Argentina

YPF se mete en la producción de baterías de litio: los detalles del proyecto

A través de Y-TEC y con inversión estatal, desde diciembre comenzará a producir celdas de baterías eléctricas. ¿Es rentable el proyecto? ¿De dónde surgirán los componentes?

La empresa tecnológica de YPF fue fundada en 2012
26 de agosto, 2022 | 10:09 PM

Lea esta historia en

Inglés

Buenos Aires — En la semana que pasó, el presidente Alberto Fernández visitó la primera planta argentina de fabricación de celdas y baterías de litio, de la compañía Y-TEC, que depende de YPF. Esta planta comenzará a recibir los equipos en octubre y desde diciembre producirá los primeros modelos pilotos. Tiene una capacidad de producción anual de 13 MWh, que equivale a 1000 baterías para almacenamiento estacionario de energías renovables o unas 50 para colectivos eléctricos y creará 50 puestos de trabajo directo.

La obra civil de la planta, la maquinaria y la producción de materiales de electrodos requirió inversiones por $770 millones de los cuales el Ministerio de Ciencia y Tecnología aportó $210 millones, mientras que la Universidad de la Plata e Y-TEC invirtieron $280 millones cada uno.

El presidente argentino estuvo acompañado por los funcionarios que llevan adelante este proyectodfd

Argentina fabricará baterías de litio

Según detalló el presidente de Y-TEC, Roberto Salvarezza, a Bloomberg Línea, la planta estará lista para producir las primeras celdas de baterías en diciembre. Una vez producidas esas celdas, la producción final de las baterías estará a cargo de distintas empresas pymes que ya han sido detectadas por Y-TEC, que recibirá el producto final para su comercialización.

PUBLICIDAD

En lo que respecta a esa comercialización, en una primera etapa habrá proyectos pilotos para probar las baterías, de uso estacionario y acumulación de energía en pequeños parques solares. Uno de esos es la Isla Paulino, en la localidad de Berisso, donde la energía eléctrica estará generada por un parque solar sumado a las baterías de litio. Luego se irá probando en aplicación de movilidad, también se proveerá al ejército para radares móviles y lograr así desplazar las baterías de plomo ácido.

Está ubicada en La Plata y empleará a 50 trabajadoresdfd

¿Cómo están compuestas las baterías?

Una de las críticas, u observaciones que recibió el proyecto, es sí la producción no representará un alto costo debido a los elementos que deben importarse, debido a que el litio es sólo uno de los componentes de estas celdas.

En ese sentido, Salvarezza explicó que “hemos elegido una tecnología que se fue desarrollando hace un año, que es el litio hierro fosfato, integrado por elementos no contaminantes y con componentes accesibles en el país”.

PUBLICIDAD

“El hierro es accesible en el país, el fosfato se puede importar sin dificultades de países vecinos como Brasil, el electrolito también habrá que importarse debido a que es difícil de producir en Argentina y el grafito, muy accesible, surge del coque en destilerías de YPF”, explicó Salvarezza.

¿De dónde saldrá el litio?

En Argentina se encuentra la segunda reserva de litio del mundo. Y es el cuarto productor a nivel mundial. No obstante, y si bien hay numerosos proyectos en desarrollo, hoy son dos los proyectos en producción: Livent (Catamarca), Sales de Jujuy (Jujuy).

“Estamos para esta primera etapa haciendo gestiones para que algunas de las empresas que producen nos puedan proveer de las toneladas que necesitamos”, afirmó el presidente de Y-TEC.

De todas formas, este proyecto está atado a otro más ambicioso, el de YPF Litio, la unidad de negocio de YPF que pretende competir en la exploración y producción de carbonato de litio en el norte argentino. "

“YPF Litio está entrando y tiene avanzadas las negociaciones con las provincias para tener concesiones en los salares. El proyecto desplegado va de YPF Litio trabajando en la exploración y en el refinamiento de la salmuera y a su vez en la etapa posterior de industrialización de la mano de Y-TEC”, explicó Salvarezza.

Según el científico, “hay una decisión de YPF de jugar, no entra en conflicto con las provincias, es una empresa más de las que opera”.

El proyecto de Cauchari Olaroz, en Jujuy, operado por el grupo Allkem, produce 25 mil toneladas de LEC por añodfd

¿Es rentable el proyecto de YPF?

“Puede ser en algunos nichos un recurso rentable. La electromovilidad es un futuro que se viene”, afirmó Salvarezza, quien agregó que es una empresa de “puro riesgo”. “Hay que incursionar y posicionarnos en este nicho”, insistió y añadió también que lo interesante de esta iniciativa de Y-TEC es que luego estimule a otras compañías a fabricar las baterías en el país.

PUBLICIDAD