Startups

Jüsto no acepta la etiqueta de ‘unicornio’; sólo busca ser rentable

El supermercado online ha levantado más de US$250 millones de dólares y es señalado como el próximo unicornio mexicano. Ricardo Weder, su fundador y CEO, sospecha de algunas downrounds que no se han reportado durante la crisis

El CEO de la compañía
14 de junio, 2022 | 05:00 AM

Ciudad de México - Ante un cambio de sentimiento en los mercados y una potencial recesión económica, creemos que habrá menos múltiplos de valuación, dice Ricardo Weder, fundador y CEO del supermercado online mexicano, Jüsto.

En estos momentos inciertos las valuaciones fluctúan. “De hecho ya ha habido algunos downrounds que no se han hecho públicos”, asegura en entrevista con Bloomberg Línea.

Desde hace un año, analistas y expertos en el ecosistema emprendedor apuntan a que Jüsto se convertiría rápidamente en un unicornio. Es decir, en una empresa emergente con un valor superior a los US$1.000 millones de dólares.

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En un pronóstico de cuáles serían los próximos unicornios mexicanos, Juan Laresgoiti, socio líder de fintech en Deloitte para América Latina declaraba hace meses que “a Ricardo Weder, le fue muy bien en la pandemia, fue la estrella que recibió financiamiento de Bimbo y Femsa”.

“Jüsto nos puede dar la sorpresa (de convertirse en unicornio), está bien fondeada y cuenta con gente muy capaz”, señaló Alejandro Estrada, inversionista de capital de riesgo en Catorce Venture LLC y autor del libro Entre Unicornios, Jaguares, Serpientes y Escaleras.

La insoportable levedad de la valuación

A contrapelo de lo que hacen muchas startups, de cacarear su valuación a la menor sospecha de que rebasaron los US$1.000 millones en valor, Weder ha preferido no hacer pública la valuación de la empresa. Pero resalta que: “Somos una de las empresas que más ha levantado en la historia de México y Latinoamérica, pero no queremos enfocar a nuestro equipo en valuaciones porque eso fluctúa”.

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Esta startup, que promete entregas rápidas de productos frescos y de otros productos de abarrotes y mercancías, ha levantado más de US$250 millones en menos de tres años. Entre los inversionistas que han respaldado a Jüsto se encuentran General Atlantic, Mountain Nazca, Foundation Capital, Tarsadia Capital, Citius, Arago Capital, Quiet Capital, Femsa Ventures y Bimbo Ventures.

Hace dos meses Jüsto recibió US$152 millones de dólares en una Serie B liderada por el fondo estadounidense, General Atlantic. Con este capital busca apuntalar su posición en los mercados que opera: México, Perú y Brasil, con vistas a expandirse a Colombia y Chile.

Hasta ahora no ha llegado el distintivo de unicornio para Jüsto (o no lo ha hecho público).

“Lo que importa es el número de los usuarios y nuestra rentabilidad”, dice el CEO de esta startup que, de acuerdo a sus propias cifras creció cerca del 500% en el último año.

Jüsto compite en el mercado mexicano y latinoamericano con startups como la firma detallista online Jokr, original de Alemania, con sede en Nueva York y que fue lanzada en México en marzo de 2021. Jokr alcanzó el hito de unicornio con un valor de US$1.200 millones de dólares antes de cumplir un año.

Jüsto también compite con Merqueo, la startup colombiana que dejó de operar el 8 de junio en México, pero que tiene presencia en Brasil desde 2021.

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La carrera del unicornio no es inmediata

Aunque muchos emprendedores consideran que ser unicornio no es la única meta para su startup, la carrera por alcanzar este hito se aceleró más que nunca en los últimos dos años debido a la abundancia de capital.

Weder reclama que “estamos en un mundo donde se le da prioridad a la inmediatez en todo sentido. Y hay que entender que emprender es un maratón, son procesos largos”.

Por esto, el emprendedor recomienda estar enfocado en el logro de objetivos a largo plazo.

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En 2021 se marcó una cifra récord de inversión en venture capital en América Latina, que se situó en los US$15.000 millones de dólares, según los datos de la Asociación para la Inversión de Capital Privado en América Latina (LAVCA). Esto representa más del triple de los niveles de 2020, donde se reportó una inversión por US$4.000 millones de dólares.

“La liquidez que vimos el año pasado en los mercados, no es sostenible, y ya se está viendo una corrección”

Ricardo Weder, CEO y fundador de Jüsto

Ese exceso de capital, continúa Weder, hace que las empresas gasten mucho más. “Y si cambia el sentimiento del mercado, y ya no pueden levantar, entonces quiebran; sin duda siempre hay que ser responsables en el levantamiento de capital y en el uso del capital”.

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Los desafíos de un supermercado online

Weder afirma que Jüsto nació en una industria compleja, “hay muchas barreras de entrada; en todos los países es una de las industrias más grandes y a pesar de eso no ves competidores nuevos”.

Uno de los problemas, apunta Weder, es que para sobresalir en la industria de consumo, en la mayoría de los casos, no tiene que ver con el mejor producto, tiene que ver con acceso y control de los canales de distribución. Y asegura que es una barrera que quisieron romper.

Jüsto ha intentado generar toda la cadena de valor y afrontar todos los retos operacionales que hay en la industria.

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En lo que se refiere a la compra del supermercado online, Weder asegura que en Latinoamérica la penetración del mercado está en alrededor del 2.5%. En China, ejemplifica, el porcentaje de adopción está entre el 35 y el 40%. “Esperamos que en los próximos diez años se llegue arriba del 15% de penetración”, dice Weder.

En México el 14.5% de la población pide el supermercado en línea, de acuerdo con el Estudio sobre los hábitos de personas usuarias de internet en México 2022, realizado por la Asociación de Internet MX.

Weder considera que su competencia no son otras startups sino los supermercados tradicionales. “No estamos enfocados en la conveniencia, sino en la compra completa de tu supermercado, donde es bien importante la calidad en los perecederos y, sobre todo, los frescos”.

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El emprendedor, que también es ángel inversionista, compite con los precios, los cuales son muy similares a los del líder del mercado de supermercados, pero con el extra de una mejor experiencia de compra, asevera.

En mayo, Jokr hizo un movimiento con el que compite directamente con Jüsto; compró PLAZ, una startup colombiana que distribuye frutas y verduras de productores locales. Así, el unicornio con sede en Estados Unidos, pero con ADN mexicano, fortaleció su oferta de frescos.

Figital, el futuro

Por el momento Jüsto se encuentra operando en México (en Guadalajara, Monterrey, Puebla y Querétaro), Brasil y Perú, donde a finales de 2021 adquirió el supermercado online Freshmart, que recientemente abrió una tienda física.

Weder comparte que esta experiencia omnicanal que está experimentando en Perú es interesante, aunque no planea replicarla en México o Brasil próximamente.

La omnicanalidad es el futuro y poder servir en ambos canales a nuestros usuarios agrega valor, pero por el momento tenemos tanto que crecer que no lo vemos a corto plazo”, aclara.

En el último año ha crecido la tendencia O2O (del inglés Online to Offline), luego de que la pandemia por Covid-19 aceleró las compras online y, al mismo tiempo, puso de moda la experiencia de compra ‘figital’ –mezcla entre los canales físicos más los digitales–.

El reporte Winning Omnichannel Latam 2022, realizado por la consultora Kantar, destaca que “el creciente número de diferentes accesos de venta digitales ha llevado a los compradores a tener una mayor exposición a las marcas de FMCG online”, lo que se refiere a artículos domésticos que se compran en el supermercado y la farmacia a diario.

El crecimiento de la categoría online fue 10 veces mayor que el offline, por lo que comprender el viaje del comprador figital se ha vuelto más relevante que nunca, indica Kantar.

Después de la compra de Freshmart, Weder no descarta hacer otra nueva adquisición en el corto plazo. “Constantemente estamos evaluando opciones, eventualmente queremos participar en otros mercados, como Colombia y Chile pero también hay oportunidades de adquirir algunas empresas en México”, comparte Weder.

Promover lo justo

Para Weder lo que han construido hasta el momento es sólo el principio. Por ahora cuenta con cerca de 2.500 empleados, a los que llama justicieros, en América Latina y sigue expandiendo su equipo en medio de una ola de despidos en otras startups unicornio como la mexicana Bitso que despidió entre 80 y 100 personas y Merqueo, que son su salida del país dejó al menos 100 personas sin empleo.

El año pasado, el equipo creció cerca de cinco veces. El CEO de Jüsto tiene contratados a todos sus repartidores. “No somos un modelo de sharing economy, toda nuestra gente está contratada, es full time con nosotros ofrecemos todos los beneficios de ley, a diferencia de otros modelos donde no tienen esos beneficios de carga social”, responde ante el cuestionamiento de las condiciones laborales de sus repartidores.

Cabe mencionar que en otras plataformas como PedidosYa, Rappi, Uber o Didi las condiciones laborales de los trabajadores independientes no son las mejores. Hace unos días en Panamá, unos 2.000 repartidores de PedidosYa hicieron un paro de labores para exigir mejores condiciones. Entre los reclamos destaca que la empresa uruguaya pague una tarifa mínima por pedido, que cubra los gastos indumentarios y un seguro contra accidentes.

Weder también afirma aplicar prácticas justas para sus proveedores, de los cuales, más del 70% son pequeñas y medianas empresas (pymes). Para lograrlo, Jüsto utiliza la tecnología para ser más eficientes los procesos, reducir costos pero, sobre todo, para personalizar la atención a sus usuarios.

Con el capital de su Serie B, comparte Weder, mejorará sus algoritmos de inteligencia artificial para alinear mejor la data de consumo con la data de producción. Especialmente para los pequeños y medianos productores que tienen muy poca información de mercados sobre el consumo.

Sobre todo porque la no alineación entre la demanda y el consumo lleva a que 65% de los insumos frescos se desperdicien, calcula. Y Weder quiere ayudar a combatir el problema.

Con base en su experiencia como emprendedor, Weder aconseja tener un propósito genuino.

“Cualquier propósito es válido mientras te resuene y sea auténtico contigo, más allá de las ganancias financieras, porque esto es una montaña rusa (...), yo he visto que las personas que realmente están haciendo cosas que están alineadas con su propósito son mucho más resilientes a seguir cuando las cosas se complican”, afirma.

¿Cómo se construye una startup en la que confían los inversionistas más prestigiosos del mundo? Weder asegura que escuchando y aprendiendo constantemente. “Esto es un proceso constante de aprendizaje y entre uno más aprende, uno se da más cuenta de la relevancia que tiene empoderar a los demás. Este es apenas el comienzo de nuestra historia”.

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