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Estrella de WNBA Griner fue liberada en Rusia en canje prisioneros

Griner, de 32 años, fue canjeada en un intercambio uno a uno por Viktor Bout, según un comunicado del Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia

Brittney Griner, jugadora de la WNBA, camino a una audiencia.
Por Akayla Gardner y Jordan Fabian
08 de diciembre, 2022 | 09:44 AM

El presidente Joe Biden anunció que la estrella de la WNBA Brittney Griner había sido liberada de su detención en Rusia, celebrando su canje uno a uno por un traficante de armas que había sido condenado y encarcelado en Estados Unidos.

“Está a salvo, está en un avión”, dijo Biden el jueves en la Casa Blanca. “Está de camino a casa tras meses de estar detenida injustamente en Rusia, retenida en circunstancias intolerables. Brittney volverá pronto a los brazos de sus seres queridos”.

Griner, de 32 años, fue canjeada en un intercambio uno a uno por Viktor Bout, según un comunicado del Ministerio de Asuntos Exteriores de Rusia. El presidente no mencionó a Bout, conocido como el “mercader de la muerte”, en sus declaraciones.

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Biden habló con Griner por teléfono el jueves por la mañana desde el Despacho Oval, en compañía de su esposa, Cherelle Griner.

Altas tensiones

Las tensiones entre Estados Unidos y Rusia están en su punto más alto desde la Guerra Fría a causa de la invasión rusa de Ucrania y el apoyo de Estados Unidos a Kiev, lo que complica los esfuerzos para conseguir la liberación de Griner.

Griner había sido condenada a nueve años y trasladada a una colonia penal el mes pasado. La estrella del baloncesto Phoenix Mercury, que jugó en Rusia durante la temporada baja, se declaró culpable de contrabando de drogas en julio, después de que los funcionarios de aduanas encontraran en su equipaje cartuchos para vapear que contenían aceite de cannabis en un aeropuerto de Moscú en febrero.

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Paul Whelan, ex marine estadounidense que cumple una condena de 16 años en Rusia por cargos de espionaje que él niega, no fue incluido en el intercambio. Un funcionario estadounidense declaró que Rusia no estaba dispuesta a negociar su inclusión, por lo que Biden tuvo que elegir entre recuperar a Griner o a nadie.

“No se trataba de elegir a qué estadounidense traer a casa”, dijo Biden. Dijo que “Rusia está tratando el caso de Paul de forma diferente” al de Griner y prometió a la familia de Whelan que su administración seguiría negociando su liberación.

El Ministerio de Asuntos Exteriores ruso dijo que Estados Unidos se había negado durante mucho tiempo a incluir a Bout en las negociaciones para un intercambio, pero Rusia resistió y Washington finalmente cedió, según Tass.

“El regreso de Bout a Rusia era una cuestión de honor personal para Putin”, declaró Tatiana Stanovaya, fundadora de la consultora política R.Politik. “La pregunta será por qué Estados Unidos suavizó de repente su postura”.

Griner y Bout fueron indultados antes de que se produjera el canje, lo que significa que no tienen que cumplir el resto de sus condenas en sus países de origen, dijo Tatiana Moslakova, defensora de los derechos humanos del Kremlin, informó Interfax. Moslakova calificó el regreso de Bout de “verdadero regalo de Navidad”, según Tass.

www.bloomberg.com

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