente en la vida real que en las fotos) hasta lo caro (pagaste de más por ese Corvette C3 de 1969, y ahora necesita una nueva transmisión). Y eso es antes de llegar a lo peligroso (los neumáticos desgastados y los frenos viejos del pequeño y bonito Mercedes-Benz (DMLRY) SL de 1980 hacen que conducirlo sea como patinar sobre hielo).

No hay forma de eliminar por completo el riesgo de comprar un auto de colección en línea frente a hacerlo en la vida real. Pero hay formas de mitigar el riesgo y maximizar la diversión. Aquí algunas maneras.

Determina el valor de mercado del vehículo que desees

Las guías de precios de Hagerty que se publican en Internet contienen gráficos que muestran el alza o baja de los valores de casi todas las marcas y modelos de vehículos de colección en el mercado actual. Le permiten determinar hacia dónde se dirige el mercado para los vehículos en perfecto estado, los vehículos en buen estado para conducir y los vehículos que necesitan algún trabajo. También debería consultar la aplicación Hammer Price para conocer los precios del mercado; publica los resultados de subastas de docenas de ventas públicas cada año para cientos de vehículos. Y una lectura profunda de EBay Motors, Hemmings, y los lotes locales, incluyendo Craigslist, para comprobar el precio y la tienda de comparación le dará una buena idea de lo que un precio justo debe ser para el vehículo que deseas comprar en línea.

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Puede que te sorprendas. Los clásicos de marcas de lujo como Rolls-Royce (RR) cuestan mucho menos que sus homólogos de nueva fabricación. Estas son algunas reglas generales: “Números iguales” significa que un auto tiene el motor original y vale más que uno que no lo tiene; las transmisiones manuales suelen valer más que las automáticas; y un kilometraje menor suele significar que un coche es más deseable y costará más dinero.

Encuentra un ejemplo que te guste

Tienes muchas opciones. Bonhams’s Market, EBay, Collecting Cars, Fantasy Junction y las subastas especiales en línea de las grandes casas de subastas, como Gooding & Co. y RM Auctions, ofrecen autos de colección a la venta en línea. El abuelo de todos ellos es Bring a Trailer, que el año pasado vendió autos por valor de US$828,7 millones, un aumento del 108% respecto a los US$398 millones que vendió en 2020, y un cuarto de billón de dólares por delante de su competidor más cercano en subasta presencial.

La mayoría de las subastas funcionan de forma similar: Puedes buscar la marca, el modelo y el año de un vehículo que quieras y luego seguir en línea cómo la gente hace ofertas. Para pujar por el tuyo, que puedes hacer en cualquier momento, debes registrarte en el sitio en cuestión y facilitar los datos de tu tarjeta de crédito. (La mayoría de los sitios retienen la tarjeta o exigen un pago inicial inmediato por el coche, en caso de que ganes la subasta).

Investiga el auto en cuestión

Habla con el vendedor sobre el vehículo. En Bring a Trailer, puedes enviar un mensaje directamente al vendedor para hacerle una pregunta. En otros sitios web, puedes incluso llamar al vendedor por teléfono. Mantener una conversación personal sobre cualquier vehículo te ayudará a averiguar rápidamente si el coche merece la pena.

En un nivel más general, puedes leer largos hilos sobre problemas de fiabilidad de modelos específicos y estándares de construcción en foros de entusiastas como Pelican Parts y Ferrari Talk. Puede ser útil examinar los catálogos de subastas en línea y leer las descripciones de los modelos vendidos anteriormente que son similares a uno que está considerando. Aunque no necesariamente se refieran al auto que estás considerando, te darán una idea de los posibles problemas y de lo que debes preguntar.

“El problema (en línea) es que no hay una gran plataforma estándar para las fotos y la inspección de estos autos”, dice Dorian Valenzuela, fundador y propietario de DV-Mechanics, un taller de restauración y mejora del rendimiento de Alfa Romeo y Porsche (PAH3) en Los Ángeles. “Muchos autos mal restaurados se ven súper bonitos en las fotos para el ojo inexperto”.

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Si vas realmente en serio con el vehículo, considera la posibilidad de viajar para ver el auto personalmente.

“He volado a Birmingham, Inglaterra, para una (inspección previa a la compra) porque no me fiaba de las fotos”, dice Valenzuela.

En el caso de muchos vehículos clásicos caros, el precio de un billete de avión es insignificante comparado con lo que se vas a pagar por la compra. No comprarías un sofá caro sin sentarte en él, o una cama de lujo sin tumbarte en ella, ¿verdad? Vale la pena ir a ver un auto y conducirlo. O bien descubrirás que no te gusta y te ahorrará el dinero, o bien ganarás confianza en que realmente es un vehículo que quieres tener.

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Controla la venta

Algunos autos están listados como “sin reserva”, lo que significa que la oferta más alta al cierre de la venta ganará el auto. Otros autos tienen una reserva, lo que significa que si los pujadores no alcanzan un mínimo establecido por el vendedor, el auto se quedará con el propietario. Ten en cuenta si se ha establecido una reserva para el auto que deseas y determina tú mismo cuánto puede pagar; no se deje llevar por la emoción.

Por ejemplo, un auto cuyo valor de mercado, según su investigación, es de US$75.000, sería una gran oferta si no hay reserva y puedes comprarlo por US$65.000. Por el contrario, si descubres que el valor de mercado del auto es de US$75.000, y la reserva establecida es de US$80.000, está sobrevalorado. Sigue adelante.

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No te alteres demasiado si la puja no sale bien la primera vez que lo haces. No dejes que tu corazón te supere y te obligue a hacer una puja más alta de lo que vale el auto, o más de lo que puedes pagar.

Lee los comentarios de la sala

Fíjate en quién puja por un auto cuando se abre la venta. ¿Se trata de un grupo de personas anónimas que pujan de forma arbitraria, o hay dos pujadores que se alternan? Las personas que ya están luchando por ganar el auto pueden estar dispuestas a pagar mucho más de lo que vale.

Ten cuidado con los postores que se adelantan y pujan con fervor. A menudo están ahí para hacerse un nombre o para ganar publicidad para sus propios negocios de autos, dice el agente de automóviles de gama alta Peter Brotman. O puede que un amigo del vendedor intente impulsar la puja.

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“Si pones a la venta un auto de siete cifras en BAT y no se vende al precio que quieres, puedes hacer que tus amigos pujen por él y que acaben comprándolo”, dice Brotman sobre una práctica que es francamente común entre las altas esferas del mundo del arte y del automóvil. “Y es la mejor publicidad que puedes conseguir para tu auto. Así que definitivamente es un entorno controlado que el comprador de a pie debe conocer”.

Puja en el momento adecuado

Pero no de inmediato. No tiene sentido lanzarse a la puja antes de tiempo. Es mejor esperar y vigilar primero cualquier actividad. Sigue leyendo los comentarios a medida que se acumulan. A continuación, puja por un precio adecuado, incrementado por encima de la puja anterior, y espera ganar. Y recuerda el límite de puja que te has fijado; no tiene sentido arruinarse por un auto especial.

“A mí me gusta no mostrar ningún interés por un auto y pujar en los últimos minutos”, dice Valenzuela.

Sea paciente. Recuerda que, aunque pujes por un La Ferrari Aperta de US$4,7 millones y pico, siempre habrá otro ejemplar de lo que quieres, o en el caso de La Ferrari Aperta, 209. Confía en que el auto adecuado te encontrará; cuando lo haga, el momento y las finanzas encajarán.

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No te dejes distraer por el gallinero

La mitad de la diversión de comprar un auto por Internet es leer los comentarios.

“Sorprendentemente, en BAT la comunidad se ha llenado de información y de historias de fondo”, dice Brotman. “Algunas de ellas son falsas, y otras son realmente muy buenas. Hay gente profesional muy inteligente que da opiniones muy valiosas, que nunca conseguirías sin ella.”

Cuando se trata de autos antiguos, parece que todos tienen una opinión interesante y les gusta compartirla, ya sea que se haya solicitado o no. La mayoría de las ventas en Bring a Trailer tienen docenas de comentarios sobre el vehículo; ofrecen una inmersión profunda en los detalles más minuciosos del automóvil, desde los colores de pintura correctos para la época y la tapicería de los asientos hasta las ruedas y las manijas de las puertas. Estos son muy útiles para medir la autenticidad de un vehículo determinado.

Aún así, los chillidos de los asientos baratos también pueden servir para distraer.

“Cualquiera con una cuenta puede comentar y arruinar las buenas subastas”, dice Valenzuela. “Veo que muchos autos horribles reciben demasiado dinero”.

No te distraigas siguiendo una conversación de conejo en línea sobre cosas que son intrascendentes para el valor y el mérito real de un auto; una conversación sobre el hecho de que el auto tiene un juego de neumáticos viejos, por ejemplo, simplemente desvía de un vehículo que puede merecer un interés serio. Si compras el auto, ponle neumáticos nuevos.

Espera pagar, incluso después de tu oferta ganadora

¿Has ganado el auto que querías? Genial. Ahora prepárate para gastar más dinero. A diferencia de la mayoría de las subastas presenciales, en las que el comprador debe pagar a la casa de subastas un porcentaje de prima por la compra, la mayoría de las subastas en línea no exigen ese pago al comprador. No obstante, es probable que tengas que gastar más dinero una vez que lo tengas.

Una de las cosas buenas de las ventas en línea es que amplían su red en cuanto a los autos que puedes ver y comprar. Esto también aumenta la probabilidad de que el auto que acabes comprando no esté en tu ciudad. El transporte para hacerte llegar el vehículo tendrá un costo. Un viaje en camión al aire libre para trasladar a tu nuevo bebé desde, por ejemplo, Nashville a Los Ángeles cuesta aproximadamente US$1.800 y puede llevar la mayor parte de una semana. Transportar el auto en un camión con remolque cerrado cuesta aún más. También hay que tener en cuenta la matriculación del vehículo, las pruebas de emisiones y el pago de tasas adicionales (por ejemplo, el seguro).

Espera lo mejor, pero espera lo peor

Ninguna foto, ni siquiera un vídeo, puede servir para examinar un auto. Es probable que tengas que pagar al menos algún tipo de mantenimiento o reparación menor cuando recibas tu nuevo premio. Cosas como arreglar componentes electrónicos en el tablero o reparar ventanas o cinturones de seguridad son menores pero esenciales para que el vehículo sea ideal para su uso. Si tienes suerte, el automóvil que compres en línea se aproximará mucho a lo que esperabas.

Eso es parte de la diversión de tener un auto de colección. Siempre hay algo que mejorar.

Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha.

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