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Economía

Inflación en Colombia: precio de un mercado básico ya subió más que el mínimo

“El mercado está muy caro”, es una frase común de muchos colombianos que este año han visto que la plata les rinde menos, ¿cuánto subió un mercado básico?

Inflación en Colombia: precio de un mercado básico ya subió más que el mínimo
18 de mayo, 2022 | 04:00 am
Tiempo de lectura: 4 minutos

Ir a la tienda ya no es lo mismo que antes y es muy normal que un billete de $50.000 se deshaga comprando solo un par de cosas. Esto ya hace parte de la cotidianidad de la gente en Colombia que más allá de detenerse en las cifras técnicas, ha sentido cómo la inflación permea sus bolsillos.

La inflación de Colombia en abril (9,23%) fue la más alta en los últimos 21 años, según el Dane. Expertos dicen que el indicador no pararía de subir ni alcanzaría su pico pronto, al menos hasta el último trimestre de 2022 por la prolongación de varios factores, principalmente externos.

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Además, hay que decir que los alimentos han sido los protagonistas en la inflación de los últimos meses pues son el grupo en el que más han aumentado los precios, manteniendo variaciones anuales de doble dígito. Para el caso de abril, el Dane reportó que este rubro tuvo una variación anual de 26,17%, la más significativa.

Una vez dado ese contexto y con el fin de aterrizar mejor las cifras sobre la inflación en niveles históricos que está viviendo Colombia Bloomberg Línea realizó un ejercicio pedagógico mediante el cual revisa los precios de un mercado básico, suponiendo que este tiene 15 productos, para saber qué tan caro es hacer uno ahora frente a lo que valía a finales de 2021.

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Con base en lo anterior, la revisión se hace tomando como referencia la última semana de diciembre de 2021 (25 al 31) y la más reciente de mayo (7 al 13) con base en los datos del Sistema de Información de Precios y Abastecimiento del Sector Agropecuario (Sipsa) del Dane.

Previo a entrar en más detalles vale mencionar que el mercado básico incluye: arroz de primera, lentejas, fríjol bolón, aceite (litro), pastas alimenticias, sal yodada, azúcar morena, café molido, chocolate, panela, papa pastusa, plátano verde, piernas de pollo, carne de res chatas y huevos (24 unidades). Excepto los huevos y el aceite, los precios están expresados por kilogramo.

Según el ejercicio realizado, los datos arrojan que hacer un mercado básico en la más reciente semana de mayo cuesta en total $138.776 en el promedio nacional esto es $14.225 más que en la última semana de diciembre de 2021 cuando costaba $124.551. Esto da un incremento de 11,4% en el valor total de dicho mercado, es decir, el precio de un mercado básico ya subió más de que lo que aumentó el salario mínimo de 2022 (10,07%).

Lo anterior evidencia que el mercado básico cada vez es más caro, lo cual tiene varios riesgos, entre ellos que los hogares más vulnerables caigan en pobreza al no poder satisfacer sus necesidades básicas de alimentación por la pérdida del poder adquisitivo, que el consumo se desacelere y termine pasándole factura a la economía en general, entre otros.

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En palabras de Juan David Ballén, director de análisis y estrategia de Casa de Bolsa, “es muy probable que los alimentos se mantengan al alza lo que resta del año teniendo en cuenta que las próximas cosechas tendrán que enfrentar el más reciente alza de insumos y fertilizantes asociados al conflicto entre Rusia y Ucrania. Adicionalmente, choques de oferta como la prohibición de exportación de trigo realizada por India, mantendría el precio de las materias primas al alza a nivel global”.

Ballén añadió que aún es incierto saber en qué momento los alimentos dejarían de generar una presión importante en la inflación, pues gran parte de dichas variaciones están dependiendo de decisiones de geopolítica.

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Volviendo a los precios del mercado básico, el top cinco de los productos en los que más subió el precio en el periodo de referencia está compuesto por: el kilo de arroz de primera que subió 37,5%, el kilo de fríjol bolón (20,8%), el kilo de café molido (18,8%), la cubeta de huevos rojo A de 30 unidades (16,8%), y el kilo de plátano hartón verde (12,1%).

En contraste, del mercado básico solo dos productos tuvieron variación negativa o cayeron: el kilo de papa parda pastusa (-25%) y el kilo de panela redonda morena (-1%).

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Los efectos del alza en los precios de un mercado básico

“El hecho de que el salario básico haya crecido más de 11% en lo que va de año tiene grandes efectos negativos. La mitad de la población colombiana gana menos del salario mínimo, así que le está costando mucho más adquirir sus elementos básicos mientras a la vez tiene un empleo informal con ingresos inciertos que no están creciendo a la misma velocidad”, comentó Germán Machado, docente de economía de la Universidad de los Andes.

El experto continuó diciendo que, además, “los pocos que ganan el salario mínimo en la formalidad, ya vieron borrado completamente el incremento salarial que recibieron cuando apenas van 5 meses del año. El golpe que la inflación le está dando a los bolsillos, sin duda, pondrá mucho más difícil reducir la pobreza, y, con toda certeza veremos malas cifras de pobreza extrema para este año, dado el incremento de precios de los alimentos”.

Machado añadió que aunque el Banco de la República va a seguir subiendo y probablemente se acercará al 9% en los próximos meses con el objetivo de anclar las expectativas de inflación que están desbordadas, esto trae sus riesgos, por ejemplo: “encarece el crédito, frena la dinámica económica y puede estar alentando un aterrizaje forzoso en el futuro. Además, como sabemos que la inflación está impulsada por los alimentos, el alza de tasas de interés no tiene mucho efecto en ese frente”.

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