EE.UU.

China intenta infiltrarse en la Fed, dice senador de alto rango de EE.UU.

Un informe de Rob Portman dice que la Fed había identificado a 13 personas de interés con conexiones con reclutadores de talento chinos

El edificio de la Reserva Federal Marriner S. Eccles en Washington, D.C., Estados Unidos, el viernes 17 de septiembre de 2021.
Por Craig Torres
26 de julio, 2022 | 10:40 AM

Bloomberg — Uno de los principales legisladores republicanos de EE.UU. acusó a China de llevar a cabo una amplia campaña para obtener información confidencial de la Reserva Federal. Esta, dice, incluye el reclutamiento de personal del banco central y la detención de un empleado de la Fed que visitaba la ciudad de Shanghái.

El Senador de Ohio, Rob Portman, presentó un informe según el cual las propias investigaciones de la Fed han identificado a varios empleados con conexiones con reclutadores de talento chinos. También han visto esfuerzos para obtener información sobre la política monetaria de la institución y acceso a datos internos.

“El riesgo es claro, insto a la Fed a hacer más, trabajando con el FBI, para contrarrestar esta amenaza de uno de nuestros principales adversarios extranjeros”, dijo en un comunicado Portman, el miembro de mayor rango en el Comité del Senado sobre Seguridad Nacional y Asuntos Gubernamentales.

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Jerome Powell, presidente de la Reserva Federal, expresó en una carta a Portman su “gran preocupación por las afirmaciones e implicaciones” del informe. También aseguró al senador que el personal del banco central con acceso a información sensible se somete a un control de antecedentes “exhaustivo”.

Jerome Powell Fotógrafo: Ting Shen/Bloombergdfd

El informe, publicado el martes antes del inicio de la reunión de política monetaria de la Fed en Washington, se produce en medio de una tensión ya elevada entre EE.UU. y China por la posibilidad de que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, visite Taiwán en las próximas semanas.

Las deliberaciones políticas de la Fed son altamente confidenciales y los documentos que respaldan sus decisiones suelen mover los mercados financieros cuando se publican. La Fed, que consta de un consejo de administración en Washington y 12 sucursales regionales, también dispone de un vasto caudal de información sobre los riesgos y las posiciones de capital de las mayores instituciones financieras.

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La Red P

El informe decía que la Fed había identificado a 13 personas de interés con conexiones con reclutadores de talento chinos, a los que había bautizado como la “Red P” (P-Network). Entre las personas de interés había ocho bancos regionales de la Fed representados. El informe decía que los reclutadores de talentos trataban de atraer a los expertos para que compartieran información privilegiada.

Además, el informe citaba dos ocasiones en las que un asesor de alto nivel de un banco de la Fed trató de descargar grandes cantidades de datos internos a un sitio externo. En un incidente separado, el informe dice que otro economista del banco de la reserva en 2018 transfirió datos de códigos de modelado a una universidad china con vínculos con el Banco Popular de China.

El reporte dijo que el asesor principal del banco de la reserva recibió una solicitud de alguien vinculado al gobierno chino para obtener información confidencial sobre las opiniones de tres presidentes del banco de la reserva sobre las subidas de tasas. El informe también describe un incidente de 2019 cuando funcionarios chinos supuestamente detuvieron a un empleado del banco de la Reserva en cuatro ocasiones en Shanghái y copiaron la información de contactos de esta persona.

Las personas no fueron identificadas en el informe. Pero asesores del comité los describieron como altos funcionarios de la Fed, aunque no al más alto nivel de la institución.

Echar luz

Portman dijo que esperaba que la investigación, que se basa en los propios documentos de la Fed y corresponde con las evaluaciones realizadas por la Oficina Federal de Investigación, “muestre a la Fed la amplia amenaza de China a nuestra política monetaria.”

El FBI declinó hacer comentarios.

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Portman ha patrocinado un proyecto de ley bipartidista denominado Safeguarding American Innovation Act (Ley de Salvaguarda de la Innovación Estadounidense) que pretende evitar que la investigación y la propiedad intelectual financiadas por los contribuyentes estadounidenses sean robadas por espías chinos.

Una versión de la ley formaba parte originalmente de una amplia propuesta para renovar la deficiente infraestructura de investigación y desarrollo de Estados Unidos el año pasado, pero no se incluyó en una versión simplificada de la medida que el Senado examinará esta semana. Portman ha instado a sus colegas a que vuelvan a incluir la medida en el proyecto de ley.

A pesar de todas estas acusaciones, según el informe, la Reserva Federal no ha proporcionado “suficiente cooperación continua” con las fuerzas del orden y las agencias de inteligencia. Todos los funcionarios de la Reserva Federal, excepto uno, siguen teniendo acceso a información confidencial, según el informe. En una conferencia telefónica con periodistas, los asesores del comité dijeron que el FBI ha enviado a la Fed varias sugerencias de contrainteligencia, pero el banco central ha optado por aplicarlas sólo de forma selectiva.

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Powell, en su carta, dijo que la Fed se tomaba en serio cualquier violación y que no dudaría en remitir los asuntos a las fuerzas del orden cuando fuera necesario, añadiendo que “nos preocuparía cualquier acusación justificada de delito.”

Con la asistencia de Daniel Flatley.

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