Asia

China confina los alrededores de la “Ciudad iPhone” y propina un golpe a Apple

La fábrica debería haber almacenado suficientes componentes para seguir operando por un tiempo, por lo que mucho del impacto dependería de la duración del confinamiento

Zhengzhou
Por Bloomberg News
02 de noviembre, 2022 | 11:23 AM

Bloomberg — Las autoridades chinas han impuesto un confinamiento de siete días en las inmediaciones de la planta más importante de Foxconn Technology Group (2354) en Zhengzhou, lo que supondrá una fuerte reducción de los suministros que entran y salen de la mayor fábrica de iPhones en todo el mundo.

La medida se extenderá hasta el 9 de este mes, señaló el gobierno de la localidad en un documento difundido en su cuenta de WeChat. Además, ha ordenado que las personas y los vehículos no salgan a la calle, con excepción de motivos médicos u otras razones indispensables, una restricción que podría cortar el flujo de personal y materiales necesarios para impulsar la fabricación con vistas a la temporada de fiestas.

La drástica medida obedece a la estrategia de Cero Covid de Pekín y probablemente afectará aún más a la planta principal de Foxconn, que produce alrededor de 4 de cada 5 de los más recientes iPhones de Apple Inc. (AAPL). La empresa de Taiwán, cuya principal filial cotizada es Hon Hai Precision Industry Co. (2317), ya se enfrentaba a un brote de Covid-19 que forzó a parte de sus doscientos mil trabajadores a entrar en cuarentena y llevó a otros a abandonar sus instalaciones, en algunos casos caminando.

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El anuncio gubernamental se produjo luego de que Zhengzhou reportara que los registros de Covid-19 se elevaron a 359 para este martes, más de 3 veces en comparación con el día previo. Las autoridades de la ciudad han impuesto gradualmente durante los últimos días una red de confinamientos más pequeños y prohibiciones en zonas tan reducidas como un bloque de apartamentos.

La planta seguirá operando dentro de un “circuito cerrado” o una burbuja autónoma que limita el contacto con el mundo exterior, dijo Foxconn en un comunicado. Pero la compañía no abordó las preguntas sobre cómo enviará los productos dentro y fuera del complejo durante el cierre del área. Un representante de Apple no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El confinamiento llega en un momento crucial para Apple, que lanzó el iPhone 14 durante una caída sin precedentes en la demanda mundial de productos electrónicos. Si bien le fue mejor que a otros fabricantes de teléfonos inteligentes, la compañía dio marcha atrás con los planes para aumentar la producción de sus nuevos iPhone este año, después de que no se materializara un aumento anticipado en la demanda, informó Bloomberg. Apple ha publicado resultados mejores de lo esperado, pero advirtió sobre una desaceleración navideña.

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Foxconn ha tratado de mitigar la posible interrupción aumentando los salarios y organizando el respaldo de sus otras plantas chinas en caso de que las líneas de montaje se detengan en Zhengzhou. En los últimos días, también luchó para sofocar las especulaciones en las redes sociales de que parte del personal infectado había muerto.

En cierres anteriores, los funcionarios del gobierno han permitido no solo los servicios esenciales, sino también las empresas locales clave para evitar las restricciones de Covid-19. Muchas empresas importantes en Shanghái y la metrópolis del sur de Shenzhen, por ejemplo, continuaron operando incluso cuando otras fábricas carecían de componentes de fabricación.

La fábrica de Zhengzhou también debería haber almacenado suficientes componentes para seguir operando por un tiempo, por lo que mucho dependería de la duración del confinamiento, los funcionarios en otras partes de China a veces han prolongado tales acciones durante meses.

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No está claro si Foxconn ha negociado soluciones alternativas con el gobierno local de Zhengzhou. Cualquier interrupción allí amenaza con enredar la cadena de suministro finamente orquestada de Apple. Miles de componentes de Europa a Asia se envían a Zhengzhou, se ensamblan manualmente en dispositivos y luego se transportan al resto del mundo.

Esa única instalación es responsable del 80% de la capacidad de la serie iPhone 14, con más del 85% de la capacidad del iPhone 14 Pro basada allí, según el analista senior de Counterpoint, Ivan Lam.

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