Chile

SQM prevé que los precios del litio continuarán altos durante más tiempo

La empresa con sede en Santiago dijo que la demanda mundial de litio se expandirá un 40% este año

Una pila de mineral de litio
Por James Attwood
17 de noviembre, 2022 | 11:24 AM

Bloomberg — El segundo mayor productor mundial de litio, SQM, dijo que proyecta que los precios del material para baterías se mantendrán altos hasta 2023, en comentarios que podrían disipar los temores sobre un posible enfriamiento de las desenfrenadas compras en China durante dos años.

Después de informar que las ventas se cuadriplicaron con creces en el tercer trimestre con respecto a un año antes gracias al aumento de los precios del litio, la empresa con sede en Santiago mostró un sostenido optimismo. La demanda mundial de litio se expandirá un 40% este año, señaló en su comunicado de resultados.

Además del fuerte crecimiento de la demanda, similar al observado en el pasado, el nuevo suministro de litio fuera de SQM se ha retrasado y tarda en entrar en funcionamiento, indicó. Eso mantendrá el mercado ajustado y significa que este entorno de altos precios podría mantenerse durante el resto de 2022 y en 2023.

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El precio del litio se ha triplicado con creces durante el último año y ha subido más de un 1.200% desde 2020. El extraordinario aumento se ha visto impulsado por una escasez de suministros para los fabricantes de vehículos eléctricos, uno de los únicos aspectos positivos en la economía china, pero ahora podrían estar comenzando a surgir quiebres en el consumo a corto plazo.

Los precios spot para el carbonato de litio en China retrocedieron levemente esta semana para registrar su primera caída desde junio, según datos rastreados por Asian Metal Inc. La especulación de que la demanda por el material para baterías podría disminuir provocó esta semana un descenso en algunas de las principales acciones de litio, como las de Albemarle Corp. y SQM.

Precio del carbonato de litio registra primera caída diaria desde juniodfd

La utilidad neta de SQM para el tercer trimestre superó las estimaciones de los analistas, creciendo más de 10 veces a US$1.100 millones.

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A pesar de las posibles dificultades a corto plazo, hace poco JPMorgan reafirmó la sobreponderación de SQM y elevó su precio objetivo, citando los precios del litio, que “todavía están detrás de su punto máximo” y una resiliencia en los mercados a futuro.

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