Startups

La evolución en 10 años de las startups latinas desde los ojos de 500 Global

En 10 años de participar en la construcción del ecosistema emprendedor latino 500 Global LatAm se siente como un jugador local, más que como un fondo internacional.

Equipo de 500 Global en Latinoamérica
03 de agosto, 2022 | 01:00 pm
Tiempo de lectura: 4 minutos

Cuando ningún venture capital apostaba constantemente por las startups latinoamericanas, llegó 500 Global a México en 2011, el único fondo que tiene oficinas en la región desde hace 10 años y que ha contribuido a construir el ecosistema emprendedor en América Latina.

Una década más tarde 500 Global ha hecho tres fondos para Latinoamérica que lanzó en 2013, 2016 y el actual, que empezó en 2019. Santiago Zavala, managing partner de 500 Global LatAm comparte en entrevista con Bloomberg Línea que, además, sumando los fondos globales han hecho alrededor de 250 inversiones.

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500 Global invierte en etapa inicial, desde la cual apoyaron a Clip y Konfío, dos startups mexicanas que ahora tienen el status de unicornio, es decir un valor superior a los US$1.000 millones de dólares.

Durante los 10 años que han mantenido presencia en Latinoamérica también han apostado por varias compañías reconocidas en el ecosistema de startups como Conekta, 99 minutos, Platzi, Jüsto, Ayenda, Yana, Graviti y Baubap que hoy son actores relevantes en el mundo del emprendimiento en la región.

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Este año 500 Global, que tiene presencia en más de 70 países, cumple 10 años en Latinoamérica y Zavala considera que en esta década apenas “estamos empezando a ver el potencial que tiene el ecosistema emprendedor”.

Zavala comparte que tras 10 años en la región, 500 LatAm es percibida por el ecosistema de startups como un jugador local, pese a ser un fondo de Estados Unidos, pues desde el inicio abrieron oficinas en México y desde aquí se han ido adaptando a la región. “Tenemos lo mejor de los dos mundos; hablamos el mismo idioma y tenemos socios locales”, dice el inversionista.

La crisis del ecosistema de startups

Zavala está consciente de que la crisis macroeconómica actual está impactando el ecosistema emprendedor y el venture capital en todo el mundo. “Todo se venía alineando perfectamente para el ecosistema emprendedor de Latinoamérica hasta mediados de este año cuando cambió un poco la perspectiva de la bolsa valuando a empresas de tecnología, lo que tiene un impacto como hacia abajo en nuestra industria”.

Sin embargo, aunque hay una desaceleración en el apetito de inversión en startups latinas, muchas de estas están bien fondeadas porque recibieron capital el año pasado, un año que fue récord en inversiones de riesgo en la región.

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Además, el empuje de la digitalización en la región ayudará a promover más soluciones de startups. “Vamos a ver muchísimos cambios en todos los sentidos, hay tantas cosas que se empiezan a sentir anticuadas porque fueron diseñadas antes de esta era de la digitalización”, apunta Zavala, lo cual abrirá la puerta a más innovación.

Asimismo, el alza de precios en muchos países abrirá la posibilidad de que el consumidor esté más abierto a cambiar su sus hábitos de consumo y migrar hacia las soluciones que ofrecen las startups.

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Santiago Zavala, managing partner de 500 Global LatAmdfd

“Nunca desaproveches una buena crisis”, aconseja Zavala en estos momentos y recuerda que 500 Global nació en Estados Unidos dos años después de la crisis de 2008, en un momento donde levantar capital era complicado.

En etapas tempranas, que es donde invierte 500 Global, quizá será difícil levantar rondas más allá de Serie A y justificar las valuaciones, pero “cuando estas empresas crezcan y salgan de la etapa temprana se van a encontrar un mundo diferente a como era antes y los fundamentos del negocio estarán ahí”, señala Zavala.

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Evolución del emprendimiento en Latinoamérica

500 LatAm ha hecho inversiones en estos 10 años en México, Colombia, Perú, Chile y Argentina y en países de Centroamérica.

Antes del 2010 Zavala recuerda ver esfuerzos de formar una comunidad de emprendedores alrededor de universidades o gobiernos locales o centros de emprendimiento de comunidades, pero no había un ecosistema tan articulado como el que hay hoy.

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Había mucho trabajo por hacer y 500 LatAm ayudó a que las startups latinas despegaran.

“Quisimos inspirarnos en lo que habíamos visto en Silicon Valley”

Santiago Zavala, managing partner de 500 Global LatAm

“Estábamos en una época de evangelizar, de convencernos y convencer a otras personas de que esto se podía hacer, creo que de 2016 a 2019 fue un punto de inflexión donde empezaron a funcionar algunas cosas, pero pues evidentemente necesitamos resolver todavía muchos problemas para que estas empresas crecieran”, recuerda el inversionista.

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En 2016 el acceso a internet y el uso de aplicaciones móviles estaba proliferando, por lo que comenzaron a surgir decenas de soluciones digitales a problemas cotidianos de distintas industrias, recuerda Zavala. Aunque con mayor enfoque en tecnología financiera.

Desde el 2019 y con la pandemia la adopción de la digitalización se vio casi que forzada y las empresas que estaban listas para aprovechar eso, pues se volvieron unicornios en la región.

Zavala recuerda que cuando empezaron hace 10 años los tickets que otorgaba 500 LatAm eran de US$35.000 en esa etapa inicial, pero ha ido evolucionando y hoy el ticket es un poco más grande, entre US$50 y US$100.000 en la etapa inicial. Y desde el fondo global pueden hacer inversiones de seguimiento de US$3 a US$5 millones de dólares, lo que ya han hecho en dos empresas en Latinoamérica.

De empujar a ser jalados por las startups latinas

Zavala reflexiona que en la etapa actual ocurre un fenómeno inverso a lo que han estado viendo en la última década.  “En vez de que tengamos nosotros que empujar, de repente nos están empezando a jalar y es muy emocionante, pero también es muy retador”.

La siguiente década será aún mejor que la precedente, confía Zavala. La aceleración de las startups continuará, habrá más funding, incluso habrá más apertura de la gente para trabajar en estas empresas emergentes o de clientes para trabajar con ellas.

Además de los sectores más comunes como fintech y comercio electrónico, ahora el venture capital está apostando por modelos de negocio relacionados con el acceso a la educación y la salud digital.

El managing partner de 500 Global LatAm considera que todos los actores del ecosistema emprendedor latinoamericano deben crecer aún más para estar a la altura del nivel de sofisticación que tienen ahora los emprendedores.

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