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Tribunal ruso condena a 9 años de prisión a jugadora de básquet de EE.UU.

Ello podría dar lugar a un intercambio de prisioneros entre los dos países. Griner fue encontrada culpable de contrabando de drogas

Brittney Griner
Por Bloomberg News
04 de agosto, 2022 | 01:19 PM

Bloomberg — Un posible intercambio de prisioneros entre Rusia y Estados Unidos es más probable ahora que la estrella de la WNBA (por sus siglas en inglés, Asociación Nacional de Baloncesto Femenino) Brittney Griner, ha sido condenada por una corte en Moscú a 9 años de prisión por cargos relacionados a posesión de drogas.

“El tribunal declara culpable a la acusada”, dijo la jueza Anna Sotnikov antes de realizar el anuncio, de acuerdo a la agencia Interfax. También le aplicó una multa de un millón de rublos (US$16.300). La fiscalía había pedido 9 años y medio de prisión, cuando el máximo posible es 10.

El presidente de EE.UU., Joe Biden señaló en un comunicado de la Casa Blanca que “pedía que Rusia la liberara de inmediato” y que la sentencia era “inadmisible”.

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Griner, de 31 años y dos veces medallista de oro olímpica, se había disculpado ante el tribunal. El mes pasado se declaró culpable de contrabando. Afirmó que su acción no fue intencionada después de ser detenida en febrero en un aeropuerto de Moscú. Funcionarios de aduanas dijeron que habían encontrado botes de vapeo que contenían aceite de cannabis en su equipaje.

Su difícil situación ha generado una ola de apoyo público en los EE.UU., donde la administración de Biden se ha comprometido a buscar “todas las vías para traer a Brittney a casa”. El secretario de Estado, Antony Blinken, dijo la semana pasada que Estados Unidos había hecho una oferta “sustancial” a Rusia para un intercambio que involucrara a Griner y al exmarine estadounidense Paul Whelan, quien fue encarcelado en 2020 por cargos de espionaje que él niega.

Estados Unidos está dispuesto a canjearlos por Viktor Bout, un traficante de armas conocido como el “mercader de la muerte”, según personas con conocimiento del tema.

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Bout, quien fue sentenciado a 25 años en los EE.UU. en 2012, ha sido durante mucho tiempo objeto de los esfuerzos del Kremlin para devolverlo a Rusia. Aun así, los funcionarios en Moscú se han inclinado a rechazar el intercambio de prisioneros porque consideran que sus términos son desiguales, dicen personas familiarizadas con el pensamiento del Kremlin.

Rusia aceptaría cambiar a Griner por Bout o un intercambio de dos por dos, dijo un funcionario ruso y una persona cercana al Kremlin.

“Tiene que haber una condena para que podamos realizar formalmente el intercambio”, dijo Fyodor Lukyanov, jefe del Consejo de Política Exterior y de Defensa, que asesora al Kremlin, sobre el juicio de Griner. “La duración de la sentencia no es un factor en el intercambio”.

Un funcionario ruso solicitó a través de un canal clandestino incluir en cualquier trato a Vadim Krasikov, un exfuncionario con vínculos con la agencia de espionaje nacional que fue condenado por asesinato en 2021 en Alemania, dijeron personas familiarizadas con las conversaciones. Otro objetivo potencial para Rusia podría ser Vladislav Klyushin, un miembro del Kremlin extraditado de Suiza a EE.UU. en diciembre por cargos de tráfico de información privilegiada, dijeron varias personas en Moscú con conocimiento del asunto.

Las negociaciones se complican por el virtual colapso de las relaciones entre Rusia y Estados Unidos desde la invasión de Ucrania por parte del presidente Vladimir Putin en febrero. Estados Unidos respalda la defensa de Ucrania con suministros de miles de millones de dólares en armas y ayuda financiera.

A pesar de las tensiones, Biden sancionó un acuerdo sorpresa en abril para cambiar a Konstantin Yaroshenko, un piloto ruso sentenciado en 2011 a 20 años por conspiración para contrabandear cocaína, por Trevor Reed, un ex marine estadounidense que cumplía nueve años en Rusia tras ser condenado en 2020.

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