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Netflix vuelve a crecer tras sangría de 1 millón de clientes

Aunque Netflix ha dicho que ya ha soportado lo peor de las pérdidas de abonados, no prevé volver a un crecimiento rápido a corto plazo

Si bien Netflix dijo que ya había superado lo peor en cuanto a pérdidas de suscriptores, no prevé volver a un crecimiento rápido a corto plazo.
Por Lucas Shaw
19 de julio, 2022 | 05:02 PM

Bloomberg — Luego de haber perdido más de 1 millón de usuarios en el primer semestre de 2022, Netflix Inc. (NFLX) tiene un mensaje para sus inversores: esto pudo haber sido peor.

El líder de la televisión de pago en streaming perdió 970.000 suscriptores en el segundo trimestre de 2022, de acuerdo con un comunicado emitido el martes (19 de julio). Eso fue menos de la mitad de lo que Wall Street temía, gracias en gran parte a una nueva temporada de “Stranger Things”, la serie en inglés más popular del servicio.

Si bien Netflix dijo que ya había superado lo peor en cuanto a pérdidas de suscriptores, no prevé volver a un crecimiento rápido a corto plazo. La empresa espera captar 1 millón de suscriptores en el actual periodo de tres meses, lo que básicamente supone revertir las pérdidas del primer semestre. Esta cifra está muy por debajo de los 1,83 millones que los analistas prevén para este periodo.

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El repentino retroceso en el número de suscriptores — que pone fin a una década de crecimiento ininterrumpido — ha mantenido en ascuas a Wall Street y Hollywood, que veían el streaming como el futuro del entretenimiento. Las acciones de Netflix han caído un 68% este año hasta el cierre del lunes.

Sin embargo, Netflix sigue confiando en su situación. La empresa dijo que su cuota de audiencia total de televisión en EE.UU. alcanzó un máximo histórico en junio, con un 7,7%.

La directiva de la empresa ha respondido a la caída recortando costos y ajustando su estrategia en varios frentes. La empresa planea introducir una versión más barata del servicio con publicidad a finales de este año, y está probando formas de cobrar a los clientes por compartir las contraseñas.

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“Nuestro reto y nuestra oportunidad es acelerar el crecimiento de nuestros ingresos y de nuestros miembros mediante la mejora continua de nuestro producto, contenido y marketing, como hemos hecho durante los últimos 25 años, y para monetizar mejor nuestra gran audiencia”, dijo la compañía en una carta a los accionistas.

En el segundo trimestre, los ingresos crecieron un 8,6%, hasta los US$7.970 millones, dijo Netflix. Esta cifra no alcanzó las estimaciones de Wall Street de US$8.040 millones, en parte debido a la fortaleza del dólar.

Netflix perdió 1,3 millones de usuarios en EE.UU. y Canadá, su mayor mercado, y otros 770.000 en Europa, Oriente Medio y África, su segunda región. Se trata de los descensos trimestrales más pronunciados que ha registrado la empresa en ambos lugares desde que empezó a segmentar esos mercados.

El crecimiento en la región de Asia-Pacífico compensó estos descensos. Netflix sumó 1,1 millones de clientes en la zona conocida como APAC, tras reducir los precios en la India.

Reed Hastings, el presidente de la compañía, lleva mucho tiempo presentando Netflix como una alternativa sin publicidad a la televisión por cable, pero ahora dice que los anuncios son necesarios para atraer a las audiencias que consideran que el servicio es muy caro.

Estrategia de lanzamientos

Netflix ha aumentado sus precios varias veces y ahora es uno de los servicios de streaming más costosos. La empresa lanzará una opción con publicidad en un puñado de países a finales de este año, y acaba de contratar a Microsoft Corp. (MSFT) para que se encargue de la tecnología de ventas y publicidad.

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Netflix también ha empezado a lanzar los nuevos episodios de las series en lote, rompiendo con su tradición de lanzar todos los episodios de una temporada al mismo tiempo. Así, estrenó la última temporada del drama “Ozark” y de “Stranger Things” en dos tandas.

La estrategia de distribución por lotes permite a Netflix prolongar la vida de sus programas más importantes. Cuando todos los episodios se estrenan a la vez, la mayor parte de la audiencia se produce en el primer par de semanas. El número de personas que cancelan Netflix se ha disparado un 87% desde hace un año, según Antenna.

La popularidad de la cuarta temporada de “Stranger Things” superó las expectativas de los ejecutivos de Netflix. El serial de corte sobrenatural ha sido uno de los títulos más populares del servicio desde su debut en 2015, y convirtió a la estrella Millie Bobby Brown en una de las actrices más cotizadas de Hollywood.

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El estreno de “Stranger Things” hizo que los fans que tenían Netflix en el segundo trimestre quisieran mantener el servicio hasta el inicio del tercer trimestre para terminar la temporada. La empresa busca convertir éxitos como “Stranger Things” en franquicias que puedan durar más que cualquier programa individual. Los creadores del programa están desarrollando una serie spin-off, y Netflix también anunció planes para una obra de teatro en Broadway.

El total de usuarios en el segundo trimestre fue de 220,7 millones, frente a las estimaciones de 220,2 millones. Los dividendos de US$3,20 por acción superaron las previsiones de los analistas.

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Para este trimestre, Netflix prevé unos ingresos de US$7.840 millones, por debajo de las estimaciones de Wall Street de US$8.100 millones. La empresa prevé un beneficio de US$2,14 por acción, frente a las estimaciones de US$2,72, y dice que el número total de clientes alcanzará los 221,7 millones, también por debajo de los cálculos.

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