Europa

El grupo Boehly-Clearlake alcanza acuerdo de US$5.250 millones por el Chelsea FC

La venta del club atrajo a postores de todo el mundo, entre ellos Turquía y Arabia Saudí. Sin embargo, los cuatro candidatos principales estaban financiados en su mayor parte por Estados Unidos

Chelsea FC
Por Gillian Tan y David Hellier
06 de mayo, 2022 | 08:16 PM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Un grupo liderado por el ex presidente de Guggenheim Partners, Todd Boehly, y Clearlake Capital ha llegado a un acuerdo para comprar el Chelsea Football Club que lo convertirá en el décimo equipo de la Premier League respaldado total o parcialmente por una inversión estadounidense.

La transacción de 4.250 millones de libras (US$5.250 millones) incluye la compra de 2.500 millones de libras de acciones del Chelsea más 1.750 millones de libras para otras inversiones en beneficio del club, según un comunicado del viernes que confirma informaciones anteriores de Bloomberg News y otros medios.

La venta aún requiere la aprobación del gobierno británico, que sancionó en marzo al actual propietario del club, el multimillonario ruso Roman Abramovich, tras la invasión de Ucrania. Los miembros del consorcio de Boehly también deben cumplir las normas de la Premier League para propietarios y directores.

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Los ingresos de la venta se depositarán en una cuenta bancaria congelada en el Reino Unido con la intención de donar el 100% de los mismos a causas benéficas, tal y como ha confirmado Abramovich, según el comunicado. Se requerirá la aprobación del gobierno para que los ingresos sean transferidos desde esa cuenta, dijo el Chelsea en el comunicado.

Los 1.750 millones de libras que invertirá el grupo de Boehly se destinarán a los estadios del club, Stamford Bridge y Kingsmeadow, así como a su equipo femenino, a la academia de desarrollo de jugadores jóvenes y a la Fundación Chelsea, según el comunicado.

El Chelsea dijo que se espera que la venta se complete a finales de mayo.

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La participación de Clearlake

El grupo comprador incluye al empresario suizo Hansjoerg Wyss y al director general de Guggenheim Partners, Mark Walter, según ha informado Bloomberg News. Clearlake Capital tendrá una participación de alrededor del 61%, dijo una persona familiarizada con la transacción que pidió no ser identificada porque esa información no es pública.

Boehly y Walter son copropietarios de los Dodgers de Los Ángeles de las Grandes Ligas. El grupo no ha declarado formalmente sus miembros ni sus participaciones.

El Chelsea ha sido uno de los mejores equipos de Europa en los últimos 20 años, y bajo el mando de Abramovich se convirtió en campeón de Europa la pasada temporada. A pesar del éxito del equipo en el terreno de juego, el club seguía perdiendo US$1,2 millones a la semana, según Kieran Maguire, profesor de finanzas del fútbol en la Universidad de Liverpool.

La venta del club, gestionada por el banco neoyorquino Raine Group, atrajo a postores de todo el mundo, incluidos Turquía y Arabia Saudí. Sin embargo, los cuatro candidatos principales estaban financiados en su mayor parte por Estados Unidos.

El rival de la puja

Un quinto postor por el Chelsea, el multimillonario británico Jim Ratcliffe, llegó tarde, con una oferta de 4.250 millones de libras (US$5.240 millones). Esa oferta fue “rechazada de plano por Raine”, dijo el miércoles Tom Crotty, director del productor químico Ineos Group Ltd., propiedad de Ratcliffe.

El primer equipo inglés en atraer capital estadounidense fue el Manchester United en 2003, cuando la familia Glazer compró una participación del 2,9%, según CIES Sports Intelligence. Dos años más tarde, los Glazer compraron el club en su totalidad por más de 700 millones de libras.

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La carrera de las compras

El acuerdo de Boehly con el Chelsea continúa un período de gran actividad para los inversores estadounidenses atraídos por el fútbol europeo. La empresa 777 Partners, con sede en Miami, ha creado un conjunto de clubes de importancia histórica, como el Génova italiano y el Standard de Lieja belga.

El club italiano Venezia fue comprado en 2020 por Duncan Niederauer, antiguo director general de la Bolsa de Nueva York. Los equipos italianos Spezia, Milan y Fiorentina también son de propiedad estadounidense.

Redbird Capital compró el Toulouse francés, que acaba de ascender a la Ligue 1. En febrero, Stephen Pagliuca, que fue uno de los ofertantes decepcionados del Chelsea, compró una participación mayoritaria en el club italiano Atalanta.

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