Starlink de Elon Musk en Guatemala: ¿Qué necesita para que pueda operar?

Según el mapa de cobertura de la compañía se tiene programado el lanzamiento para el país en el 2023, pero hay temas regulatorios a tomar en cuenta

Por ser un sistema de Satélites de Baja Altura -LEO- permite una mayor velocidad y una menor latencia que los otros. (Foto con fines ilustrativos).
16 de noviembre, 2022 | 07:00 AM

Guatemala — La empresa de satélites de órbita baja de Elon Musk anuncia en su página web en qué países de la región ya está disponible su servicio de conectividad satelital.

Actualmente, 32 naciones cuentan con el despliegue autorizado, y hay varios más que están en fase de observación y de últimos ajustes, como el caso de Honduras que ya avaló su operación.

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El servicio de Internet satelital está activo en zonas remotas de Chile, y el mismo gobierno se ocupa de pagar el costo de ese servicio.

A esto se suma su reciente disponibilidad en Brasil, específicamente en el sur, desde Río de Janeiro, la cobertura total en México, en Canadá y en el centro oeste de Estados Unidos.

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También, tiene alcance en el Caribe, recientemente en República Dominicana y en Puerto Rico.

¿Quiénes son los próximos?

En el último trimestre de 2022 Starlink estará llegando a la Argentina y a Paraguay, al igual que Perú, Ecuador, Colombia y Panamá.

En 2023 lo hará en Bolivia, Costa Rica y Guatemala, además de las zonas ubicadas al norte de Río de Janeiro, en Brasil.

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En varios de estos países, la compañía entabló negociaciones directas con los gobiernos para obtener las autorizaciones pertinentes, pero se desconocen esos detalles en el caso de Guatemala.

Bloomberg Línea envío consultas a la Superintendencia de Telecomunicaciones (SIT) y al cierre del presente artículo aún no habían enviado las respuestas.

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Un nuevo actor en el mercado

En 2021, el mismo Elon Musk, durante su exposición en el Mobile World Congress de verano que se realizó en Barcelona, anticipó que buscaría ampliar la comercialización de sus servicios que, además, podrán combinarse con las futuras tecnologías de 5G que también se despliegue, de manera paulatina, en América latina.

El objetivo de la compañía es ofrecer sus servicios de conectividad a través de su constelación a los distintos países de la región, muchos de los cuales, por sus diversas geografías, requieren de los satélites para poder darle acceso a Internet a sus habitantes.

En opinión de Raúl Solares, especialista en telecomunicaciones, el que Starlink vaya a prestar servicio es un beneficio, ya que se vuelve un actor más que compite por segmentos o nichos de mercado.

Para el caso de Guatemala, será de bastante utilidad sobre todo para aquellos lugares muy apartados que aún no cuentan con conectividad a internet (áreas protegidas en el Petén, por ejemplo, o bien aldeas en Alta Verapaz que no gozan de cobertura móvil), explicó el profesional a Bloomberg Línea.

Satélites Starlink apilado antes de su despliegue en mayo de 2019.Fuente: SpaceXdfd

Sin embargo, para poder prestar servicios de telecomunicaciones por medio de un sistema satelital son necesarios los siguientes aspectos:

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  • Que el proveedor de servicio (en este caso Starlink, o algún representante de éste) cuente con una Licencia que emite la SIT.
  • Asimismo, quien explote comercialmente el servicio a nivel nacional debe contar también con una Licencia que igualmente emite la SIT, pero en este caso es de “usuario de facilidades satelitales”.
  • Adicionalmente, esta última empresa debe estar inscrita en el Registro de Telecomunicaciones que administra la SIT como un Operador de Red Comercial de Telecomunicaciones -ORC-.

Lo descrito anteriormente, se encuentra establecido en el Reglamento para la explotación de Sistemas Satelitales en Guatemala, refirió Solares.

La diferencia en el servicio que brindará Starlink y otros proveedores de facilidades satelitales que ya operan en Guatemala es que por ser un sistema de Satélites de Baja Altura -LEO- permite una mayor velocidad y una menor latencia que los otros, ya que un poco más de 3.200 satélites que tiene actualmente en órbita y operando se encuentran a tan solo unos 500 Kilómetros de altura, mientras que los satélites Geoestacionarios -GEO están a 36.000 Kilómetros de altura, agregó el especialista.

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Precios del servicio Starlink

Según una publicación de Ofertasguate.com los kits recientemente aumentaron de precio y ahora cuestan US$549 para los titulares de reservas o US$599 para nuevos pedidos, e incluyen una antena parabólica, un soporte, una fuente de alimentación y un enrutador WiFi.

Los precios de los servicios también se dispararon de US$99 a US$110 por mes. Los usuarios ahora también pueden agregar una función de portabilidad, lo que les permite tomar el kit mientras viajan, por una tarifa adicional de US$25 por mes.

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Para contratar este servicio es necesario tener en cuenta el precio del equipo (Router, antena, cables, etc.) y la mensualidad, por el momento, se puede reservar el equipo Starlink a un precio de US$99 (Q742.50 aproximadamente).

Actualmente, en México el servicio tiene un precio de 1,100 pesos mexicanos por lo que en Guatemala se podría cotizar en unos Q445.20 aproximadamente al mes en un plan básico residencial.