Economía

Las ganancias de Saudi Aramco se disparan con el aumento del precio del petróleo y la producción

Saudi Aramco obtuvo su mayor ganancia desde su salida a bolsa, después de que los precios del petróleo subieran tras la invasión de Rusia en Ucrania

Tanques de almacenamiento de petróleo crudo en el parque de tanques de Juaymah, en la refinería y terminal de petróleo de Saudi Aramco en Ras Tanura, Arabia Saudí.
Por Paul Wallace y Matthew Martin
15 de mayo, 2022 | 08:15 AM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — Aramco, que la semana pasada superó a Apple Inc. para convertirse en la empresa más valiosa del mundo, siguió a sus rivales de las grandes petroleras, como Shell Plc y BP Plc, en la presentación de unos beneficios extraordinarios en el primer trimestre. Al igual que ellas, los resultados de la empresa saudí se vieron impulsados por el salto del crudo a 110 dólares el barril tras el ataque de Moscú a finales de febrero.

Aramco, controlada por el Estado, obtuvo unos ingresos netos de US$ 39.500 millones, un 82% más que un año antes, cuando la demanda mundial de energía seguía muy mermada por la pandemia de coronavirus.

El flujo de caja libre de la empresa aumentó casi hasta los US$ 31.000 millones, aunque optó por mantener su dividendo trimestral en US$ 18.800 millones. Esto permitió a Aramco reducir su apalancamiento. El apalancamiento, que mide la relación entre la deuda y los fondos propios, bajó del 14% en diciembre al 8% a finales de marzo. El indicador se disparó por encima del 20% durante la pandemia, cuando los beneficios se desplomaron, obligando a Aramco a pedir más préstamos.

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Los beneficios de Aramco se dispararon en el primer trimestre hasta casi 40.000 millones de dólaresdfd

Aramco se ha beneficiado este año no sólo de la subida del petróleo en un 45%, sino también de que Arabia Saudí haya aumentado gradualmente su producción junto con otros miembros de la OPEP+. La producción de crudo del reino alcanzó una media de 10,2 millones de barriles al día entre enero y marzo, lo que supone un aumento del 20% interanual.

Se prevé que la producción siga creciendo al menos hasta septiembre, cuando expire el actual acuerdo entre la Organización de Países Exportadores de Petróleo y sus socios, un grupo de 23 países liderado por los saudíes y Rusia.

La producción de petróleo de Aramco aumenta a medida que la OPEP+ incrementa gradualmente la producción.dfd

Las acciones de Aramco subieron el domingo un 3,2%, hasta los 41,95 riales, ampliando su ganancia este año al 29%. La compañía recaudó casi US$ 30.000 millones con una oferta pública inicial en Riad a finales de 2019, aunque sigue siendo propiedad del Gobierno en un 98%. Ahora está valorada en US$ 2,46 billones de dólares.

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Arabia Saudí es uno de los pocos grandes productores de petróleo que tratan de impulsar la capacidad de producción. Muchos otros están reduciendo la exploración a medida que cambian a la energía renovable y tratan de frenar sus emisiones de gases de efecto invernadero. Los saudíes han achacado la subida de los precios a la caída de la inversión y han dicho que la demanda de petróleo y gas seguirá siendo fuerte durante décadas.

Aramco está gastando miles de millones de dólares para aumentar su producción máxima sostenible de crudo a 13 millones de barriles diarios desde los 12 millones de 2027. También pretende aumentar la producción de gas natural en más de un 50% para 2030. El domingo, Aramco dijo que debería terminar este año los proyectos de gas en Hawiyah y Haradh, en el este del reino, lo que le permitiría bombear 1.300 millones de pies cúbicos más al día.

El mayor productor de energía del mundo dijo que seguiría ampliando las operaciones de distribución, que incluyen el refinado, el comercio y la filial de productos químicos Sabic. Durante el trimestre, Aramco compró una participación en una refinería polaca y afirmó que suministrará más petróleo al país de Europa del Este. También acordó invertir en un complejo de refinado y petroquímica de 300.000 barriles diarios en China.

El ministro saudí de Energía, el príncipe Abdulaziz bin Salman, dijo en una entrevista el viernes que la escasez de refino estaba provocando que se disparara la diferencia entre los precios del crudo y del combustible refinado. En Estados Unidos, los precios de la gasolina y el gasóleo en los surtidores alcanzaron recientemente máximos históricos.

“El cuello de botella tiene que ver ahora con el refinado”, dijo el ministro. “Muchas refinerías en el mundo, especialmente en Europa y Estados Unidos, han cerrado en los últimos años. El mundo se está quedando sin capacidad energética a todos los niveles”.

Aramco dijo que realizó un reembolso anticipado de US$ 8.000 millones que debía al fondo soberano de Arabia Saudí. El dinero respaldó la adquisición de una participación del 70% en Sabic por valor de US$ 69.000 millones en 2020. Aramco está reembolsando el Fondo de Inversión Pública en cuotas hasta 2028.

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