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Biden pide pausar impuesto a gasolina para dar un alivio a familias de EE.UU

El precio de la gasolina regular sin plomo en el país ha subido un 38% en promedio desde que Rusia invadió Ucrania en febrero, según datos del club de motor AAA compilados por Bloomberg

Joe Biden habla en el Eisenhower Executive Office Building en Washington, D.C. el 22 de junio. Fotógrafo: Samuel Corum/Bloomberg
Por Josh Wingrove y Jenny Leonard
22 de junio, 2022 | 04:05 pm
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, solicitó al Congreso que suspenda el cobro del impuesto federal a la gasolina, una medida considerada simbólica emprendida por un mandatario con pocas alternativas para aliviar los elevados precios de los combustibles que pesan sobre las perspectivas políticas de su partido.

“Al suspender el impuesto federal a la gasolina de 18 centavos durante los próximos 90 días, podemos reducir el precio de la gasolina y brindarles a las familias un poco de alivio”, dijo Biden el miércoles en la Casa Blanca.

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El mandatario agregó que los estados, muchos de los cuales disfrutan de superávits presupuestarios gracias en parte al estímulo pandémico federal, también deberían suspender sus propios impuestos a la gasolina, y pidió a las refinerías y minoristas de gasolina que se aseguren de que “cada centavo” de la pausa fiscal se destine a los consumidores.

“Sus clientes, el pueblo estadounidense, necesitan alivio ahora”, dijo Biden. “Reduzca el precio que está cobrando en la bomba para reflejar el costo que está pagando por el producto. Hazlo ahora, hazlo hoy”.

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Biden también refutó las críticas republicanas sobre su manejo de los precios de la gasolina, y culpó del reciente aumento a la invasión rusa de Ucrania.

“Para todos esos republicanos en el Congreso que me criticaron hoy por los altos precios de la gasolina en Estados Unidos, ¿ahora están diciendo que nos equivocamos al apoyar a Ucrania?” dijo. “¿Están diciendo que nos equivocamos al enfrentarnos a Putin? ¿Están diciendo que preferiríamos tener precios de gasolina más bajos en Estados Unidos y el puño de hierro de Putin en Europa?”.

El precio nacional promedio de la gasolina regular sin plomo ha subido un 38% desde que Rusia invadió Ucrania el 24 de febrero, según datos del club de motor AAA compilados por Bloomberg.

“Entiendo la política fácil del ataque”, agregó Biden. “Pero la simple verdad es que los precios de la gasolina subieron casi $2 por galón debido al despiadado ataque de Vladimir Putin contra Ucrania y no le permitiríamos salirse con la suya”.

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El presidente no respondió preguntas después de sus declaraciones.

Biden está presionando para reducir los costos de combustible que se han convertido en un obstáculo político rumbo a las elecciones intermedias de noviembre. Anteriormente ordenó que se liberaran millones de barriles de petróleo de la Reserva Estratégica de Petróleo y criticó a los gigantes petroleros en el país y en el extranjero para que aumentaran la producción, con poco efecto en los precios de los surtidores en las estaciones de servicio.

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Sin embargo, la llamada del miércoles al Congreso fue casi inútil, una señal de los límites de sus poderes. Hay poco apetito en el Congreso, incluso entre los demócratas, para detener la recaudación de impuestos a la gasolina, y es poco probable que los índices de aprobación a la baja de Biden impulsen a los estados a actuar si aún no lo han hecho.

“La conclusión es que esta es solo una especie de herramienta retórica más de la Casa Blanca para demostrar que están haciendo todo lo posible por la inflación”, dijo Libby Cantrill, jefa de políticas públicas de Pacific Investment Management Co., el miércoles en Bloomberg. Televisión.

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El movimiento de Biden también está plagado de contradicciones políticas: en el pasado se movió para reducir la producción de petróleo de EE.UU. antes de ahora instar a su expansión, y reducir el precio de la gasolina puede alentar un mayor consumo, contrarrestando sus esfuerzos por reducir la dependencia del país de los combustibles fósiles.

Y suspender los impuestos a la gasolina podría ser contraproducente, lo que podría resultar en precios aún más altos. Un asistente de Biden reconoció que no sería una opción bajo consideración de no ser por la guerra en Ucrania.

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Esta no es una propuesta que se presente en todo momento”, dijo el asesor de Biden, Gene Sperling, mientras hablaba con Bloomberg Radio el miércoles. “Creo que ha habido muchas veces en las que habría dicho que no necesitamos hacer eso, pero pensemos en cuál es el momento ahora”.

En cambio, el llamamiento representa parte de un impulso retórico constante de Biden para culpar a los republicanos de la inacción del Congreso, mientras aumenta las comparaciones de cara a las elecciones de mitad de período.

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Biden pidió al Congreso que suspenda tanto el impuesto federal sobre la gasolina como el impuesto de 24 centavos por galón sobre el diésel durante tres meses hasta el verano. Eso sería además de cualquier suspensión a nivel estatal. Los asistentes argumentan que en conjunto, las suspensiones reducirían 50 centavos por galón del precio en la bomba.

El promedio nacional de los precios en EE.UU. está rondando niveles récord, de alrededor de US$5 por galón.

--Con la ayuda de Reade Pickert, Christopher Anstey, Erik Wasson y Akayla Gardner.

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