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Un campeón del surf busca olas a modo para su fondo tech

A pesar de la debacle actual en las cripto inversiones, el brasileño Gabriel Medina quiere liderar un nuevo fondo para centrarse en web3, crypto, NFT y metaverse

El surfista brasileño Gabriel Medina liderará un fondo de capital de riesgo.
20 de junio, 2022 | 07:23 PM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg Línea — Gabriel Medina, un surfer brasileño tres veces campeón mundial, se presentó como cofundador de Kauai Ventures, una firma de capital de riesgo que buscará desafiar las caídas de los mercados cripto y apostar a inversiones en sectores que, por ahora, enfrentan aguas turbulentas.

Con ello, Medina será la primera celebridad del país en concebir una empresa de capital de riesgo. Aunque la cantante pop Anitta y la actriz Deborah Secco ya invirtieron en las startups de Brasil como individuos, Medina se unió a Ricardo Laureano Siqueira y Carpa Family Office para construir Kauai Ventures.

La compañía dijo que el fondo traer al mercado brasileño un modelo de capital de riesgo “totalmente alineado con el escenario actual”, con una visión de negocio basada en sus propias inversiones, a través de “su capital”, sin ningún (Limited partner) detrás. “El objetivo de Kauai es invertir nuestros propios recursos en empresas con potencial y que contarán con todo nuestro apoyo en el día a día”, dijo el presidente ejecutivo de Kauai Ventures, Ricardo Laureano Siqueira, quien fundó Maxipago fintechs (adquirida por Itaú) y Koin ( adquirida por Despegar).

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El tercer socio del fondo es Ian Dubugras, cofundador y director ejecutivo de Carpa Family Office. El trío explica que también analizarán oportunidades que pueden requerir mayores inversiones y que, en estos casos, la compañía puede operar en una estructura Series LLC, con LP, pero dirigida a oportunidades puntuales, a diferencia de la mayoría de los capitales de riesgo actuales. “No vamos a trabajar con el modelo tradicional de fondo ciego. Tenemos la intención de trabajar duro en sociedad con nuestros socios y amigos”, dijo Siqueira.

El lanzamiento de este fondo se da en contra de la condiciones del mercado cripto, con una caída generalizada en las monedas digitales (bitcoin es el caso más evidente con una cotización que oscila apenas por encima de los US$20.000), y la debacle que ha tocado a los exchanges cripto y a los propios NFTs.

En este caso, los NFT de primer orden, como CryptoPunks, Bored Ape Yacht Club y Mutant Ape Yacht Club, que habían mantenido su valor ante las criptodivisas, han estado cayendo.

El índice NSN-BlueChip10, que engloba NFTs considerados premium, reporta una baja en su valor de -71% en dólares del cierre de mayo de 2021 al mismo mes de 2022.

A pesar de ello, Siqueira cree que el lanzamiento de Kauai llega en un buen momento porque ha habido un ajuste significativo en los precios de las acciones.

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“Entendemos que pueden aparecer algunas oportunidades para que podamos invertir y agregar a los productos. Pretendemos hacer todo el proceso con mucha tranquilidad y seguridad”.

Kauai Ventures se apoyará en web3, crypto, invirtiendo en NFT, metaverse y proyectos centrados en la sostenibilidad, el bienestar, así como en las redes sociales y los juegos.

Medina y sus socios enfrentarán un mar en tensa calma luego de que los grandes oleajes de días pasados han provocado pérdidas multimillonarias para muchos participantes de los criptomercados.

No sólo Wall Street ha estado advirtiendo del fenómeno a la baja de los NFT y otros vehículos virtuales, sino también personajes considerados en el mainstream de los negocios, como Bill Gates, han arremetido contra este concepto. La semana pasada, el fundador de Microsoft se refirió a los NFT como el oro de los tontos, un activo por el cual el dueño espera que alguien pague más que de lo que se invirtió.

Pero no sólo el surfer Medina dispone sus dineros en este mercado. La campeona de tenis Serena Williams también invierte en estos sectores a través de su fondo de capital de riesgo, y un amigo y paisano de Medina, el estrella del PSG Neymar, desembolsó US$1,1 millones por dos NFT de Bored Ape Yatch Club. Kauai Ventures considera que esta iniciativa tendrá así una “amplia red de socios y amigos que pueden ayudar a fortalecer la embestida”, dijo la compañía.

En una entrevista con Bloomberg Línea, el surfer afirmó que lleva tiempo hablando con socios y amigos y “siguiendo a grandes deportistas y celebridades que admiro a nivel mundial, convirtiéndose en inversores de capital de riesgo, especialmente en EE.UU”.

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“Discutimos diferentes formatos y este es el que tiene más sentido con lo que creo, para poder apoyar a empresas y emprendedores que están creando innovaciones para el medio ambiente, el bienestar y el deporte”, dijo Medina.

El surfer dijo que ya estaba hablando con otros atletas y celebridades sobre oportunidades de capital de riesgo y quería participar “en todo el proceso” en lugar de embarcarse como invitado en algún fondo establecido. “Realmente confío en mis socios en Kauai para liderar el proceso”, dijo el deportista.

Siqueira explica que la empresa no pretende invertir en el movimiento especulativo del trading de criptomonedas, sino en la generación de valor a través de activos vinculados a web3 como la emisión de NFTs. “Entendemos que los NFT no deben ser un fin en sí mismos, sino un medio para lograr algo mayor, como crear comunidades específicas o generar valor y monetización en los mercados de carbono, por ejemplo”, explica.

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