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Venezolana Prodata Energy fue autorizada para exportar gas natural a Colombia

Prodata entregará 25 millones de pies cúbicos de gas al día a través de un distribuidor colombiano, Energy Transitions SAS ESP

Tuberías en una estación de compresión de gas en el gasoducto Bunde-Etzel (BEP) en Etzel, Alemania, el miércoles 7 de septiembre de 2022
Por Fabiola Zerpa
18 de noviembre, 2022 | 02:27 PM

Bogotá — Venezuela autorizó a una empresa privada a exportar gas natural a Colombia por primera vez, lo que representa un cambio en los vínculos energéticos en momentos en que las dos naciones vecinas restablecen relaciones.

Prodata Energy, con sede en Caracas, obtuvo la autorización para realizar envíos a través de un gasoducto inactivo de 224 kilómetros que se extiende desde los yacimientos de gas de la región occidental de Venezuela hacia el nororiente de Colombia, según cuatro fuentes familiarizadas con el asunto. Según un acuerdo firmado en julio, Prodata entregará 25 millones de pies cúbicos de gas por día a través de un distribuidor colombiano, Energy Transitions SAS ESP.

El acuerdo busca ayudar a Venezuela a diversificar las exportaciones de energía que son la base de su economía, al tiempo que refuerza el suministro de gas natural en Colombia, donde se espera que la producción del combustible, que se utiliza tanto para la generación de electricidad como para los hogares, caiga.

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Los países iniciaron el proceso de restablecimiento de relaciones comerciales desde que Gustavo Petro fue elegido el primer presidente de izquierda de Colombia este verano y rápidamente intentó restaurar los lazos con su homólogo venezolano, Nicolás Maduro.

El Gobierno venezolano otorgó a Prodata un permiso de exportación por 30 años, según dos de las personas. Aún debe realizar reparaciones en el gasoducto, suscribir contratos adicionales con la petrolera estatal PDVSA y recibir la aprobación final de los reguladores colombianos. Los primeros envíos podrían realizarse a fines de 2023, según una de las fuentes.

Las partes notificaron al Gobierno de Estados Unidos sobre el acuerdo, pero no necesitan una licencia ya que no se aplican sanciones, según una de las personas.

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Prodata y Energy Transitions declinaron hacer comentarios. El Ministerio del Petróleo de Venezuela y PDVSA no respondieron a una solicitud de comentarios, al igual que un regulador empresarial colombiano.

Acuerdo sobre el gasoducto

Permitir a las empresas privadas exportar gas natural representa un cambio para Venezuela, que durante más de un siglo se centró en la producción y exportación de crudo. Cuenta con las mayores reservas de gas de América Latina, las cuales son más de 70 veces mayores que las de Colombia. El año pasado, el país produjo 24.000 millones de metros cúbicos de gas, los que se destinaron al mercado interno.

El acuerdo revivirá un convenio firmado en 2007 entre el predecesor de Maduro, Hugo Chávez, y el expresidente colombiano Álvaro Uribe que creó el gasoducto transcaribeño Antonio Ricaurte, que buscaba exportar gas a Sudamérica y Centroamérica. Tras la apertura del gasoducto, Venezuela importó gas natural de Colombia durante ocho años. Sin embargo, cuando la economía colapsó, la producción de energía disminuyó y EE.UU. impuso sanciones. Venezuela no cumplió el acuerdo de devolver los envíos a su vecino durante los 15 años siguientes.

El oleoducto, que tiene capacidad para transportar 450 millones de pies cúbicos al día, está inactivo desde 2015. Se extiende desde Riohacha, en el estado colombiano de La Guajira, hasta Bajo Grande, en el estado Zulia, en el extremo occidental de Venezuela. PDVSA pagó US$335 millones por su construcción.

El sector del petróleo y gas de Colombia prevé una disminución de la producción de los yacimientos de gas a partir de 2026. La demanda ha aumentado este año, con un incremento del 7% en septiembre en comparación con el mismo mes del año anterior, según Bolsa Mercantil de Colombia, una comercializadora de productos y servicios agrícolas.

La apertura también ha llamado la atención del Gobierno de Colombia. La semana pasada, la petrolera estatal Ecopetrol SA se comprometió a reanudar un acuerdo separado para el envío de gas “en el futuro” y dijo que funcionarios habían visitado Caracas para mantener conversaciones. Empresas privadas de energía de Colombia también han visitado el país.

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