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Startups en Colombia: rondas de inversión se demorarían hasta 2,5 veces más

Posiblemente las condiciones no vuelvan a ser como antes y la adaptabilidad va a ser clave para la supervivencia. ¿Qué está pasando en el sector?

Una persona sostiene billetes de dólares estadounidenses en una oficina de cambio.
17 de junio, 2022 | 04:00 AM

Bogotá — La luna de miel con las startups colombianas se acabó y la realidad de crisis económica mundial cayó como un baldado de agua fría para un ecosistema que en los últimos años se acostumbró a las buenas noticias, pero que en un mercado globalizado como el actual no pudo aislarse de lo que está pasando en diferentes latitudes.

En línea con las revelaciones de este medio sobre los despidos en startups como la fintech Addi, la firma laboral Hunty o la plataforma para ferreterías Tul, también se conoció la salida de esta última de Ecuador y en días pasados se informó sobre el cierre de la compañía de delivery Merqueo en México.

El panorama para los negocios en Latinoamérica se ha vuelto más complicado a medida que el capital de riesgo disponible es más escaso para muchos negocios y no todos tienen el runway suficiente para resistir el golpe de la crisis actual en un momento en el que muchas de estas startups buscan alcanzar su rentabilidad.

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Emprendedores del ecosistema local consultados por Bloomberg Línea explicaron que en la actualidad las rondas de inversión se demoran en completar hasta 2,5 veces más que en el pasado, lo que podría reflejar el panorama actual para muchos negocios que se han quedado sin margen de maniobra.

En este contexto, muchas empresas han tenido que apelar a diversas estrategias para optimizar sus gastos, que van desde generar recortes en mercadeo hasta gastar menos en sus oficinas físicas.

La situación ha llegado al punto de que algunos fundadores de startups tuvieron que recortarse el sueldo para viabilizar sus negocios antes de tomar decisiones difíciles como las de los despidos de empleados.

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En todo caso, la ola de despidos ya llegó a Colombia a pesar de que estas informaciones se manejan con extremada cautela por parte de las empresas y la semana que cierra generó algunas de las noticias más difíciles para el ecosistema en los últimos tiempos.

“Era obvio que estábamos en una burbuja. Muchos emprendedores sin experiencia y malas ideas fueron capaces de levantar decenas de millones de dólares para crear negocios fácilmente replicables. Ahora que el mercado está volviendo a un estado más realista, muchas de estas startups no sobrevivirán”, manifestó en días pasados en entrevista con Bloomberg Línea Alexander Torrenegra, CEO de Torre.

A propósito de este tema, el director general de la aceleradora Rockstart en Colombia, Felipe Santamaría, dijo a Bloomberg Línea que esto “era algo que tenía que pasar” en Colombia y a pesar de que muchos lo ven como un fracaso “la realidad es que el mundo está en crisis y eso se ve reflejado en todo nivel”.

“Y obviamente en el tejido empresarial se va a ver reflejado. El tema del Venture Capital está mucho más frenado, las valoraciones están bajando y la liquidez está afectándose, eso hace que las reglas del juego de cierta manera cambien y los buenos emprendimientos lo que tienen es que adaptarse y buscar cómo competir en un mercado con condiciones diferentes”, afirmó.

Felipe Santamaría señaló que las startups de las que seguramente más se hablará serán las más visibles y aquellas que “han hecho cosas excepcionalmente buenas”, pero que “también son las que hoy la tienen un poco más difícil en ese proceso de adaptarse a estas nuevas condiciones del juego”.

“Les cambiaron un poco las reglas del juego cuando ya estaban más fondeadas, con una operación más grande y más agresiva y son los que se ven más afectados en este momento inicial (...) estas nuevas condiciones van a durar un tiempo, no sabes cuánto, y de pronto pueda ser que no volvamos a las mismas condiciones del pasado”, insistió.

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En entrevista con Bloomberg Línea, la fundadora y CEO de Polymath Ventures, la china Wenyi Cai, complementó que “en los últimos dos años se ha producido un tremendo crecimiento tanto de la financiación como del tamaño de los equipos de las startups y de los salarios”.

“Gran parte se ha basado en el crecimiento real del negocio, pero también en la disponibilidad de capital barato. Ahora que el mercado de capitales se está estrechando, las empresas tienen que ajustar su estrategia de crecimiento y también la forma en que gestionan sus gastos generales”, dijo la líder de esa organización que ayuda a construir empresas desde cero en Colombia.

Es así que “independientemente de las valoraciones de estas empresas, son compañías jóvenes, y como tal necesitan tiempo para madurar su estrategia, su equipo y su gestión financiera. Estas decisiones de maduración se están tomando ahora en un plazo comprimido. Aquellos que siempre fueron más disciplinados, o que pueden ajustarse rápidamente, lo harán bien, a pesar del contexto externo”.

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