Las banderas nacionales iraníes ondean cerca de una importante autopista que atraviesa Teherán, Irán, el martes 17 de septiembre. 2019.
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Bloomberg Opinión — Mis amigos iraníes se enorgullecen de la enorme influencia mundial de su patrimonio cultural. Desde el Taj Mahal en la India hasta las tarjetas de felicitación estadounidenses con citas de Rumi, los marcadores de la civilización persa son antiguos y modernos, sublimes y ridículos, pero sobre todo, omnipresentes.

En su mayor parte, esta difusión se produjo de forma orgánica: No ha sido necesaria ninguna campaña publicitaria patrocinada por el Eetado para convencer a los gourmands de todo el mundo de que el fasenjan, un guiso de pato o pollo con pasta de nueces y melaza de granada, tiene un sabor exquisito. Pero algunos elementos culturales (sobre todo la fe chiíta) sí han sido promovidos durante siglos por los gobernantes de Irán.

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La actual administración teocrática de Teherán le tiene asco indisimulado a gran parte de la cultura persa, proscribiendo como impura cualquier expresión de la historia preislámica de Irán y condenando como pecaminoso todo lo que no se ajuste a la adusta visión del mundo del régimen. En cambio, ha patrocinado el asesinato y el caos como instrumentos de influencia, tanto en el país como en el extranjero.

El intento de asesinato de Salman Rushdie, 33 años después de que el entonces líder supremo de Irán, el ayatolá Ruhollah Jomeini, emitiera un edicto religioso pidiendo su muerte, es sólo la última manifestación del pervertido poder blando de la República Islámica.

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El propio Jomeini apuntó más alto alguna vez: tenía un gran plan para internacionalizar la revolución chiíta que le llevó al poder en 1979. Cuando eso fracasó (el ayatolá era admirado por muchos en los Estados árabes de mayoría suní, pero nunca se ganó su lealtad) sus sucesores se conformaron con exportar la discordia sectaria financiando y armando una red de milicias chiíes y grupos terroristas en todo Medio Oriente.

La tarea de establecer esta matriz de amenazas fue asignada al Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica (CGRI), que evolucionó a lo largo de las décadas desde la milicia personal de Jomeini hasta el brazo de seguridad más poderoso del Estado iraní. Y ningún comandante del CGRI hizo más por expandir su influencia que Qassem Soleimani, líder de una unidad conocida como la Fuerza Qods, que llegó a ser designado terrorista por Estados Unidos y sancionado por la Unión Europea y las Naciones Unidas.

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Bajo su supervisión, el CGRI y sus apoderados sembraron el caos en las naciones árabes, desde Siria y Líbano hasta Irán y Yemen. En 2020, cuando fue eliminado por un ataque de un avión no tripulado estadounidense, Soleimani tenía sus miras puestas más allá, con una campaña de asesinatos contra disidentes y detractores (y especialmente israelíes) en Europa y Asia.

Siguiendo el ejemplo de Al Qaeda después del 11 de septiembre, el CGRI también empezó a reclutar simpatizantes que vivían en Occidente para atacar a figuras de alto nivel, como el embajador saudí en Washington. Desde la muerte de Soleimani, el CGRI se ha vuelto más ambicioso y temerario, buscando atacar altos funcionarios estadounidenses como el exSecretario de Estado Mike Pompeo y el ex Asesor de Seguridad Nacional John Bolton, así como contra destacados activistas antirrégimen radicados en EE.UU., como Masih Alinejad.

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Por ello, no es de extrañar que el atacante de Rushdie, residente en Nueva Jersey y admirador de Jomeini, haya estado en contacto directo en las redes sociales con miembros del CGRI. Hadi Matar, nacido en EE.UU. y de ascendencia libanesa, también simpatizaba con Hezbolá, el primus inter pares de todos los grupos satélite de la red del CGRI. El nombre que utilizó en su carnet de conducir falso es una amalgama del líder de Hezbolá, Hassan Nasrallah, y de un comandante asesinado, Imad Mughniyeh.

Es poco probable que el ataque a Rushdie sea el último. Como instrumento de un régimen que se define a sí mismo por aquello a lo que se opone (EE.UU., Israel y Occidente, generalmente en ese orden), el CGRI tiene mucho que ganar con esos atentados, tanto si los controla directamente como si simplemente los inspira y alienta. La cobertura triunfal del atentado contra Rushdie en los medios de comunicación iraníes, gran parte de ellos controlados por el CGRI o sus acólitos, ha ahogado la negación del Ministerio de Asuntos Exteriores de cualquier implicación.

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En los próximos días, es de esperar que los comandantes del CGRI se deshagan en elogios hacia el agresor de Rushdie. Este es el silbato para perros que utilizan, una forma no sólo de reclamar el mérito sin asumir la responsabilidad, sino también de exagerar su poder blando, definido por Joseph Nye en otro contexto como “la capacidad de influir en los demás por medio de la atracción en lugar de la coerción o el pago”.

El mensaje sotto-voce (susurro) es que la CGRI tiene tanto una larga memoria como un largo alcance. Aunque Matar fracasó (Rushdie está, afortunadamente, vivo) la señal de Teherán es que los enemigos del régimen pueden ser atacados en cualquier lugar, incluso en EE.UU., y en cualquier momento, incluso décadas después de que el régimen les pusiera una diana en la espalda.

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El CGRI contará con esto para mejorar su imagen (entre sus propias filas, sus apoderados y sus potenciales reclutas) como actor internacional, invitando a las comparaciones con la CIA estadounidense y el Mossad israelí. Eso, más que los cuartetos de Omar Khayyam o las preciosas alfombras de Kerman, es el poder blando que importa a Teherán.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.