El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, habla con los medios de comunicación en el Jardín Sur de la Casa Blanca antes de subir al Marine One en Washington, D.C., Estados Unidos, el viernes 26 de agosto de 2022.
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Bloomberg Opinión — Que los índices de aprobación del presidente Joe Biden superaran el 50% de cara a las elecciones de mitad de mandato, es algo que les gustaría mucho a los demócratas en el Congreso, y a la Casa Blanca. Sin embargo, puede que no tenga tanta importancia.

Incluso con el índice de aprobación del presidente por debajo de los 40, este año la suerte de los demócratas parece haber dado un giro, y ese marcador histórico puede ser un pronosticador obsoleto de cómo les irá en las elecciones al Congreso.

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¿A qué se debe? El país se ha polarizado tanto que los bajos índices de aprobación pueden ser la nueva normalidad. En la actualidad, los índices de aprobación presidencial están limitados por el partidismo. Hoy en día, casi ningún republicano diría que aprueba a un presidente demócrata, y viceversa. Las cifras de Biden también reflejan a los votantes que lo ven como insuficientemente liberal pero que no van a votar por los republicanos.

La idea de que el índice de aprobación del presidente es un indicador fiable de lo que se puede esperar en las elecciones legislativas de mitad de período que están a unos meses de distancia es una “idea zombi”, dice Michael Podhorzer, antiguo director político de la AFL-CIO.

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El índice de aprobación de Biden ha subido últimamente hasta el 44% desde un mínimo histórico en julio, pero no por un cambio en el sentimiento demócrata o republicano. El aumento en la encuesta de Gallup fue impulsado por los votantes independientes. El 81% de los demócratas y el 4% de los republicanos que le dan una alta calificación no han cambiado desde principios de verano.

Históricamente, los bajos índices de aprobación presidencial han provocado un menor entusiasmo y una escasa participación entre los votantes del partido del presidente. En los últimos 30 años, sólo en dos ocasiones los partidos en el poder han obtenido buenos resultados: Cuando el índice de aprobación del presidente Bill Clinton era del 66% en 1998, los demócratas ganaron cinco escaños en la Cámara y se mantuvieron constantes en el Senado. Y cuando el presidente George W. Bush estaba en el 63% en 2002, los republicanos ganaron seis escaños en la Cámara y dos en el Senado.

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En 1994, con el índice de aprobación de Clinton al 46%, los demócratas perdieron 53 escaños en la Cámara y ocho en el Senado. En 2002, cuando la aprobación de Bush era del 38%, su partido perdió 30 escaños en la Cámara y seis en el Senado.

El índice de aprobación del expresidente Barack Obama fue del 45% en su “paliza” de 2010, cuando los demócratas perdieron 63 escaños en la Cámara de Representantes y seis en el Senado. Cuatro años después, con un 44%, los demócratas perdieron 13 escaños en la Cámara y nueve en el Senado.

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Y cuando el índice de aprobación del expresidente Donald Trump estaba en el 41% en 2018, los republicanos perdieron 40 escaños en la Cámara, pero consiguieron ganar dos en el Senado.

Además de las barreras estructurales que impiden un mayor índice de aprobación, este año hay otros factores que desafían las tendencias históricas e impulsan el entusiasmo demócrata. Hay investigaciones criminales de gran alcance sobre Trump; los republicanos han nominado a candidatos de extrema derecha; el derecho al aborto está bajo asalto en todo el país; y los tiroteos masivos están a menudo en las noticias.

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La disociación entre los índices de aprobación presidencial y los sondeos del Congreso es evidente en algunas de las carreras más competitivas que determinarán el control del Senado.

En Wisconsin, donde el índice de aprobación de Biden es del 40%, el vicegobernador demócrata Mandela Barnes lidera con un 51%, frente al 46% de junio, mientras que el actual republicano Ron Johnson se mantiene en el 44%, según una reciente encuesta de Marquette. En Pensilvania, Biden está en el 39%, pero el vicegobernador demócrata John Fetterman aventaja al republicano Mehmet Oz en un 48% a 44%, según la última encuesta del Emerson College.

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El presidente también está en el 39% en Carolina del Norte, donde la demócrata Cheri Beasley y el representante republicano Ted Budd están empatados en una reciente encuesta de Cygnal con el 42%. Y en Ohio, donde Biden está también en el 39%, el republicano J.D. Vance aventaja al representante demócrata Tim Ryan en un 45% a 42%, lo que está dentro del margen de error en la encuesta más reciente del Emerson College.

A nivel nacional, tanto los republicanos como los demócratas y los independientes dicen que Biden es un factor menos importante en sus votos de mitad de mandato. Mientras que una encuesta de Pew de principios de este mes muestra que la desaprobación de Biden es del 60%, el 49% dice que no es un factor en sus votos, un aumento de 11 puntos porcentuales desde marzo. Entre los republicanos, el 37% dice que Biden no es un factor en su decisión de voto, frente al 26% de marzo.

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Y entre los votantes que desaprueban la actuación de Biden, pero no con mucha fuerza, es más probable que favorezcan a los candidatos demócratas. El 43% dice que votaría o se inclinaría por un candidato demócrata a la Cámara de Representantes en su distrito.

En resumen, las tendencias parecen prometedoras para los demócratas, especialmente si pueden enmarcar esta elección como una opción sobre si volver al mundo de Trump, no como un referéndum sobre Biden. Por supuesto, hay mucho tiempo para lo inesperado: lo peor de la temporada de huracanes, tanto meteorológicos como políticos, todavía está por delante.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios