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Argentina

Despidos de Buenbit: ¿una señal de la depuración que asoma para las startups de Latam?

Un escenario de menor liquidez a nivel global reduciría las inversiones en empresas tecnológicas de la región. Esto opinan los fundadores Alan Mac Carthy y Tomás Giovanetti y el economista Fernando Marengo

Photographer: Sarah Pabst/Bloomberg
24 de mayo, 2022 | 05:21 pm
Tiempo de lectura: 4 minutos

Buenos Aires — Este lunes se conoció la decisión de Buenbit, un exchange cripto argentino, de despedir al 50% de su staff. La empresa fundada en 2018, que opera también en México y Perú y aspiraba a continuar con su expansión regional, justificó la decisión en base al impacto de un “contexto global” más complejo para las empresas tecnológicas, y para las startups de mercados emergentes en particular.

Fuentes con conocimiento directo del asunto confirmaron a Bloomberg Línea que Buenbit venía invirtiendo muy agresivamente en acciones y campañas de marketing para posicionarse en el mercado mexicano. Ante un escenario de subas de tasas de interés, ese tipo de estrategias de crecimiento serán revisadas, y probablemente abandonadas, por las startups latinoamericanas en los próximos meses, con vistas a gestiones más conservadoras a la hora de cuidar los balances.

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De hecho, Federico Ogue, cofundador y CEO de Buenbit, explicó desde su cuenta de Twitter que revieron su estrategia “para volvernos más robustos y eficientes”. “Luego de un 2021 de crecimiento exponencial para la industria de la tecnología, nos encontramos transitando una etapa de revisión mundial”, sentenció.

CEO y cofundador de Buenbitdfd

Desde la compañía enviaron una serie de respuestas para intentar explicar lo sucedido y desmentir las versiones que vinculan esta decisión con la caída de Terra (Luna). En esa respuesta incorporaron la reflexión de Matías Nisenson, inversor involucrado en Venture Capital, quien señaló el derrumbe en las valuaciones de las empresas Tech en Wall Street y cómo esto afecta a las startups de la región, por la mayor percepción de riesgo asociada hoy a este sector.

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“Entonces, los Venture Capitals financian las startups, esperando que las mismas salgan a la bolsa para así recuperar (y ganar) dinero. Como ahora las empresas públicas valen sustancialmente menos, los Limited Partners se asustan, los Venture Capitals también y empiezan a regular el dinero que invierten”, explicó Nisenson.

Desde Buenbit afirmaron que es “un momento de contracción en el mercado de capitales, y estamos tomando las decisiones que toda startup toma en contextos similares de manera temprana”.

La compañía venía con una estrategia de abundante inversión, con un staff de cerca de 200 colaboradores en toda la región –recortado ahora a la mitad– y en la instalación de la marca, que también deberá ser revisada en este contexto más ajustado para las empresas de este sector. Ogue, cofundador de Buenbit, no contestó al intento de contacto de Bloomberg Línea.

Fotógrafo: Sarah Pabst/Bloombergdfd

¿Un ajuste necesario?

Con respecto a la posibilidad de que este tipo de situaciones comience a producirse con mayor frecuencia en el ámbito de las startups tecnológicas de la región, Tomás GIovanetti, fundador de la empresa de corporate gaming TGA, dijo a Bloomberg Línea que muchas compañías levantaron “millones y millones de dólares y eso era insostenible”.

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Repercutió en todo, porque hasta los salarios que pagaban a desarrolladores, por ejemplo, eran demenciales; se inundó de plata el mercado”, afirmó, sin referirse directamente al caso de Buenbit.

Y agregó: “Era lógico que bajara en algún momento, y esto es parte del ciclo”.

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En ese sentido, Giovanetti concluyó que “va a seguir habiendo VCs que inviertan, pero claramente habrá una desaceleración” que obligue a las startups a cuidar más su capital.

Por su parte, Alan Mac Carthy, CEO y cofundador de Front inversiones, dijo a Bloomberg Línea que la decisión tomada por Buenbit desde un punto de vista “puede ser sano”. Visto como una “oportunidad para achicar y revisar la estrategia”.

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Sobre el contexto global, Mac Carthy señala que hace unos meses, “los fondos incitaban a gastar mucho”, pero que ahora esa tendencia cambió “y se bajó un mensaje de cuidar dólares, porque no va a ser fácil levantar capital”.

A esto hay que agregar la fuerte caída en la valuación de las criptomonedas ─producto ofrecido por Buenbit─, lo que puede haber alimentado el temor por parte de los inversores. “De repente la plata gratis se acabó y ya no sólo importa sumar usuarios sino también generar mayores ingresos a través de esos usuarios”, explica Mac Marthy. “Si surfean bien la ola, van a tener un modelo de negocios más rentable”, sostiene el emprendedor argentino.

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El “contexto global”

Fernando Marengo, Chief Economist de BLackTORO Global Investments, agrega detalles sobre lo que está pasando con las acciones en Wall Street. En un contexto de expansión del déficit, financiada por emisión de deuda del tesoro, incrementando el ingreso disponible de los norteamericanos, “se generó una tasa de ahorro extraordinaria”. Ese ahorro “se destinó mucho a bonos del tesoro que generó que caigan las tasas a 10 años, subieron los precios de las acciones y también hubo demanda de acciones lo que generó una también una mayor suba de sus precios”.

Las medidas de la Reserva Federal para combatir la inflación subiendo la tasa de interés cambió la tendencia del 2021. “Al subir la tasa se aumenta el costo de oportunidad de consumo entonces se espera menos tasa de crecimiento”, agregó Marengo.

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Y en ese contexto, “un nuevo escenario de menor crecimiento, no necesariamente recesivo, y con suba de tasa para combatir la inflación, la rentabilidad de las empresas se ven afectadas”.

Llevado a un plano más local, y al caso Buenbit, Marengo señala que “para las startups claramente aumentó la tasa de descuento y la startups tiene un riesgo explícito, entonces la tasa de descuento es mayor”.

Ya no todos los proyectos son rentables”, explica, al concluir que “el mercado está empezando a depurarse”.

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