Cripto

Las cripto, ante su momento Y2K con actualización de software de Ethereum

No todos están convencidos de que “La Fusión” se hará sin problemas, especialmente en lo que respecta a las más de 3.400 aplicaciones activas construidas en la plataforma

Ethereum
Por Olga Kharif
24 de agosto, 2022 | 09:21 AM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — Los aviones no serían capaces de aterrizar y las centrales energéticas deberían apagarse. Esas eran solo algunas de las sombrías predicciones a las que se enfrentaban los programadores y usuarios a nivel global a medida que se acercaba el año 2000. Al final, el millennium bug, que se esperaba creara caos informático a nivel global, terminó siendo más un chiste que un problema.

Dos décadas después, el mundo cripto podría estar ante su propio momento Y2K cuando la red Ethereum atraviese una actualización de software clave. Conocida como “The Merge” (La Fusión), se la ve como una transición suave que no debería ser notada por los usuarios de la blockchain con mayor importancia comercial.

No obstante, no todos están convencidos, especialmente en lo que respecta a las más de 3.400 aplicaciones activas construidas en la plataforma.

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“Sabes que habrá esos casos límite que serán interesantes y explotables”, dijo Toby Lewis, CEO de Novum Insights, un proveedor de análisis cripto. “Una cosa que puedo garantizar es que va a ser un viaje accidentado”.

Los observadores solo tienen que recordar la actualización de Ethereum en 2016, cuando la red se vio asediada durante semanas por los llamados ataques de repetición, en los que hackers reproducían las transacciones de los usuarios para robar tokens. Según los informes, el intercambio Yunbi perdió 40.000 monedas Ethereum Classic. Desde entonces, los desarrolladores han implementado medidas de protección basadas en la red. Aun así, podrían producirse ataques si alguno de los programas de software autoejecutables, llamados contratos inteligentes, que hacen funcionar las numerosas aplicaciones de la red, no se ha construido correctamente, según Josselin Feist, director de ingeniería para la garantía de la blockchain en Trail of Bits, una empresa de seguridad que audita los contratos autoejecutables.

Los participantes del sector ya están anunciando medidas de seguridad. Coinbase Global Inc (COIN), la mayor bolsa de criptomonedas de EE.UU., ha dicho que pausará los retiros y los depósitos de todos los tokens basados en Ethereum “brevemente” en el momento de La Fusión. Se espera que la mayoría de las demás bolsas de criptomonedas, e incluso muchas aplicaciones de finanzas descentralizadas, que permiten a los usuarios comerciar, pedir prestado y prestar tokens, sigan su ejemplo.

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Ethereum está dejando un sistema de prueba de trabajo (Proof of Work) en el que redes de ordenadores conocidos como mineros extraen transacciones de un conjunto de datos y las organizan en bloques que se añaden a la blockchain. Los mineros están siendo eliminados como parte de un plan para reducir el consumo de energía. Tras la actualización, un participante recién creado en el nuevo sistema de prueba de participación (Proof of Stake), conocido como constructor, reunirá las transacciones en bloques, que luego enviará a los validadores. Los validadores firmarán el orden de los bloques que formarán la blockchain actualizada.

Las medidas de protección por parte de empresas como Coinbase se han tomado después de que se produjeran algunos fallos durante la prueba final de la actualización. Algunos de los validadores no se sincronizaron con otros, lo que provocó algunos cambios en el orden de los bloques. Este tipo de problemas puede hacer que la red se detenga, dijo Pedro Herrera, jefe de investigación de DappRadar. En un escenario así, un usuario que se enfrenta a una liquidación, por ejemplo, puede verse impotente para detenerla a tiempo.

En realidad, los problemas más perturbadores podrían provenir de la aparición, en torno al momento de la fusión, de ramificaciones de Ethereum. Una bifurcación en la cadena generaría una réplica casi exacta del ecosistema de Ethereum, con copias de todas sus monedas, tokens no fungibles y aplicaciones. Las personas que tengan un token de Ether (XET) en la blockchain de Ethereum recibirán un token adicional de EtherPOW que representa una blockchain bifurcada. Algunos usuarios pueden entonces tratar de descargar las monedas POW - y ahí es donde los estafadores pueden entrar y ejecutar ataques de repetición.

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“Los ataques de repetición son posibles durante La Fusión, ya que la red se vuelve menos segura y más vulnerable a los ataques cuando se producen las bifurcaciones”, dijo Justin Sun, que es un inversor en el intercambio de criptomonedas Poloniex y el fundador de Tron blockchain, en un mensaje.

Los criptoinversores que quieran hacer transacciones en el momento de la actualización podrían considerar el uso de blockchains alternativas y otras salvaguardas.

“Si quieres jugar con tus activos POW, muévelos a otra billetera, así no hay forma de que un atacante reproduzca la transacción”, dijo Pedro Herrera, jefe de investigación de DappRadar.

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Por su parte, los desarrolladores principales de Ethereum restan importancia al riesgo, a diferencia de las nefastas circunstancias que muchos expertos advirtieron allá por los años 90 y que podrían derivarse de la incapacidad de muchos ordenadores para interpretar correctamente el cambio de fecha en el milenio.

“No espero que los ataques de repetición sean un problema significativo, si es que se producen”, dijo Ben Edgington, director de productos de ConsenSys.

-- Con la ayuda de Vildana Hajric.

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