Startups

MercadoLibre habilitará cripto pagos en México y Bitso los activa en QR en Argentina

Entre lo mejor de la semana en tecnología destacan los despidos masivos en SoftBank, el fondo japonés que ha impulsado a los unicornios latinos

El logo de bitcoin en la pantalla de un cajero automático de criptomonedas.
01 de octubre, 2022 | 12:25 PM

¿En qué línea se movieron los protagonistas del tech & funding en los últimos 7 días? Bienvenidos al resumen semanal de lo mejor del mundo de las startups y la tecnología en América Latina y el mundo.

A mediados de agosto MercadoLibre (MELI) lanzó en Brasil la criptomoneda MercadoCoin como un beneficio de lealtad a sus más de 500.000 clientes en el país sudamericano. La criptomoneda estará dentro de blockchain de Ethereum, comienza con un valor de 10 centavos por dólar y luego estará sujeta a las fluctuaciones del mercado.

El vicepresidente ejecutivo de e-commerce en MercadoLibre, Ariel Szarfsztejn, dijo en entrevista para Bloomberg Línea Argentina que México es el próximo país en aceptar transferencias con criptomonedas.

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“MercadoPago hoy permite comprar, vender y guardar algunas criptomonedas en Brasil, y ahora lo estamos extendiendo a México”, adelantó Szarfsztejn. Aunque no especificó la fecha de lanzamiento en este segundo país.

Por otro lado, esta semana la mexicana Bitso dio a conocer que ofrecerá el servicio de pagos con QR en cripto en Argentina, transformándose en la primera empresa en lanzar este servicio en toda la región.

La plataforma de intercambio de criptomonedas ofrece esta solución para sus usuarios argentinos, ya que es el país donde el uso de esta forma de pago es más extendida: el 59% de los argentinos ha utilizado los pagos QR en el último año, frente al 34% de media en la región, y el 83% prevé pagar con QR en el próximo año, muy por encima del 63% de América Latina, según el estudio New Payments Index, de Mastercard.

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Este nuevo servicio permitirá a los más de 1 millón de clientes de Bitso en Argentina pagar desde la app sus gastos cotidianos en cualquier comercio que acepte pagos con QR.

Pese al mercado bajista (bear market) las tecnológicas de la región siguen apostando por el desarrollo de un ecosistema de pagos en el que las criptomonedas son pieza clave.

Así se mueve la línea del venture capital

La crisis de los despidos llegó a SoftBank Group Corp. que esta semana comenzó a despedir empleados de Vision Fund y se espera que la magnitud de los recortes sea de al menos 30%, de acuerdo a personas familiarizadas con el asunto.

La compañía comenzó a comunicar la decisión a algunos empleados el jueves de esta semana. Probablemente se vean alcanzados al menos 150 empleados, dijeron personas que pidieron no ser nombradas porque la información no es pública. La unidad del Vision Fund, que tiene su sede en Londres, tenía unos 500 empleados, incluyendo personal del Latin America Fund.

SoftBank despidió el miércoles a alrededor del 18% --10 personas -- de su equipo en el Vision Fund de América Latina, dijo a Bloomberg Línea una persona familiarizada con el asunto y que prefirió no ser identificada.

Buscado por Bloomberg Línea, personal de SoftBank dijo que no harán comentarios sobre los despidos. Pero se sabe que el equipo junior de inversiones y operaciones habría sido afectado por la política de recortes del conglomerado japonés en América Latina.

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Desde que llegó a América Latina SoftBank ha impulsado el ecosistema emprendedor de la región. En 2021, que fue un año récord de inversiones, el inversionista más activo fue SoftBank, seguido de los fondos regionales Kaszek y Monashees, de acuerdo con un estudio de Endeavor y Glisco Partners.

Hoy, SoftBank tiene poco más de 80 empresas en su cartera en América Latina, como los unicornios Rappi, Creditas, Kavak, Vtex, Olist y MadeiraMadeira, y se espera que pronto anuncie nuevas inversiones, como dijo Rodrigo Costa, socio de SoftBank Investment Advisers durante un evento en Brasil organizado por Demarest Advogados la semana pasada. Aunque, es cierto que las inversiones del fondo japonés han sido más cautelosas.

Marcando línea …

A la conquista del gigante latinoamericano

Jeeves, unicornio fintech de gastos empresariales, dio a conocer su alianza con Mastercard para ofrecer tarjetas físicas y virtuales ahora en Brasil y así impulsar así a las startups en el país a pocos meses de su llegada al país.

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“El ecosistema de startups en Brasil y en toda América Latina está prosperando. Como fundadores, entendemos sus necesidades y lo importante que es ofrecer esta tarjeta a los emprendedores ahora”, dijo Dileep Thazhmon, fundador de Jeeves, en un comunicado.

En marzo Jeeves levantó su ronda Serie C, con la que se convirtió en un unicornio con valor de US$2,1 mil millones de dólares, capital que le permitió expandirse a Brasil y sumarlo a la lista de países donde tiene presencia: México, Colombia, Chile, Perú y Canadá.

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Colombiana va por un US$1 millón de dólares

La startup colombiana de telefonía y contact center en la nube, WeKall, representó a Colombia en el Mundial de Startups este 30 de septiembre en San Francisco, California.

La startup caleña, que llegó a esta etapa luego de ganar un concurso regional, competirá con más de 60 startups de la región para llevarse una inversión de US$1 millón de dólares.

De acuerdo con Felipe Sánchez, CEO de WeKall, “hacer parte del Mundial de Startups representa una excelente oportunidad para darnos a conocer en la base tecnológica del mundo: Silicon Valley”.

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Más del mundo tech esta semana:

👩🏻‍💻El talento tech escasea en LatAm, pero también las oportunidades tras ola de despidos en las startups de tecnología en la región. Ahora se está sufriendo una fuga de talentos virtual hacia Estados Unidos.

🖥️ Los directores de metaverso tienen sueldos millonarios, pero ¿qué hacen?

📱Apple cayó un 4,9% tras una rara rebaja de la calificación de los analistas, perdió US$120.000 millones y el efecto salpicó a grandes tecnológicas.

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🪴Startup de cannabis desarrolla en México línea enfocada a la salud femenina. De ser el foco del combate contra las drogas, la marihuana está siendo atractiva para el venture capital.

Esto fue lo más relevante de la semana, los esperamos en el próximo resumen con los mejores acontecimientos.

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