Actualidad

¿Cómo hacer dinero en Spotify? El “ruido blanco” puede dar US$18.000 al mes

Algunos de los mayores éxitos de la aplicación de audio están llenos de estática y sonidos relajantes

El logo de Spotify en un teléfono inteligente.
Por Ashley Carman
04 de junio, 2022 | 08:08 AM

Bloomberg — Las personas que buscan un nuevo podcast para consumir suelen optar por una opción estimulante, como un debate político o una historia real de crimen el pulso. Pero cuando el estruendo del mundo se vuelve excesivo, los oyentes suelen necesitar lo opuesto: algo relajante y quizá con sonido de la estática o de lluvia cayendo. Tal vez un toque adicional de sonido de grillos.

Así es como entran (en silencio, de puntitas de pie) los podcasters de ruido blanco.

Si bien las listas de podcasts de Spotify y Apple siguen estando dominadas por presentadores locuaces, hoy en día también se puede encontrar un puñado de programas de ruido blanco que aparecen en ellas. Relativamente nuevos en la escena de los podcasts, los programas tienen nombres como “Calming White Noise”, “Best Noise Labs”, “Relaxing White Noise” y “Deep Sleep Sounds”.

PUBLICIDAD

Es un misterio todavía sin descfirar quién está detrás de estas ofertas populares.

Hasta la fecha, las principales redes de podcasts aún no se han lanzado al ruedo, dejando que los creadores independientes atiendan al creciente mercado. Curiosamente, en un momento en que la mayoría de los podcasters claman por la atención del público, los creadores de podcasts de ruido blanco siguen siendo un grupo relativamente hermético. Las solicitudes para hablar con varios programas, incluso los que tienen un formulario de contacto, fueron rechazadas o quedaron sin respuesta. En un caso se ocultó el nombre del propietario de un sitio web: su anfitrión aparecía como “Earth” (La Tierra), algo bastante improbable.

Los que sí respondieron a las solicitudes de entrevista dicen que están ganando mucho dinero, que están sumando fans y que están maravillados con el poder de la distribución de podcasts. Son un género de podcast emergente y lucrativo.

PUBLICIDAD

Todd Moore, residente en los Cayos de Florida, dejó su trabajo de ciberseguridad en 2009 para centrarse a tiempo completo en una aplicación, a la que llamó White Noise. En 2019, lanzó un podcast llamado “Tmsoft’s White Noise Sleep Sounds”, utilizando Anchor, el software gratuito de Spotify para alojar podcasts. Moore dice que su programa de ruido blanco recibe ahora unas 50.000 reproducciones cada día, una cifra que lo situaría en el 25% de los podcasts más escuchados, según Marshall Williams, socio y presidente de la agencia de publicidad de podcasts Ad Results Media.

Moore y su equipo de ruido blanco (sí, tiene cinco empleados y contratistas) ofrecen un plan de suscripción. Pero la mayoría de la gente escucha la versión gratuita con publicidad. Como Moore no quiere interrumpir el aura tranquilizadora de su programa, opta por incluir sólo anuncios antes de que comience el audio. Anchor gestiona la carga comercial y paga a Moore US$12,25 por cada mil reproducciones, lo que supone unos US$612,50 al día, o unos US$18.375 al mes.

“Nunca pensé que escribir una pequeña aplicación de un fin de semana se convertiría en mi vida a tiempo completo”, dijo Moore. “Nunca se sabe”.

Aunque Moore construyó su negocio principalmente a través de su aplicación, dice que el contenido de streaming ahora proporciona la mayor parte de sus ingresos. Además del podcast, también publica sus sonidos como pistas musicales, que generan ingresos por derechos de autor, y como vídeos en YouTube.

El éxito de “Tmsoft’s White Noise Sleep Sounds” parece estar ligado a varios factores: Moore compra anuncios en Spotify, lo que puede incitar a la gente a probar el programa. El algoritmo de Spotify también puede dirigir a los oyentes hacia esos podcasts en función de sus búsquedas o selecciones anteriores. El proceso automatizado ya ha creado al menos una estrella accidental del ruido blanco.

En 2019, Brandon Reed, un empleado de Walt Disney Co. (DIS) que vive en Florida, comenzó a usar Anchor para alojar una programación de ruido blanco que esperaba que ayudara a su hijo bebé a dormirse. Reed no tenía como objetivo construir un podcast exitoso, dijo, pero pronto el algoritmo de Spotify comenzó a empujar a la gente a su programa, “12 Hour Sound Machines (no loops or fades).” Ese año creó tres episodios gratuitos llenos de horas de ruidos estáticos.

PUBLICIDAD

Ahora, tres años después, unos 100.000 oyentes reproducen su programa a diario. Lo que empezó como una acogedora manta sonora para su bebé está regularmente en las listas de episodios de podcast más populares de Spotify. El año pasado, el programa de Reed llegó a las listas de los más populares en cuatro países diferentes.

“Ni siquiera tenía la intención de que la gente lo escuchara”, dice.

En un momento dado, el año pasado subió al número 15 de la lista, poniéndolo en compañía de programas como “Armchair Expert” de Dax Shepard y “The Daily” del New York Times.

PUBLICIDAD

Su éxito involuntario también ha entrado en las listas de la aplicación Podcasts de Apple Inc. (AAPL) y ha alcanzado más de 26,6 millones de escuchas totales, dijo. Reed ofrece ahora una suscripción mensual de US$2,99, que da a los clientes de pago acceso a sonidos adicionales y la posibilidad de solicitar otros nuevos. Cuando un quiropráctico necesitó un sonido ferroviario para un paciente ansioso, Reed lo consiguió. Hasta ahora ha ganado más de US$10.000 con las suscripciones. Los oyentes también le dan propinas, dice, normalmente entre US$5 y US$7. En ocasiones, la cifra es mayor. Una persona cuyo perro rescatado duerme con los sonidos que produce Reed le envió una vez US$100 como agradecimiento.

Los fans del ruido blanco suelen ser muy leales, dice Reed. Una vez cambió la frecuencia de una pista estática y, después, un oyente habitual le rogó frenéticamente que la volviera a cambiar porque era el único sonido que hacía dormir a su bebé.

PUBLICIDAD

“Lo curioso es lo importante que se ha convertido esto para la gente”, dijo Reed.

Al igual que Moore, Reed eligió ser anfitrión en Anchor, que Spotify adquirió en 2019, porque es gratuito y permite episodios de varias horas, a diferencia de las pistas musicales. Actualmente, el 97% de la audiencia de Reed y el 94% de la de Moore escuchan en Spotify. Si se escribe “sound machine” en el servicio puede aparecer el programa de Reed como primer resultado. Si se teclea “olas del mar” o “sonidos de la selva” puede aparecer el de Moore.

Aunque Spotify parece haber dado con la demanda de podcasts de ruido blanco de casualidad, llegan en un momento en el que todas las cadenas buscan nuevos éxitos y cortejan a un mayor número de creadores. El año pasado, Apple Podcasts introdujo las suscripciones antes que Spotify. Mientras tanto, Amazon.com Inc. (AMZN) está invirtiendo en podcasts de meditación y otros relacionados con el bienestar que estarán disponibles exclusivamente a través de Amazon Music.

PUBLICIDAD

A pesar de su éxito, Reed dice que no tiene planes de dejar su trabajo diario. El podcasting de ruido blanco sigue siendo lo que hace por diversión. Ahora lleva a su familia de excursión para captar diversos sonidos ambientales. Reed, que es una especie de purista del ruido blanco, sabe que podría ganar mucho dinero con los anuncios. Pero no los incluye porque le preocupa que el sonido del comercio perturbe el sueño reparador de su público.

“Me da vergüenza decir cuánto dinero ganaría”, dice.

Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha.

PUBLICIDAD