Argentina

YPF Litio debuta con exploración en Catamarca: ¿de qué se trata el proyecto?

La semana que viene nace formalmente YPF Litio y este será su primer proyecto concreto. Con una empresa provincial, avanzarán en la exploración del mineral en un salar de 20 mil hectáreas

Esta vez, con empresas estatales
25 de agosto, 2022 | 06:21 PM

Buenos Aires — La semana que viene se confirmará la personería jurídica de YPF Litio, la nueva empresa de YPF que se dedicará a la industria del litio, un proyecto ambicioso que busca participar en todo el proceso de producción de este mineral.

El primer proyecto que involucra a YPF Litio fue comunicado este miércoles e incluye también a la empresa estatal de Catamarca CAMYEN (Catamarca Minera y Energética Sociedad Del Estado).

Ambas partes firmaron un acuerdo de asociación “para el desarrollo de un proyecto exploratorio de litio en una superficie de 20 mil hectáreas ubicadas en la zona de Fiambalá, en el departamento de Tinogasta”.

PUBLICIDAD
Se reunieron ayer el gobernador de Catamarca junto a las autoridades de CAMYEN e Y TECdfd

¿Cómo será el proyecto de YPF Litio?

Según comunicaron las partes involucradas, “el proyecto comprende todas las etapas desde la evaluación del recurso hasta la exploración”. Precisaron que inicialmente, y a través de pozos someros, se identificará el potencial y contenido de litio para poder determinar las zonas con mayor riqueza.

En un segundo paso, “se realizará una fase piloto de exploración que requerirá la realización de pozos a mayor profundidad, la construcción de piletas entre otras estructuras de acopio y procesamiento”.

Por último, y en función a los resultados obtenidos, “se podría avanzar en el desarrollo a escala comercial del área”.

PUBLICIDAD

Los detalles del proyecto

Según contó a Bloomberg Línea Hernán Letcher, asesor de la presidencia de YPF, la empresa “viene trabajando desde hace un año con una mayor intensidad” en la industria del litio.

Este proyecto con CAMYEN tiene como origen la iniciativa en Catamarca en la cual cuando se caen concesiones las recupera esta empresa provincial, y a partir de ahí se alcanzó un acuerdo con YPF Litio para que la nueva unidad de negocios de la petrolera explore el salar de 20 mil hectáreas y, en caso que los resultados den lugar a una explotación, acordar la división de futuras ganancias.

YPF Litio contará con 36 meses para llevar a cabo la exploración. “El dato diferencial con otras iniciativas es que es el primer salar en el que YPF accede para la exploración y explotación futura del mineral. Y no es un acuerdo de entendimiento, ya está resuelto, en breve nos ponemos a explorar”, aseguró Letcher.

No han trascendido los montos de la inversión, pero según el asesor de la empresa, “la exploración no es cara, es extraer y revisar cuánto tenes”.

YPF y el litio

“El objetivo es integrarse verticalmente en el proceso de producción del litio, tener los salares, extraer, industrializar y comercializar”, aseguró Letcher.

Pese a que el proyecto en Fiambalá será el primero de exploración del mineral, no es el primer acercamiento de YPF o algunas de sus empresas en la industria de este mineral, que atraviesa un fuerte crecimiento en Argentina.

La semana pasada se anunciaron dos noticias en este sentido. Por un lado, la semana pasada se inauguró la planta de Y-TEC que desde diciembre producirá celdas de baterías eléctricas. Además, en Beijing se alcanzó un acuerdo entre Y-TEC y la minera Tianqi Lithium para invertir conjuntamente en la exploración, explotación, producción, comercialización e industrialización del litio.

PUBLICIDAD