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Automotriz china se une a SpaceX en carrera de satélites de órbita terrestre baja

Se trata de una de las primeras compañías chinas en comenzar a ensamblar el tipo de constelaciones de satélites iniciadas por SpaceX de Musk

El cohete Space Launch System de la NASA, en el Centro Espacial Kennedy de Florida, tiene previsto reanudar la exploración lunar estadounidense con el programa Artemis. Fotógrafo: Joel Kowsky/NASA/Getty Images
Por Bloomberg News
07 de junio, 2022 | 08:40 PM

Bloomberg — Geespace, una empresa controlada por uno de los principales fabricantes de automóviles de China recién lanzó sus primeros satélites al espacio. Pero la unidad del imperio automotriz Geely de China, dice que sus ambiciones son más modestas que los planes de Elon Musk para SpaceX.

Nueve de los satélites de la subsidiaria Zhejiang Geely Holding Group Co. comenzaron a circular alrededor del planeta la semana pasada después de ser puestos en órbita por un cohete del gobierno chino. Eso la convierte en una de las primeras compañías chinas en comenzar a ensamblar el tipo de constelaciones de satélites iniciadas por SpaceX de Musk, que ya tiene más de 2,000 en órbita.

“Ambos tenemos experiencia en la fabricación de automóviles y esperamos que la tecnología aeroespacial y los satélites puedan retroalimentar la fabricación de automóviles y los viajes”, dijo el director ejecutivo de Geespace, Tony Wang, en una entrevista el martes. “La diferencia son nuestros objetivos al fabricar satélites”.

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SpaceX está poniendo en órbita sus satélites Starlink para construir una constelación de servicios de Internet que funcione como una alternativa de bajo costo a los sistemas terrestres remotos que son vulnerables a las interrupciones. La empresa con sede en Hawthorne, California, también lanza cohetes para operadores globales de satélites, el ejército estadounidense y la NASA.

Con sede en Shanghai, Geespace tiene ambiciones más modestas, con planes para implementar una red mucho más pequeña para ayudar a Geely y otras empresas a acceder y transmitir datos para la conducción autónoma. Geespace espera tener 72 satélites para fines de 2025, dijo Wang, y 168 para fines de la década.

El lanzamiento de Geespace llega en un momento en que China está intensificando sus esfuerzos para competir con EE.UU. para convertirse en una potencia espacial.

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La agencia espacial de China tiene planeadas varias misiones este año para completar el trabajo en Tiangong, una estación espacial que Pekín comenzó después de que EE.UU. impidiera que participara en la Estación Espacial Internacional. Una nave espacial china que transportaba a tres astronautas despegó para una misión para trabajar en Tiangong el 5 de junio.

Geespace está siguiendo el ejemplo de su rival chino GalaxySpace, que tenía seis satélites que entraron en órbita en marzo. Con un peso promedio de 190 kilogramos, fueron los primeros participantes de China en los esfuerzos para desarrollar constelaciones en la órbita terrestre baja, informaron los medios estatales.

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