Negocios

CEO de Disney dice que las apuestas deportivas son una razón para mantener ESPN

Las cadenas deportivas son fundamentales para su visión global de la empresa, afirma el ejecutivo

Photographer: Gabby Jones/Bloomberg
Por Christopher Palmeri y Thomas Buckley
11 de septiembre, 2022 | 06:36 PM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — El director general de Walt Disney Co. Bob Chapek, consejero delegado de Walt Disney, dijo que las cadenas deportivas de ESPN son fundamentales para su visión global de la empresa, que implica más conexiones directas con los consumidores, incluidas las apuestas deportivas.

“Las apuestas deportivas son una parte de lo que nuestro público deportivo más joven, digamos menor de 35 años, nos dice que quiere como parte de su estilo de vida deportivo”, dijo Chapek en una entrevista en el evento para fans D23 de Disney en Anaheim, California. Cuando se le preguntó si la empresa estaba desarrollando una aplicación de apuestas deportivas de ESPN, Chapek respondió: “Estamos trabajando muy duro en eso”.

ESPN ha estado en el punto de mira de los inversores en las últimas semanas, después de que el activista Dan Loeb escribiera a Chapek sugiriéndole que escindiera los canales deportivos a los accionistas para resaltar mejor su valor. Chapek dijo que ha recibido hasta 100 consultas de partes interesadas en el negocio, lo que para él, subraya su valor.

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“Si tienes una casa que vas a poner a la venta y tienes cien compradores, probablemente tienes una casa muy bonita”, dijo.

Loeb dijo en una serie de tweets el domingo que tiene una mejor comprensión de los planes de crecimiento de ESPN y ya no estaba presionando para una desinversión. Chapek dijo que tampoco tiene interés en desprenderse de Hulu, un servicio de televisión en streaming que pertenece en un tercio a Comcast Corp. Las dos empresas tienen un acuerdo para que Disney compre la participación de Comcast a partir de 2024.

Chapek ha esbozado una visión para Disney que incluye más oportunidades para conectar con los consumidores, aprovechando lo que describió como una “marca de estilo de vida”. Quiere aprovechar los datos de las visitas a los parques temáticos, los viajes a las líneas de cruceros y la audiencia de la televisión en línea y utilizarlos para crear nuevas oportunidades para que los fans compren y vean programas adaptados específicamente a ellos, incluidos los estudios Marvel y Lucasfilm de la compañía.

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Chapek dijo que la empresa ha estado en contacto con representantes del gobernador de Florida, Ron DeSantis, en un esfuerzo por mantener el estatus independiente del Reedy Creek Improvement District, la entidad municipal autorregulada que proporciona servicios al complejo de Walt Disney World. Los legisladores de Florida votaron a principios de este año para disolver el distrito.

“Soy una persona intrínsecamente optimista y creo que aquí hay una solución”, dijo Chapek.

El ejecutivo soportó las críticas de ambos extremos del pasillo político a principios de este año por, primero, no tomar una posición y, después, presionar en contra de un proyecto de ley de Florida que restringe la discusión de la identidad sexual y de género en las aulas de preescolar a tercer grado. Chapek dijo que temía que la retórica se calentara de nuevo a medida que la nación se acerca a las elecciones de mitad de período en noviembre y a las presidenciales en 2024.

“Muchas de las presiones de ambos lados, ya sabes, podrían acentuarse en cosas que están tratando de ser utilizadas para dividir el país en lugar de unificar el país”, dijo Chapek. Personas de todas las facciones políticas pueden encontrar un terreno común en los parques temáticos de la compañía, dijo, señalando la recepción que los fans dieron a los nuevos proyectos en una presentación el domingo por la mañana. “Disney une a la gente”, añadió.

El evento D23 es una extravagancia de tres días para todas las cosas de Disney que llenó el Centro de Convenciones de Anaheim con fanáticos, muchos de ellos disfrazados de personajes de Disney.

El jefe de parques temáticos de Disney, Josh D’Amaro, esbozó los planes de nuevos paseos y atracciones en la presentación del domingo. Entre ellas, una atracción con temática del Rey Thanos en el Campus de los Vengadores de la compañía en su parque California Adventure.

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D’Amaro también adelantó que es posible que haya nuevas atracciones en los parques Animal Kingdom y Magic Kingdom de Florida. Estas incluyen un pueblo mexicano modelado según el de la película de 2017 “Coco” y una réplica de la villa de “Encanto” del año pasado.

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